Nunnely treft Ajax: ‘We moeten niet bang naar de ArenA gaan’

door Jesse ter Haar 35

Nunnely treft Ajax: ‘We moeten niet bang naar de ArenA gaan’

door Jesse ter Haar 35

Laatst geüpdatet

Ché Nunnely kijkt nog altijd met een bijzonder gevoel naar Ajax. Donderdag gaat hij met Willem II op bezoek in de Johan Cruijff ArenA en hoewel hij nog altijd een warm gevoel voor de club koestert, geeft hij toe dat hij door zijn carrièreverloop wat meer afstand tot Ajax voelt. Wel kent hij vrijwel de gehele selectie van de Amsterdammers nog en vooral het gegeven dat hij hen treft, ziet hij als iets speciaals.

We spreken de aanvaller een dag nadat Willem II met 0-1 onderuit is gegaan tegen Go Ahead Eagles. Een gezonde dosis chagrijn is zodoende te verwachten aan de andere kant van de lijn, maar de oud-Ajacied klinkt even vrolijk als altijd. ‘Ik kan me er altijd wel overheen zetten. Het is natuurlijk niet leuk, maar we gaan weer door’, reageert hij nog kort op de wedstrijd. Overigens was Nunnely basisspeler op zaterdag, maar wel werd hij in tachtigste minuut naar de kant gehaald door trainer Fred Grim.

De 22-jarige buitenspeler zegt zich goed te voelen in Tilburg. Hij tekende in de zomer van 2019 een contract bij Willem II en zette er stappen in het profvoetbal. Wel loopt zijn contract na het huidige seizoen af. ‘Het is nu het laatste seizoen dat ik hier speel. Ik denk dat ik ben gegroeid in een hoop dingen. Je gaat natuurlijk ook op jezelf wonen. Je bent ver van huis, want ik kom uit Almere. Ook in mijn spel word ik meer volwassen. Persoonlijk gaat het dus goed.’ Over zijn toekomst laat Nunnely zich niet uit, want daarover is hij zelf nog volop in gedachten.

De grootste stap die Nunnely in Tilburg heeft gezet, is die van jeugdspeler naar prof, zo laat hij weten. ‘In het eerste jaar was het even wennen. Je komt van Jong Ajax en gaat naar de Eredivisie. Er zijn dingen die wat anders gaan, fysiek en in de manier van spelen. Je gaat naar Willem II en bij Ajax had je altijd de bal. Nu is het meer afwachten tot je de bal hebt en dan bijvoorbeeld counteren. Ik moet meer verdedigen en in het begin was dat moeilijk voor mij. Ik zei altijd: ik ben aanvaller. Ik weet dat ik moet verdedigen, maar niet heel veel. Nu heb ik gezien dat het allebei even belangrijk is. Het is ook goed voor me.’

Hij mag zijn wedstrijden dan niet meer in Amsterdam afwerken, toch houdt hij zijn oude club in de gaten. Zo bekeek hij Ajax zondag ook tegen Sparta Rotterdam, maar heel enthousiast werd hij daar niet van. ‘Het was een wedstrijd waarvan je in slaap kon vallen, maar Ajax won wel. Uiteindelijk vergeet je deze wedstrijd als Ajax-supporter, maar je hebt wel drie punten’, benoemt hij de belangrijkste zaak.

'Ik spreek Danilo nog best vaak, leuk dat hij weer kan spelen'

Nunnely geeft aan de club nog altijd met een speciaal gevoel te bekijken, maar zoals het in zijn tijd als in Amsterdam was, is het niet meer. ‘Het wordt wel wat minder, omdat je al wat langer niet meer bij Ajax speelt. Maar het is altijd leuk, omdat ik iedereen in de selectie ken. Vooral de jonge jongens ken ik en het is goed om hen het goed te zien doen in de Champions League. Danilo mocht starten tegen Sparta en met hem ben ik goed. Ik spreek hem nog best vaak. Het is leuk dat hij weer kan spelen.’

De Braziliaanse spits kent een rol als tweede spits achter Sébastien Haller en het is dan ook moeilijk om écht op de prestaties van Danilo in te gaan. In Ajax 1 ziet men hem immers weinig aan het werk. ‘Het is natuurlijk lastig voor hem, want Haller doet het supergoed. Hij moet zijn kansjes gewoon afwachten en het laten zien als hij erin komt. Meer kun je eigenlijk niet doen. In het begin moest iedereen nog kijken wat het zou worden met Haller, maar hij heeft zich nu helemaal laten zien’, ziet ook Nunnely.

Niet alleen Danilo is nog een bekende voor de jonge voorhoedespeler. Hij is pas ruim twee jaar weg uit Amsterdam en dus ziet hij – wanneer hij naar Ajax kijkt – eigenlijk alleen maar bekenden. ‘Eigenlijk ken ik superveel jongens. Ik heb met veel van ze gespeeld. Ik heb met Nous (Mazraoui, red.), Ryan (Gravenberch, red.) en Jurriën (Timber, red.) gespeeld. Met bijna iedereen, alleen met de jonge jongens heb ik wat meer een klik, omdat ik echt met ze samen heb gespeeld.’

Zijn benoemde voetbalvrienden zag hij dit seizoen meermaals uitblinken. Niet alleen in de Eredivisie, maar ook in de Champions League. Nunnely geniet ervan, zo geeft hij aan. ‘Het is altijd leuk om te zien. Als Ajax in de Champions League speelt, ben je natuurlijk gewoon voor Ajax. Al ben je niet voor Ajax, dan kun je alsnog applaus geven voor hoe ze het doen. Gewoon voor het Nederlands voetbal. Omdat ik een verleden heb bij Ajax, is het nog wel anders om te kijken.'

'In de omschakeling kun je Ajax met snelle spelers misschien pijnigen'

Omdat Nunnely zijn oude ploeg regelmatig aan de slag ziet, kent hij ook de sterktes en zwaktes van de Amsterdammers. Hij laat zich er kort over uit. ‘De kracht van Ajax is het teamspel. Je hebt individuele kwaliteiten die het verschil kunnen maken, maar het collectief presteert supergoed. Ajax valt wel heel veel aan, dus in de omschakeling kun je Ajax met snelle spelers misschien pijnigen’, aldus de rechtsbuiten over Ajax’ pijnpunt.

Nunnely bekijkt Ajax nu als de opponent van komende donderdag. Zijn carrièrepad verdreef hem uit Amsterdam en hoewel hij het niet uitsluit, is hij niet bezig met een eventuele terugkeer naar Ajax in toekomst. ‘Het is niet zo dat ik echt nog hoop bij Ajax te komen spelen. Mijn carrière loopt gewoon anders en als Ajax in een later stadium weer op mijn pad komt, dan zou ik niet denken: daar speelde ik vroeger, dus ik ga er niet weer heen. Ik zou denken: Ajax is altijd mijn club geweest. Je weet hoe het kan lopen in de voetballerij. Je kunt overal terechtkomen, dus het is niet zo dat ik echt wacht tot ik weer bij Ajax terechtkom. Wie weet, ooit.’

Ondertussen probeert hij zich van zijn beste kant te laten zien in het shirt van Willem II. De jeugdinternational is een rechtsbuiten zoals ze nog maar weinig op de velden te zien zijn: snel en met zijn sterkere rechterbeen op de rechterflank. ‘Ik heb mijn snelheid en acties mee. Daarmee kom ik al ver. Ik sta met mijn rechterbeen op de rechterflank, dat is wat ouderwets. Ik probeer mezelf zo goed mogelijk te laten zien. Ik wil laten zien dat je nog met je rechterbeen op de rechterkant kan spelen.’

Samen met Willem II moet hij donderdag standhouden tegen koploper Ajax. Sommige ploegen bestrijden de Amsterdammers door totaal in te zakken, terwijl andere clubs druk proberen te zetten op de defensie. Nunnely denkt niet dat de Tilburgers voor één van beide zullen kiezen. ‘Een beetje van beide. Wij willen niet gaan inzakken en Ajax op ons af laten komen. Tenminste, daar houden wij niet van. Wij houden ervan ook het spel proberen te maken, doelpunten te maken en niet maar te wachten. We moeten niet met een bang gevoel naar de ArenA gaan. We moeten laten zien dat wij ook gewoon een ploeg kunnen zijn en dat bewijzen.’

Nunnely ziet voordeel in een lege Johan Cruijff ArenA

Nunnely keert donderdag terug in de Johan Cruijff ArenA, het stadion waarin hij in zijn jeugdjaren vaak te vinden was. Hij kijkt ernaar uit om er weer in te spelen, al baalt hij van de afwezigheid van de fans. ‘In een volle ArenA spelen is sowieso supermooi. Ik heb dat tot dusver maar één keer gedaan. De andere keer waren er ook geen fans in het stadion. Het is jammer, maar misschien is het voor ons wel een pluspuntje. In een volle ArenA is het toch lastiger als uitploeg.’

Tot slot benoemt Nunnely wat hij concreet van donderdag verwacht. ‘We moeten niet bang naar de ArenA gaan. We moeten ons mannetje staan en laten zien wat we kunnen. Ik ga proberen het mijn directe tegenstander zo lastig mogelijk te maken. Daley Blind is een denker, maar ik denk dat ik sneller ben dan hij. We zullen zien. Het worden sowieso leuke duels en het is leuk om iedereen weer te zien.’

Jesse ter Haar (Twitter: @jesseterhaar | e-mail: j.terhaar@ajaxshowtime.com)

Zet in bij Bet365 en krijg 100 euro als welkomstcadeau!

Lees meer over:
Plaats reactie
Laad meer reacties