Bassey overwoog op zijn vijftiende te stoppen met voetbal: 'Had me er al bij neergelegd'

door Bart Veenstra 45

Bron Voetbal International

Bassey overwoog op zijn vijftiende te stoppen met voetbal: 'Had me er al bij neergelegd'

door Bart Veenstra 45

Bron Voetbal International

Laatst geüpdatet

Calvin Bassey heeft op zijn vijftiende overwogen te stoppen met voetballen. Dat vertelt de Ajax-aanwinst in een interview met Voetbal International. Zeven jaar later werd hij voor een bedrag van minimaal 23 miljoen euro door Ajax overgenomen van het Schotse Rangers FC.

'Ik weet het nog goed, ik was vijftien', begint Bassey zijn verhaal in het voetbalmedium. 'Het was zomer en ik had geen professionele club. Ik speelde in die jaren in Londen voor verschillende amateurteams en voetbalde veel op straat. Voor mij was voetbal alles. Mijn moeder hamerde erop dat ik mijn best moest doen op school, dat was mijn toekomst. Dat deed ik ook wel, ik volgde met interesse alle lessen, maar eenmaal uit school pakte ik de bal en was ik op pad.’

Op zijn vijftiende ging Bassey steeds vaker nadenken over zijn toekomst. Hij wilde heel graag voetballer worden, maar kreeg steeds minder geloof in een bestaan als profvoetballer. 'Ik had me er eigenlijk al bij neergelegd dat die mogelijkheid niet meer zou komen. Ik besloot om me nog meer op school te gaan focussen en te stoppen met voetballen bij een club, totdat in die zomer opeens een bericht kwam van Leicester City dat ze mij hadden zien spelen en ze mij een kans wilden geven. Dat zorgde voor een rigoureuze wending. Eindelijk kwam mijn droom dichterbij om profvoetballer te worden.’

Bassey moest vrienden en familie in Londen missen

Bassey moest wel zijn ouderlijk huis verlaten om zijn dromen na te jagen. Hij verhuisde naar Leicester. 'Die opoffering moest ik doen, want dit was wat ik zo graag wilde. Voetballen in een professionele omgeving, de kans krijgen die zoveel talenten in Londen willen hebben. Alles moest wijken om te slagen, en daar hoorde ook bij dat ik mijn vrienden en familie in Londen moest missen.'

In Leicester ging Bassey elke dag in zichzelf investeren om een betere voetballer te worden. 'Als een spons nam ik alles in me op. Techniek, tactiek, fysiek, noem maar op. Alle lessen en tips waren aan mij besteed. Ik was heel leergierig en voelde al snel dat ik beter werd. Ik kwam in een gastgezin terecht, waar ik van mijn vijftiende tot mijn achttiende heb gewoond. Dat was een fijne omgeving, waarbij ik me helemaal op het voetbal kon richten.’

Na zijn periode bij Leicester City vertrok Bassey in 2020 naar Rangers FC. Bij de Schotse club speelde hij aanvankelijk als linksback, totdat Giovanni van Bronckhorst - die vorig seizoen trainer werd van de Schotse topclub - hem opstelde als centrale verdediger. Op die positie blonk hij uit en zodoende verdiende hij een transfer naar Ajax. Vanwege zijn rode kaart in zijn debuutwedstrijd tegen PSV om de Johan Cruijff Schaal is hij nu wel geschorst voor de eerste twee competitiewedstrijden.

Sportbookies had dinsdag alle voetbalwedtips juist. Check de voorspellingen voor vandaag!

Als je verantwoord speelt, houd je het leuk. Wat kost gokken jou? Stop op tijd, 18+.

Lees meer over:
Plaats reactie
Laad meer reacties