Drie generaties over hun liefde voor Nouri: 'In Appie had de wijk iemand die die droom haalde'

door BrentTomassen 138

Bron Ajax Showtime

Drie generaties over hun liefde voor Nouri: 'In Appie had de wijk iemand die die droom haalde'

door BrentTomassen 138

Bron Ajax Showtime

Laatst geüpdatet

De liefde voor de mens Abdelhak Nouri is groot en gaat over alle generaties. Jong en oud was aanwezig voor de officiële opening van het A. Nouriplein in de Amsterdamse wijk Geuzenveld om Appie te eren voor alles wat hij voor de buurt betekent. Ajax Showtime sprak drie generaties Nouri-liefhebbers, elk met een eigen verhaal: jeugdvriend en profvoetballer Nigel Hasselbaink, stadsdeelvertegenwoordiger en oud-buurman van de familie Nouri Emre Ünver en Feyenoord-legende Willem van Hanegem.

'Mooi dat dit in de buurt gebeurt en dat iedereen hier voor Appie is gekomen', vertelt Hasselbaink met een grote glimlach. 'Ik heb een hele goede band met Appie en de familie Nouri', aldus de aanvaller, die uitlegt dat hij in dezelfde straat opgroeide als de Nouri's. 'Appie kwam bij mij thuis, ik kwam bij hen thuis. Ik heb ook nog steeds een hele goede band met Mo en zijn vader. Ik heb ook het privilege dat ik soms langs mag komen om Appie wel eens te zien, dus ik voel me ook zeker nog betrokken bij de familie.'

De oud-jeugdspeler van Ajax bewaart mooie herinneringen aan het pleintje dat zondag officieel werd omgedoopt tot het A. Nouriplein. ‘We kwamen hier altijd als jonge jongens voetballen en Appie was dan nog wel een stuk jonger, dus dan stond hij altijd aan de kant te wachten tot hij mee mocht doen.' Het typeert de jonge Appie, gretig en ambitieus. Dat viel op een gegeven moment voor de oudere jongens niet meer tegen te houden, dus hielden ze maar rekening met hem. 'Je probeerde toch wel voorzichtig te zijn, want hij was nog jong en hij speelde bij Ajax', lacht Hasselbaink.

Zodoende heeft het pleintje veel symbolische waarde voor zij die opgroeiden in Geuzenveld. Ook voor Hasselbaink, die de afgelopen jaren in Israël speelde en zodoende minder makkelijk in de buurt kon komen. Maar áls hij er dan is, is het pleintje een belangrijke plek, vertelt hij. 'We hebben met zijn allen op dit pleintje heel veel uren gemaakt en we zeggen ook nog vaak: kom naar het pleintje. Het is een pleintje waar iedereen nog altijd bijeen komt.’

De sterke band die Hasselbaink heeft met de familie Nouri zorgde ervoor dat het ongeval in Oostenrijk, waarbij Nouri zeer waarschijnlijk permanente hersenschade opliep, de oud-jeugdspeler van Ajax logischerwijs zwaar viel. ‘Zeker. Het heeft iedereen geraakt, hier in de buurt, maar ook erbuiten. Over de hele wereld leven mensen mee. Ik zie dat de familie Nouri ook heel veel steun krijgt van mensen hier uit de buurt', stelt Hasselbaink, wijzend op het volgepakte A. Nouriplein. 'Mensen zijn niet verplicht om naar zoiets te komen en het feit dat het zo stampvol is, toont wel aan hoezeer mensen hun liefde willen tonen. Hij zou ons nieuwe talent worden uit de buurt. We hebben uit Geuzenveld veel talenten voortgebracht en hij was the next best voor ons. Hij heeft ook altijd laten zien dat hij dat was. Hij zou ons goudhaantje worden.’

Ook in het buitenland kwam het nieuws over Nouri binnen als een klap. ‘Ik was in Israël en het moment dat wij het nieuws binnenkregen, was wel heel erg. Toevallig wisten mensen wel dat ik hem kende en ik heb die twee seizoenen daarna ook het rugnummer 34 gedragen. Het heeft veel mensen geraakt, ook omdat het een speciaal verhaal is. Je ziet dat het de hele voetbalwereld heeft geraakt, het was choquerend voor iedereen en iedereen probeert ermee te dealen. Het is heel raar, want doordat de steun overal vandaan kwam – zelfs van waar ik toen zat – leidde iets wat eigenlijk heel erg is, ook wel weer tot iets heel moois.’

Drie generaties over hun liefde voor Nouri:  'In Appie had de wijk iemand die die droom haalde'
Het monument voor Abdelhak op zijn pleintje: het befaamde hartjesgebaar met daarin het nummer 34.

'Ik heb in mijn kamer een foto van het moment in 2017 toen iedereen hier kwam'

Emre Ünver was jarenlang de buurman van de familie Nouri en inmiddels stadsdeelvertegenwoordiger van de wijk Geuzenveld. Hij kent de buurt als geen ander en weet wat de naam Nouri voor Geuzenveld betekent. 'In beginsel is dit natuurlijk gewoon een pleintje voor de kinderen uit de wijk, maar wat dit magisch maakt, is dat dit het pleintje van Appie is. Voorheen was het het Nigel de Jongpleintje, maar voor ons was het eigenlijk al een tijdje het pleintje van Appie en nu is het officieel. De mensen genieten hier, er is wat te eten en straks als iedereen weer weg is, kun je gerust zeggen dat het hier morgen weer volle bak is.'

'Voor mij is hij het mooie van dromen die gerealiseerd worden', stelt Ünver, als hem gevraagd wordt wat Appie voor hem betekent. 'Daar zit ook een stukje verdriet bij, omdat je ook ziet dat morgen ons niet beloofd is en dat draag je wel bij je.' Toch ziet Ünver Appie als een inspiratie voor de buurt. 'Als klein kind droom je. En ik was niet eens getalenteerd, maar ik droomde er als snotneus wel van dat ik zou invallen op het WK en dan de winnende zou maken', vertelt hij lachend. Het is een droom voor bijna elk klein jongetje, profvoetballer worden. 'En in Appie hadden we een jongen in de wijk die die droom haalde.'

Dat was echter niet eens het bijzonderste aan Appie, zegt Ünver. 'Wat hem zo bijzonder maakte, is dat hij ondanks dat hij het maakte, nooit sterallures had. Hij is altijd Appie gebleven, één van ons.' Ünver vindt het ook veelzeggend dat de familie Nouri ondanks Appies succes in de wijk is blijven wonen. 'Ze zijn niet verhuisd naar een villawijk. Ze zitten hier, de familie zit hier en dat maakt het extra bijzonder.'

De vertegenwoordiger weet nog goed hoe Nederland meeleefde met de familie Nouri na het ongeluk in 2017. 'Ik heb in mijn kamer een foto van het moment in 2017 toen iedereen hier kwam', vertelt Ünver over het moment kort na de bekendmaking van Appies diagnose. 'Toen was er verbroedering en stonden de harde kern van Ajax en Feyenoord hier naast elkaar. Dat moment dat de vader van Abdelhak uit de auto stapte, dat moment werden we allemaal één en deelden we de pijn met elkaar. Dat is heel bijzonder.'

Drie generaties over hun liefde voor Nouri:  'In Appie had de wijk iemand die die droom haalde'
Emre Ünver (derde van links) op het podium met o.a. Soufiane Touzani en de familie Nouri.

Het meest bewondert Ünver de aanhoudende bekendheid van Appie in Geuzenveld. 'Er komen hier heel veel kinderen waarvan ik, als ik naar hun leeftijd kijk, me afvraag hoe kennen jullie Appie? Jullie zijn nog hartstikke jong. Maar je ziet dat hij impact heeft. Ook op de jongens die hem wel hebben gekend, die nu wat ouder zijn.' Ünver vertelt dat de jongere generatie de verhalen over Nouri dan bijvoorbeeld van hun oudere broers meekrijgt. 'Wat hen kenmerkt, is heel erg het omkijken naar elkaar. Dit is echt een volkswijk, iedereen kent elkaar hier. Men vraagt elkaar "Wil je nog iets te eten of drinken? Moet ik nog iets voor je halen?" Dat Appie daar onderdeel van is gebleken, maakt het wel een groot familie gevoel. Dat is zo bijzonder.'

Ünver haalt een moment van eerder op de dag aan, waar de officiële gasten bij de openingsceremonie op het podium werden geroepen. Onderdeel daarvan waren onder meer Van Hanegem en de familie Nouri. De enthousiast juichende kinderen vielen bij de naam van Van Hanegem ietwat ongemakkelijk stil. Bij de Nouri's gingen ze echter helemaal los. 'Ze kenden Nouri dus wel. Dat is omdat hij aanspreekt. Het is haalbaar, er zit herkenning in. Als je uit de wijk komt, besef je: het kan jou ook overkomen, dat je talent hebt en profvoetballer wordt en hij voetbalde hier gewoon.'

Die nuchterheid en het element van herkenning kenmerkt de buurt, zo blijkt uit de woorden voor Ünver. 'Wat het nog bijzonderder maakt is dat de moeder van Nigel (de Jong, red.), die helaas niet meer leeft, een buurtbewoonster was. Vier jaar geleden toen wij hier het participatietraject zijn begonnen, was zij er nog gewoon bij. Ik had gehoopt dat zij er vandaag ook bij zou zijn, maar dat is helaas niet het geval. Maar het tekent wel wat voor volkswijkje dit is. Er is hier geen groot winkelcentrum dat mensen aantrekt, hier kom je als je familie of vrienden hebt. Dit is echt een volkswijk en daar is Appie een belangrijk onderdeel van.'

'Als je een beetje in de put zat en hij kwam binnen, dan was er ineens een hele andere sfeer'

Voor ras-Feyenoorder Van Hanegem begon de liefde voor Appie bij het voetbal, maar inmiddels heeft het Nederlandse voetbalicoon een erg goede band met de hele familie. ‘Dat is al jaren, alleen je hoeft het niet altijd aan de klok te hangen. Ik kom regelmatig bij ze thuis en zijn vader ziet mij altijd als een broer, haha.'

Van Hanegem leerde Appie dus, als zovelen, kennen door zijn vertoningen op het voetbalveld. Daarbij stoorde hij zich mateloos aan sommige commentaren op de kleine technicus. ‘Iedereen zat altijd te zeiken hij is zo klein. Maar als je alle voetballers nagaat, heb je een heleboel kleine spelers die de beste waren van de wereld', aldus De Kromme, die dus duidelijk zeer gecharmeerd was van de voetballer Abdelhak Nouri. Na Appies ongeluk blijft Van Hanegem dan ook achter met vragen waar hij nooit het antwoord op zal krijgen. 'Nu denk je vooral, waar zou hij nu staan? Op wat voor hoogte?'

Drie generaties over hun liefde voor Nouri:  'In Appie had de wijk iemand die die droom haalde'
Mohammed Nouri en Willem van Hanegem poseren samen trots voor het gloednieuwe A. Nouriplein

Nog meer dan de voetballer Nouri, raakte Van Hanegem echter gehecht aan de persoon Appie, die de stemming in de kamer volgens het voetbalicoon altijd kon laten omslaan. 'Hij was al een geweldige speler en daarbij was hij ook een geweldig mens. Als je een beetje in de put zat en hij kwam binnen, dan was er ineens een hele andere sfeer. Dat was heel mooi om mee te maken. Dat vond ik eigenlijk nog belangrijker en daarbij was het dan geweldig dat hij ook nog goed kon voetballen.’

In zijn speech op het podium ging Van Hanegem al kort in op zijn status als Feyenoordlegende, ten opzichte van Ajacied Nouri, iets wat voor de oud-middenvelder nooit een rol gespeeld heeft. 'Is dat erg dan?', is zijn retorische vraag. De schoonheid van de speler Nouri is voor de oud-international het enige dat telt. 'Ik kan me niet voorstellen dat er Feyenoorders zijn die van voetballen houden, die niet van hem houden. Ik weet wel bijna zeker dat dat niet zo is.’

Bademba Barrie (Twitter: @Bademba__Barrie | e-mail: b.barrie@ajaxshowtime.com)

Brent Tomassen (Twitter: @Brent_Tomassen | e-mail: brent.tomassen@gmail.com)

Lees meer over:
Plaats reactie
Laad meer reacties