Cillessen komt thuis bij NEC: 'Privé heeft dit zoveel voordelen richting het WK'

door Bart Veenstra 58

Bron De Telegraaf

Cillessen komt thuis bij NEC: 'Privé heeft dit zoveel voordelen richting het WK'

door Bart Veenstra 58

Bron De Telegraaf

Laatst geüpdatet

Jasper Cillessen (33) is blij weer keeper van NEC te zijn. De ervaren doelman beseft dat hij op sportief vlak een stap achteruit doet, maar het feit dat hij weer in de buurt van zijn familie en vrienden is, maakt enorm veel goed, zo vertelt hij in een interview met De Telegraaf.

Cillessen, geboren in Nijmegen en opgegroeid in Groesbeek, ziet zijn terugkeer bij NEC als thuiskomen. De club heeft voor hem altijd een speciaal plekje in zijn hart, zo vertelt hij. 'Nu deed de kans zich voor om terug te gaan en daar hoefde ik niet lang over na te denken, omdat ik altijd tegen mezelf heb gezegd ooit thuis te komen. Je hebt spelers die tatoeages van hun club hebben. Die heb ik niet, maar ik wil mijn clubliefde op een andere manier uiten.'

In de afgelopen jaren kwam Cillessen uit voor Ajax, FC Barcelona en Valencia, terwijl hij ook regelmatig het doel van het Nederlands elftal verdedigt. Zijn keuze voor NEC wordt door sommigen gezien als 'ambitieloos'. 'Mensen mogen het denken en zeggen. Ik weet waarom ik dit doe. Natuurlijk is het sportief een stap terug. Zo eerlijk moet ik zijn. Maar privé heeft het zo veel voordelen dat ik me optimaal kan voorbereiden op het WK.'

Eenzaamheid in Valencia

Cillessen vertelt vervolgens dat hij het de afgelopen drie jaar - ook vanwege de coronasituatie - niet makkelijk heeft gehad. Hij zat alleen in Valencia en liep meerdere blessures op. 'Ik was stiller, trok me terug en werd niet gelukkig van de situatie, omdat er niemand was om een keer fysiek mee te praten. Natuurlijk kun je beeldbellen, maar ik miste gewoon mijn familie en vrienden, die energie geven als ze bij je zijn.'

Dankzij zijn terugkeer bij NEC kan Cillessen weer de familieman zijn die hij wil zijn. 'Mijn neefje Tobias en nichtje Joline, de kinderen van mijn broer, zijn alles voor me en geven me zo veel energie en plezier. Als ik die dichtbij me heb, maakt dat het allemaal wat makkelijker voor me. Afgelopen zomer ben ik met de hele familie een week naar Curaçao gegaan en dat was zo fijn dat het mijn gevoel bevestigde naar NEC terug te keren als die kans zich zou voordoen.'

Cillessen hoopt op WK

Cillessen noemde het al even: het WK. Ook met bondscoach Louis van Gaal en Oranje-keeperstrainer Frans Hoek besprak hij zijn terugkeer bij NEC. 'Ik wilde weten hoe zij tegenover een rentree bij NEC zouden staan. En ze waren daar positief over. De bondscoach zei dat het hem erom gaat dat ik presteer. Linksom of rechtsom moet ik mijn niveau halen. Of je dat nu doet met veel of weinig ballen die op je afkomen. Ik moet ze laten zien dat ik de Jasper Cillessen ben, waar zij vertrouwen in hebben. En dan ga ik naar het WK.'

Bestel nu het nieuwe Ajax-uitshirt in de Ajaxshop!

Lees meer over:
Plaats reactie
Laad meer reacties

Je bekijkt nu de reacties waarvoor je een notificatie hebt ontvangen, wil je alle reacties bij dit artikel zien, klik dan op onderstaande knop.