Grillitsch gaat voor basisplaats bij Ajax: 'Hij wilde de volgende stap zetten, vorig jaar al'

door Jesse ter Haar 275

Bron Ajax Showtime

Grillitsch gaat voor basisplaats bij Ajax: 'Hij wilde de volgende stap zetten, vorig jaar al'

door Jesse ter Haar 275

Bron Ajax Showtime

Laatst geüpdatet

Florian Grillitsch kan Ajax bijzondere kwaliteiten brengen. De transfervrij aangetrokken middenvelder kent een rijk verleden in de Bundesliga en daarom weet Alexander Bonengel – journalist en volger van onder meer TSG Hoffenheim namens Sky Sports – veel over hem. Ajax trekt een middenvelder aan met sterke technische kwaliteiten aan de bal én een speler die maar al te goed weet wat hij wil.

FOTO: AFC AJAX

Dat blijkt ook uit de reden waarom hij Hoffenheim uiteindelijk achter zich liet. Na juni dit jaar liep zijn contract bij de club af en was hij plots transfervrij. Zijn naam kwam voor de buitenwacht niet veelvuldig naar voren op de transfermarkt, totdat hij ineens in verband werd gebracht met Ajax. De reden waarom hij even zonder club zat? ‘Hij wilde de volgende stap in zijn carrière zetten, vorig jaar al. Hoffenheim had zijn contract graag verlengd, maar kamp-Grillitsch wilde dat niet. Hoffenheim wilde hem nog jarenlang behouden in plaats van laten vertrekken. Hij was té belangrijk.’

Met zijn 27 jaar is Grillitsch al even aanwezig in de voetballerij. Hij staat bekend als een controlerende middenvelder, maar Bonengel weet dat hij dat lang niet altijd is geweest. Vandaar ook zijn buitengewone technische capaciteiten. ‘Hij was ooit spits in zijn jeugd. Hij had toen al geweldige technische kwaliteiten. Hij heeft een goed overzicht van het veld, ziet de ruimtes en anticipeert erg goed. Hij kan er goed mee omgaan wanneer hij onder druk wordt gezet en kan linies doorbreken met slimme, scherpe passes. Hij is sowieso een intelligente gozer.’ Als prof kwam de international van Oostenrijk niet in actie als spits, maar hij was ook niet altijd een controlerende middenvelder. ‘Hij speelde zo nu en dan als centrale verdediger en hij heeft ook weleens in een wat meer aanvallende rol op het middenveld gespeeld’, vertelt de verslaggever.

Een vergelijking tussen twee voetballers gaat nooit helemáál op, ieder mens is immers uniek. Toch wordt zijn naam in Duitsland vaker dan eens in één adem genoemd met een speler van statuur van FC Barcelona. ‘Mensen vergeleken hem met Busquets. Er zijn parallellen, want Grillitsch is technisch zeer begaafd, maar het is geen adequate vergelijking. Grillitsch is niet van dat niveau.’ Waar het hem dan aan schort volgens Bonengel? ‘Hij heeft soms wat problemen in de duels. Niet dat hij over het algemeen slap is, maar ik vond hem soms slordig.’

Champions League-voetbal met Ajax

Het is Ajax’ doelstelling om te overwinteren in Europa – waarbij de Europa League ook een optie is - maar de ambitie is nog altijd het bereiken van de volgende ronde van de Champions League. Het spelen op het hoogste Europese niveau vraagt meer van een speler en kan zodoende extra druk met zich meebrengen. Met Grillitsch haalt Ajax niet alleen vanwege zijn leeftijd een ervaren speler, maar ook speelde hij in het verleden al eens op het hoogste niveau. Tijdens het seizoen 2018/2019, het seizoen waarin Ajax het tot de halve finale schopte, kwam ook Hoffenheim uit in de Champions League. Het leverde Grillitsch wedstrijden tegen Manchester City, Olympique Lyon en Shakhtar Donetsk op, waarbij hij steevast controlerend op het middenveld speelde.Vijf basisplaatsen en één invalbeurt in de Champions League, dat is de ervaring van Grillitsch in het miljardenbal. Bovendien scoorde hij een doelpunt tegen de club uit Oekraïne.

De concurrentie bij Ajax zal groot zijn voor Grillitsch. Als meest verdedigende middenvelder bleef Edson Álvarez, die werd gelinkt aan een overstap naar Chelsea, in Amsterdam en eigenlijk kan dat voor Grillitsch juist slecht nieuws betekenen. Aan de andere kant van het middenveld is Kenneth Taylor bezig aan zijn doorbraak en dus ligt het ook niet voor de hand dat hij zomaar uit de eerste elf namen verdwijnt. Toch weet Bonengel zeker dat Grillitsch voor een basisplaats naar Amsterdam komt. ‘Deze man heeft een duidelijk carrièreplan. Hoffenheim zou de veilige keuze zijn, maar hij wil de volgende stap zetten. Hij wil op internationaal niveau wedstrijden spelen en dat betekent ook echt spelen, niet op de bank zitten. Hij is 27, er is geen tijd meer om te zitten en leren.’

Het loonstrookje van Grillitsch

Tot slot is de vraag hoe veel Ajax de Oostenrijker moet betalen voor zijn diensten. Een transfersom hoefde vanwege zijn transfervrije status niet betaald te worden, maar eerder kwam naar buiten dat hij een ‘riant Bundesliga-salaris’ zou verdienen. De Hoffenheim-watcher vertelt wat hij erover weet. ‘Volgens mij verdiende hij rond de twee miljoen euro per jaar. Een deal met Fiorentina liep stuk omdat zijn vader - met bonussen en dergelijke - op salarisgebied overdreven hoge eisen had. Ik denk dat hij bij Ajax tussen de 2 en 2,5 miljoen euro zal gaan verdienen.’

Jesse ter Haar (Twitter: @jesseterhaar | E-mail: j.terhaar@ajaxshowtime.com)

Lees meer over:
Plaats reactie
Laad meer reacties