‘Antony kan uitgroeien tot een internationale topspeler’

door Thijs Zwagerman 41

‘Antony kan uitgroeien tot een internationale topspeler’

door Thijs Zwagerman 41

Laatst geüpdatet

Antony is deze zomer met Brazilië actief op de Olympische Spelen in Tokyo. De Ajacied heeft als rechtsbuiten een basisplaats in de Braziliaanse ploeg en hoopt met zijn land een gooi te doen naar Olympisch goud. Met Paulo Freitas, Braziliaans voetbalkenner en journalist, bespreken we de rol van Antony in de Olympische ploeg.

Afgelopen donderdag begon Brazilië op overtuigende wijze aan de Olympische Spelen. De ouverture tegen Duitsland werd met 4-2 gewonnen. Antony had een basisplaats en deed van zich spreken met een ragfijne steekbal in aanloop naar de openingstreffer van Richarlison, maar verder kwam de Ajax-aanvaller tegen Duitsland niet heel veel in het stuk voor. Volgens Freitas is dat niet per se verrassend. ‘Antony is een basisspeler, maar hij is geen sleutelspeler. Dani Alves, Richarlison en ook Olympique Lyon-middenvelder Bruno Guimarães zijn duidelijk zichtbaar belangrijkere spelers voor de Braziliaanse ploeg dan Antony. Dani Alves is als aanvoerder en ervaren speler de absolute leider van het team en Richarlison is bij de normale nationale ploeg basisspeler.’

Toch geldt Antony wel als een gewaardeerde kracht in de Braziliaanse Olympische ploeg en heeft men in zijn vaderland vertrouwen in zijn potentieel. ‘Antony staat er goed op in Brazilië en wordt gezien als een veelbelovende speler. Zijn techniek, vooral zijn dribbeltechniek, is zijn belangrijkste kwaliteit. Dat was het al bij São Paulo en dat is het nog steeds. Zijn dribbels zijn bijna altijd dreigend en in combinatie met zijn snelheid maakt dat hem lastig af te stoppen. Maar in de huidige Olympische ploeg is hij geen sterspeler of grote naam.’

Dat kan volgens Freitas bijvoorbeeld veranderen als Antony zich bij Ajax nog nadrukkelijker gaat laten gelden. ‘De prestaties van Antony bij Ajax zijn prima, zeker voor in zijn debuutseizoen. Maar als hij echt aan status wil winnen in Brazilië, zal hij dit toernooi (De Olympische Spelen, red.) en volgend seizoen in Europa meer van zichzelf moeten laten zien.’ Antony was in zijn eerste seizoen bij Ajax goed voor tien doelpunten en tien assists, maar in Europees verband was zijn doelpunt tegen FC Midtjylland afgelopen seizoen zijn enige directe aandeel in een treffer. Dat zal komend jaar dus beter moeten, zo stelt Freitas, die weet dat zijn landgenoot er met de van Feyenoord overgekomen Steven Berghuis een geduchte concurrent bij heeft gekregen.

Desondanks verwacht Freitas dat Antony zich bij Ajax zal doorontwikkelen tot een nog betere aanvaller en heeft hij er alle vertrouwen in dat Antony zijn rendement op weet te krikken. ‘Ik denk zeker dat Antony kan uitgroeien tot een internationale topspeler, die uiteindelijk in een competitie als La Liga, de Premier League of in de Bundesliga kan gaan renderen. Antony beschikt over veel kwaliteiten die een buitenspeler goed maken. Het is vooral zaak dat hij bij Ajax veel blijft spelen, zodat hij zich door blijft ontwikkelen en uiteindelijk constanter zal worden.’

Olympische kansen van Brazilië

Voordat Antony zich in augustus weer gaat focussen op Ajax, strijdt hij natuurlijk eerst met Brazilië op de Olympische Spelen. Volgens Freitas zou Antony zich over enkele weken weleens als Olympisch kampioen in Amsterdam kunnen gaan melden. ‘Brazilië heeft een sterke selectie en moet absoluut mee gaan doen om het Olympisch goud. In de vriendschappelijke oefenduels voorafgaand aan het toernooi maakte Brazilië nog geen al te beste indruk, maar de start tegen Duitsland was natuurlijk veelbelovend. Hopelijk kan deze lijn worden doorgezet.’ In een poule met verder Ivoorkust en Saudi-Arabië moeten Antony en Brazilië zich in de volgende twee groepsduels zien te kwalificeren voor de knock-outfase van de Olympische Spelen.

'Claudinho zou een hele goede speler voor Ajax zijn'

Tot slot neemt Freitas desgevraagd de Olympische ploeg van Brazilië onder de loep in de zoektocht naar versterkingen voor Ajax. De Braziliaan raadt aan om aanvallende middenvelder Claudinho in de gaten te houden. Claudinho, speler van de Braziliaanse promovendus Red Bull Bragantino, werd al eens in verband gebracht met een transfer naar Ajax en zou volgens Freitas een aanwinst zijn. ‘Claudinho zou een hele goede speler voor Ajax zijn. Hij heeft kwaliteiten die in het spel van Ajax uitstekend tot hun recht zouden komen, zoals zijn goede passing en dribbels. Claudinho is één van de beste spelers uit de Olympische ploeg van Brazilië, ondanks dat hij niet voor een grote club speelt.’

Hoewel er momenteel geen sprake is van concrete interesse van Ajax in Claudinho, heeft Freitas wel een idee wat de creatieve middenvelder zou moeten kosten. ‘Als Ajax hem zou willen vastleggen, verwacht ik dat ze zeker tussen de vijftien en twintig miljoen euro zullen moeten betalen.’

Resterende poulewedstrijden Brazilië:

25-07-2021, 10.30 uur: Brazilië O23 - Ivoorkust O23
28-07-2021, 10.00 uur: Brazilië O23 - Saudi-Arabië O23

Thijs Zwagerman (Twitter: @ThijsZwagerman | e-mail: t.zwagerman@ajaxshowtime.com)

Lees meer over:
Plaats reactie
Laad meer reacties