‘Ajax gaat het niet weggeven en heeft nog wat goed te maken tegen AZ’

door Bart Veenstra 255

Bron Ajax Showtime

‘Ajax gaat het niet weggeven en heeft nog wat goed te maken tegen AZ’

door Bart Veenstra 255

Bron Ajax Showtime

Laatst geüpdatet

Olaf Lindenbergh heeft vertrouwen in een goede afloop voor Ajax wat betreft het uitduel met AZ. De Amsterdammers gaan zondag op bezoek in het AFAS Stadion en Lindenbergh, die voor beide clubs speelde in zijn carrière, kijkt uit naar deze wedstrijd en gaat in gesprek met Ajax Showtime in op de vorm van Ajax en de kampioensdruk die mogelijk gaat toenemen richting de komende wedstrijden.

Het gaat goed met Lindenbergh, zo vertelt hij tijdens het telefoongesprek. De oud-Ajacied heeft een dochter van anderhalf jaar oud en voetbalt nog bij de Ajax-Veteranen. ‘Voorheen was ik trainer bij AZ, al is dat wel alweer van een tijdje terug. Later ben ik nog bij OFC assistent geweest en trainde ik het eerste elftal op zaterdag. Dat is nu zo’n twee tot drie jaar geleden. Of ik weer wat zou willen doen? Dat wel. Ik ben nu druk met die kleine, maar als er iets leuks komt, sta ik daar wel voor open’, zegt Lindenbergh. ‘Bij Ajax? Dat wil iedereen wel, haha. Dan moet je net het geluk hebben dat je daar tussenkomt. Ajax krijgt zoveel aanbiedingen van mensen die dat willen.’

Ajax boekt goede resultaten, maar spel is minder

Over Ajax gesproken: Lindenbergh volgt zijn oude club, waar hij speelde in de jeugdopleiding en tussen 2005 en 2007 in het eerste elftal, nog altijd op de voet. De voormalig middenvelder, die ook geregeld als linksback speelde, ziet dat Ajax in principe goede resultaten heeft geboekt in de tweede seizoenshelft. ‘Maar het spel is minder dan voor de winterstop. Hoe ik dat verklaar? De tegenstanders zijn misschien meer ingespeeld op hoe Ajax gaat spelen. Ajax mist ook Antony voorin, dan mis je een hoop creativiteit. Daarvoor speelde Berghuis op het middenveld en op rechtsbuiten vind ik hem een stuk minder. Of Ajax dan ook op twee plekken achteruit is gegaan? Ja, dat kun je wel zeggen.’

‘Andere spelers hebben ook niet hun vorm van voor de winterstop’, gaat Lindenbergh verder. ‘Dan gaat het moeizaam. Voor de winterstop kreeg Ajax ook amper tegendoelpunten. Nu komt het team vaak op achterstand en dan moet je je elke keer terugknokken. Zonder tegendoelpunt voetbalt het een stuk fijner: je weet dat je er vanzelf wel één gaat maken en dat je uiteindelijk de wedstrijd wint.’

Volgens Lindenbergh hebben mogelijke transfers van spelers van Ajax niet veel te maken met de prestaties op het veld. ‘Het zal altijd een beetje meespelen. Maar op het moment dat je aan het voetballen bent, denk ik niet dat je er als speler mee bezig bent. Het is meer iets voor doordeweeks. Als speler ben je eigenlijk altijd wel bezig met je toekomst. Ga je bijtekenen of komt er een andere mooie club?’

Ook de uitschakeling in de Champions League zou een rol kunnen spelen. Volgens Lindenbergh is zo’n Europees exit een domper, maar ‘je zet je er in principe snel overheen’. ‘De blessures hebben wel invloed gehad. Er zijn spelers die opgesteld worden die een tijdje niet hebben gespeeld en zij reageren net weer anders dan de spelers die daarvoor speelden. De automatismen zijn dan even weg. Aan de andere kant: ze trainen het hele jaar samen en als speler moet je wel weten wat je taken zijn.’

Wordt Ajax zondag al kampioen?

Afgelopen zaterdagavond boekte Ajax eindelijk weer eens een duidelijke overwinning. In de Johan Cruijff ArenA werd PEC Zwolle met 3-0 verslagen. Zeker in het laatste halfuur liet Ajax bij vlagen zien dat het heel goed kan voetballen. Zondag wacht de uitwedstrijd tegen AZ en het elftal van trainer Erik ten Hag hoopt daar die stijgende lijn door te zetten.

Makkelijk wordt dat echter niet. AZ zou nog vierde kunnen worden. In dat geval plaatsen de Alkmaarders zich voor de derde voorronde van de Conference League. Bij een vijfde plaats wachten de play-offs voor een ticket voor de tweede voorronde van datzelfde toernooi. ‘Dus AZ heeft wel iets om voor te spelen. Het gat met FC Twente is nu drie punten. Voor AZ is het tegen Ajax ook de wedstrijd van het jaar.’

AZ op zijn beurt kan een zeer gemotiveerd Ajax verwachten, zo stelt Lindenbergh. ‘Voor Ajax is het, met nog drie wedstrijden te gaan, een hele belangrijke wedstrijd. Zeker als je weet dat PSV later op de dag op bezoek gaat bij Feyenoord. Je kunt zondag al kampioen worden en anders kan het woensdag tegen Heerenveen.’

Als Lindenbergh zich moet wagen aan een voorspelling geeft hij aan dat hij verwacht dat Ajax wint. ‘AZ speelt ook moeizaam de laatste tijd. Zij winnen ook vaak op het laatste moment of verspelen de punten in de slotfase. Ajax verloor in Amsterdam van AZ, dus Ajax heeft nog wat goed te maken en Ajax moet de laatste punten binnenhalen voor het kampioenschap. Ik denk niet dat Ajax dat nog weg gaat geven.’

Hoe gaat Ajax om met de kampioensdruk?

Wat mee kan spelen in een titelstrijd is de toenemende druk. Zelf maakte Lindenbergh met Ajax een spannende titelstrijd in 2007 mee. Op de slotdag konden AZ, Ajax en PSV nog kampioen worden. ‘Wij hadden het toen niet in eigen hand. Met nog één speelronde te gaan stonden we tweede. De druk voor ons was om zoveel mogelijk goals te maken. We waren afhankelijk van de andere twee teams. De nummer één verloor, maar de nummer drie - PSV - maakte meer doelpunten, waardoor we uiteindelijk één doelpunt tekort kwamen.’

Lindenbergh denkt niet dat Ajax op dit moment veel last heeft van de druk die komt kijken bij een kampioenschap. ‘Ik denk dat de meeste spelers dit al eerder meegemaakt hebben. Ajax is de laatste jaren vaak kampioen geworden. Ze hebben genoeg ervaring om die druk een beetje weg te nemen, denk ik. En ze hebben een riante voorsprong. Het is niet dat je gelijk in punten staat.’

Welke speler van AZ zou goed genoeg zijn voor Ajax?

In het verleden maakten meerdere spelers van AZ de overstap naar Ajax, al is dat inmiddels al enkele jaren niet meer gebeurd. Toch rijst de vraag: welke spelers van het huidige AZ zouden een versterking zijn voor Ajax? ‘Ja, AZ wil het liefst niet aan Ajax verkopen. Maar het gaat al jaren over Wijndal. In mijn ogen is dat een hele goede linksback, ook voor Ajax. Voor de rest denk ik eigenlijk niemand. Karlsson is goed, maar ik denk dat hij net tekort komt. Midtsjö wordt ook weleens genoemd. Voor AZ is hij een goede speler, maar voor Ajax is hij net niet goed genoeg, denk ik.’

Het duel tussen AZ en Ajax begint zondagmiddag om 14.30 uur. Wanneer Ajax wint in Alkmaar en PSV verliest later op de dag bij Feyenoord zou Ajax zondag al kampioen zijn. Bij een zege van Ajax en een gelijkspel van PSV zijn de Amsterdammers officieus kampioen.

Bart Veenstra (Twitter: @Bart_Veenstra | e-mail: b.veenstra@ajaxshowtime.com)

Lees meer over:
Plaats reactie
Laad meer reacties