Yildirim, van grootste talent uit de Ajax-opleiding tot eigenaar van het Turkse Corum FK

door Jesse ter Haar 19

Bron Ajax Showtime

Yildirim, van grootste talent uit de Ajax-opleiding tot eigenaar van het Turkse Corum FK

door Jesse ter Haar 19

Bron Ajax Showtime

Laatst geüpdatet

Murat Yildirim heeft de wereld van het voetbal op veel verschillende manieren leren kennen. Ooit, in 2005, werd hij verkozen tot het grootste talent van Ajax’ jeugdopleiding, maar een volgend hoogtepunt in Amsterdam kwam er niet. Hij zocht zijn heil in Turkije, waar hij een gewaardeerde speler werd en onlangs de volgende stap in zijn loopbaan zette. Hij nam namelijk honderd procent van de aandelen van Corum FK – een club op het derde niveau van Turkije – over en zet in op snelle promotie. Ajax Showtime spreekt met Yildirim over zijn tijd bij Ajax én zijn toekomstplannen.

Het vergaat de centrale middenvelder goed in Turkije, waar hij overigens ook nog altijd als speler actief is. Dat blijft hij ondanks zijn nieuwe werkzaamheden ook nog even, maar daarover later meer. Vooralsnog is het vakantie en doet hij het een beetje rustig aan. Hij heeft drie kinderen en dat houdt hem al voldoende bezig. Écht rustig heeft hij het nooit. Hij heeft er jaren op het hoogste niveau van Turkije, de Süperlig, opzitten en gaat nu een nieuwe uitdaging aan. Hij was als speler al een seizoen actief bij Corum FK en gaat nu een dubbelfunctie bekleden.

Yildirim als Ajax-talent

Allereerst komen we te spreken over zijn tijd in de jeugdopleiding van Ajax. Zoals gezegd werd hij in 2005 verkozen tot het grootste talent van de jeugdopleiding en daarvoor kreeg hij de toenmalige Sjaak Swart Trofee – tegenwoordig de Abdelhak Nouri Trofee. ‘Ik had het toen echt niet verwacht, maar het ging dat jaar zó goed. Ik maakte de overstap naar het tweede en dat ging ook goed. De stap naar het eerste volgde, toen Danny Blind trainer was. Ik kende hem vanuit de jeugd. Ik zat op de bank en maakte geen speelminuten. Later werd ik weer naar het tweede gestuurd, overal vond een beetje verandering plaats.’

‘Bij het tweede kwam Aron Winter en bij het eerste Ten Cate. Ik maakte geen kans meer en kwam op andere posities te spelen. Dat vond ik minder leuk’, vervolgt het voormalige Talent van het Jaar. ‘Over het algemeen heb ik bij Ajax een leuke tijd gehad. Als jeugdspeler wil je in het eerste doorbreken, maar uiteindelijk is dat jammer genoeg niet gelukt. Als ik kijk naar andere talenten van dat jaar, dan zijn zij wel doorgebroken in het eerste. Ik speelde met Evander Sno en Jan Vertonghen, maar ik ben heel snel naar het tweede gegaan. Daar heb ik ook met heel veel jongens van boven mijn generatie gespeeld. Als ik een kans had gekregen, denk ik dat mijn carrière anders gelopen zou zijn. Ik denk dat ik de kwaliteiten had om voor Ajax te spelen.’

Het niveau van 2005 tikte Yildirim eigenlijk zelden tot nooit meer aan in Nederland. Een titel als Talent van het Jaar kan druk met zich meebrengen, maar volgens de jeugdinternational van Turkije én Nederland had het daarmee niet van doen. ‘Nee, het heeft er eigenlijk niets mee te maken. Het ging daarna juist heel erg goed. Ik kreeg de kans in het tweede en begon in de basis te spelen. Ik kwam in het eerste terecht, maar na de zomer kreeg ik geen kans meer. Als jonge speler wil je niet alleen in het eerste spelen voor jezelf, maar je wilt ook iets doen voor de club. Je hebt er de kans gekregen om professioneel voetballer te worden. Dan wil je het ook voor Ajax doen. Je wilt nuttig zijn.’

Ondanks het feit dat het bij Ajax dus niet van de grond kwam, leerde hij in de zo hoog aangeschreven jeugdopleiding toch waardevolle lessen. ‘Ik heb toch de Ajax-jeugdopleiding meegemaakt. Het heeft mijn visie waarmee ik naar voetbal kijk gevormd. Het is de visie waarmee ik ook bij mijn nieuwe club wil werken. Ik wil het Ajax-systeem geïmplementeerd krijgen, maar dat zal moeilijk worden. Het is niet zoals Nederland. Er is weinig geduld, dus je moet in een korte tijd iets bereiken. Dan heb ik het over maximaal drie jaar.’

Het project bij Corum FK

Yildirim komt met Corum FK uit op het derde niveau van Turkije. De club van de oud-Ajacied komt daarbij uit in de ‘rode’ competitie, want vanwege de grote hoeveelheid aan teams bestaat het niveau uit twee competities. Wel kunnen clubs vanuit beide competities ‘gewoon’ promoveren naar het tweede niveau. Yildirim en de zijnen zoeken de weg naar boven met een club die eigenlijk pas enkele jaren geleden het daglicht zag. ‘De club heeft niet echt een geschiedenis. Het is een nieuwe club, die in 2018 is opgericht. Daarvoor was er een geschiedenis. Het was dezelfde club, maar onder een andere naam. De oude naam is verdwenen in het amateurvoetbal. Men kon het niet meer opbrengen, omdat er veel schulden en problemen waren. Zo is er een nieuwe club gekomen. We hebben een heel mooi stadion, waar vijftienduizend mensen in kunnen. Gemiddeld gezien spelen we voor zeven- tot achtduizend mensen.’

Enkele seizoenen geleden kwam Yildirim nog uit voor Genclerbirligi, dat uitkomt op het hoogste niveau van Turkije. Zijn contract liep er echter af, waardoor de club uit Corum op zijn pad kwam. Aanvankelijk was hij helemaal niet voornemens om bij de laagvlieger te tekenen. ‘Twee jaar terug speelde ik nog in de Süperlig bij Genclerbirligi. Mijn contract liep af en toen kreeg ik een aanbieding van Corumspor. Ik dacht er eigenlijk helemaal niet aan, maar het is de stad waar mijn ouders vandaan komen en waar ik geboren ben. Ik heb er een band mee’, vertelt hij, waarbij trots een grote rol speelt. ‘De gesprekken liepen zodanig goed dat ik wilde tekenen. Ik had al in mijn hoofd om mijn carrière daar af te sluiten.’

Voetballer of bestuurder?

Het betreft een ingewikkelde constructie voor Yildirim, want hij is grootaandeelhouder én middenvelder van Corum FK. Toch richt hij zich vanaf de start van het seizoen vooral nog op zijn loopbaan als voetballer. ‘We hebben een apart bestuur, waar ik niet in zal zitten. Ik word eigenaar en speler, maar het beleid wordt door andere mensen uitgevoerd.’ Of hij zich er dan helemaal niet mee gaat bemoeien? ‘Op dit moment ben ik ermee bezig, omdat we financieel zaken op orde moeten brengen. We willen een team opbouwen met de sponsors. Het inkomen van de league is dusdanig laag dat we hard naar sponsors op zoek zijn. We bespreken het budget voor het jaar samen en daarna wil ik me er niet meer mee bemoeien. Ik wil voetballen, dat hebben we ook afgesproken. Anders kan ik me er niet op concentreren. Terwijl je iets goeds wilt doen, ga je dan fouten maken.’

Het plan voor komend seizoen is zodoende glashelder, maar te ver in de toekomst kijken doet Yildirim nog niet. Voorlopig is hij profvoetballer, maar het einde van zijn actieve carrière komt wel in zicht. ‘Ik wil nog een jaartje verder, dan word ik 36. Daarna wil ik kijken hoe het met de club gaat en of ik echt als voorzitter door wil. Ik moet nog kijken hoe het gaat verlopen en heb er dus nog geen keuze over gemaakt’, vertelt hij openhartig.

Met een goed systeem en goede trainer kun je snel promoveren'

Om succes te boeken met Corum FK zal er een heldere visie op tafel moeten komen te liggen. Yildirim weet dan ook maar al te goed waar hij met de club heen wil. ‘Ik wil meer voetbal brengen in de tweede divisie van Turkije. Er is nu minder voetbal en meer strijd. Als je met een goed systeem en een goede trainer komt, dan kun je snel promoveren. Je maakt echt het verschil. We hebben ook echt een goed team. In Turkije heb je vaak achterstallige salarissen, maar wij zijn gekomen en de salarissen zijn gelijk betaald. We hebben een team en dat is ons voordeel. Veel teams in de tweede league hebben weinig spelers of aflopende contracten. Bij ons hebben we 25 spelers met doorlopende contracten. We willen zeventig procent van de spelers houden en daarna halen wat we nog nodig hebben.’

Gezien zijn verleden in het Nederlandse voetbal ligt het voor de hand om op die markt te zoeken naar versterkingen. Zo gemakkelijk zal dat echter niet gaan.‘Het nadeel voor ons is dat we alleen Turkse spelers mogen laten spelen. We mogen helemaal geen buitenlanders aantrekken. In de eerste divisie wel, maar bij ons niet. Daarom wil ik graag Europese spelers met een Turkse achtergrond halen. Dat wordt moeilijk, maar ik wil het wel. Als we promoveren, mogen we wel buitenlandse jongens halen. Het wordt een puzzel en ik heb er onderzoek naar gedaan. Ik heb er een paar managers op aangesproken. Ik heb niet echt meer een band met Nederland. Ik weet niet wie waar speelt. Ik loop daarmee achter.’

Zodoende stuurde hij niet direct scouts vanuit Turkije richting Nederland, maar dat betekent niet dat hij helemaal geen lijntjes uitgooide richting Nederland. Hij kent nog enkele mensen in het voetbal en gooide een balletje op. ‘Ik heb niet echt mensen vanuit Turkije gestuurd, maar ik heb mensen in Nederland gevraagd om te informeren of er jongens voor ons willen komen spelen. Het kunnen bijvoorbeeld ook jongens zijn die in de topklasse hebben gespeeld en nog jong zijn. Zij kunnen komen spelen of in ieder geval stage komen lopen.’

Bij een plan horen als vanzelfsprekend ook doelen. Yildirim dacht zijn plan met Corum FK goed uit en komt zodoende ook met enkele doelstellingen – welke vooral op korte termijn behaald moeten worden. ‘Er is weinig geduld, dus je moet succesvol zijn om de club te houden. We willen in twee jaar tijd promoveren en dat mag maximaal drie jaar zijn. De Süperlig is niet heel ver weg. Als je een goed systeem en genoeg goede spelers hebt, kun je kampioen worden. Ik denk ook dat het een voordeel is dat de voorzitter een voetballer is geweest. Wij zijn als voetballers gekomen, dus we weten meer dan bij andere clubs hoe het verloopt. In Turkije wordt een club vaak door een groot bedrijf of zakenmensen overgenomen.’

Officieel is Yildirim gezien het feit dat hij honderd procent van de aandelen bezit de grote baas van de club, maar er is nog een voorzitter in beeld. Het roept vraagtekens op, maar de voormalig jeugdspeler van Ajax legt het haarfijn uit. ‘Ik heb honderd procent van de aandelen van de club. De voorzitter is een andere oud-speler, die al eerder is gestopt met voetballen. Ik heb hem aangesteld, maar we gaan het samen doen. Ik word op dit moment verantwoordelijk voor het financiële gedeelte en hij is verantwoordelijk voor het binnenbrengen van sponsoren en het begeleiden van de club.’

Een uitdaging met Ajax als voorbeeld

Tot slot laat Yildirim zich nog één keer uit over de achtergrond van het spraakmakende verhaal. Op 35-jarige leeftijd een club kopen is niet niets, maar hij doet het al tijdens zijn actieve carrière als profvoetballer. Hij kijkt ernaar uit en neemt Ajax als voorbeeld. ‘Het zal moeilijk zijn en het is voor mij ook een apart gevoel. Alles is nieuw. Het was niet de bedoeling dat het zo ging lopen. Ik heb er gespeeld en de fans hielden van me. Ze wilden graag dat ik de club zou kopen. Ik heb ook met de burgemeester van de stad gesproken en hij gaat ons ook helpen.’

‘Het is de tweede club van de fans. In Turkije zijn mensen vooral fan van Galatasaray, Besiktas en Fenerbahce en iedereen is ook fan van de club uit zijn eigen stad. Er is dus steun, we hebben goede fans die houden van voetbal’, vervolgt Yildirim. ‘Ze willen graag komen en willen graag dat we succesvol zijn. Ajax heeft het ook opgebouwd met Overmars en Van der Sar. Daarna is het goed gaan lopen. Het duurt wel een tijdje, het zal niet één, twee, drie zo zijn. De hele club moet opnieuw ingericht worden.’

Jesse ter Haar (Twitter: @jesseterhaar | E-mail: j.terhaar@ajaxshowtime.com)

Lees meer over:
Plaats reactie
Laad meer reacties