Maduro verwacht strijd tussen Ten Hag en Slot: 'Belangrijk om middenveld in handen te krijgen'

door Jesse ter Haar 73

Bron Ajax Showtime

Maduro verwacht strijd tussen Ten Hag en Slot: 'Belangrijk om middenveld in handen te krijgen'

door Jesse ter Haar 73

Bron Ajax Showtime

Laatst geüpdatet

Hedwiges Maduro leeft met een nieuwsgierig gevoel toe naar De Klassieker van zondag. De oud-Ajacied weet dat de selectie van Ajax meer kwaliteit herbergt, maar ziet vooral in de stabiliteit van Feyenoord een groot wapen. Samen met de trainer in opleiding kijken we naar wat we kunnen verwachten van de komende editie van Feyenoord – Ajax.

Het blijkt dat Maduro zijn Ajax-DNA nog altijd niet verloren is. Hij vertelt dat hij de wedstrijd nog altijd als Ajacied kijkt, maar wel op een bredere manier. ‘Het is logisch dat je als Ajacied kijkt, omdat je daar zelf hebt gespeeld en om wat je daar hebt meegemaakt. De Klassieker, uit bij Feyenoord, was voor mij altijd speciaal. Ik kijk nu ook als analist, maar vooral als trainer. Je kijkt naar de speelwijzen en ik denk na over hoe ik het zelf zou doen. Het is een combinatie van alles.’

Zijn trainersblik werpt Maduro ook op de selectie van Ajax, waar de afgelopen week veel over gesproken is. Hoe goed is de spelersselectie van de Amsterdammers nu echt? ‘Ik vind het een zeer sterke selectie, die een duidelijke visie hanteert. Iedereen kan zijn taken heel goed uitvoeren. Het gaat af en toe heel makkelijk in de competitie, maar wanneer de scherpte er is in de Champions League, zie je dat iedereen zich aan de afspraken houdt. Ze spelen met principes en dat zie je continu terugkomen. Slot werkt ook zo, dus voor mij is het geen verrassing dat Feyenoord goed presteert. Je moet de spelers handvaten geven. Bij Ajax zit dat er met Ten Hag als coach al jarenlang in.’

Het begrip ‘principes’ komt vaak terug wanneer het over de handelswijzen van trainers gaat. Maar wat moeten we daar nu precies onder verstaan? ‘De onderlinge afstanden bewaken is een principe. Een principe kan ook zijn: we willen de bal direct terugveroveren na balverlies. Dus iedereen die in de buurt van de bal staat, zet druk op de bal. Dan maakt het niet uit wie dat is of zijn, maar het is iets wat je terug wilt zien. Al haal je het logo van Ajax eraf en je ziet het, dan zie je alsnog dat het de herkenbare Ajax-stijl is.’

‘Een principe kan ook zijn dat je te allen tijde diepteloopacties wilt zien’, vervolgt Maduro. ‘Dan ga je daarna bepalen wie de diepteloopacties maakt en hoe je die gaat maken. Het creëren van een man meer op het middenveld is ook een principe. De vraag daarna is hoe en wie het doet. Tadic kan uitzakken als extra man op het middenveld, een middenvelder kan inschuiven of een back voegt zich bij het middenveld, wat Ajax nu vaak doet. Het maakt niet uit wie het doet, als het maar gedaan wordt. Het zijn dingen die altijd terugkomen, dat zijn principes. Ik geloof er heilig in, want deze generatie heeft vrijheid nodig, maar ook kaders.’

'De uitdaging is om het continu uit te voeren'

De naleving van de regels en principes bij Ajax lijkt niet altijd even goed te gebeuren. In de Champions League bleef Ajax foutloos, maar in de Eredivisie allesbehalve. ‘Het verbaast me niet dat ze in de Champions League beter presteren dan in de Eredivisie. Ze zoeken de uitdaging’, aldus Maduro daarover. ‘Ze krijgen heel weinig goals tegen, maar als ze dan toch een goal tegen krijgen, dan is het vaak omdat er niet meegelopen wordt. Dan gaat het om de basisregels. Geen echte fouten, maar een kwestie van het opbrengen om met je tegenstander mee te lopen. Het mag niet gebeuren, maar het gebeurt wel. Het gaat om de mindset en ze kunnen het wel, alleen de uitdaging is om het continu uit te voeren.’

Enkele spelers zoeken naar het vinden van consistentie in het nakomen van de gemaakte afspraken, maar ook bij Ajax ziet de analist dat niet iedereen er even veel moeite mee heeft. ‘Ik vind Martínez en Tagliafico goede voorbeelden. Het maakt niet uit tegen wie ze spelen, ze gaan altijd vol. Al is het tegen Barendrecht, Martínez beschouwt dat gewoon als een Champions League-wedstrijd. Het zit in de cultuur en het karakter om alles te willen winnen. In het ideale plaatje moet het altijd zo zijn bij een speler, maar dat kan niet. Het zit in je karakter.’

Komende zondag wacht er voor Ajax weliswaar een Eredivisie-wedstrijd, maar niet zomaar een. Feyenoord is al sinds jaar en dag de aartsrivaal van de Amsterdammers en dus komt er een beladenheid bij kijken die lijkt op die van een Champions League-duel. De vraag is echter: beseffen de buitenlandse Ajacieden dit wel genoeg om het ook zo te benaderen? Maduro denkt van wel. ‘Ik denk dat de buitenlandse jongens wel weten wat de impact is van De Klassieker, dat wordt overgebracht door de jongens die het weten.’

'Als de spelers van Ajax het nu nog een keer doen, is er een probleem'

Zodoende verwacht hij een Ajax dat Champions League-achtig te noemen is. ‘Zeker, juist ook omdat ze tegen AZ gewaarschuwd zijn. Voor de trainer is het lekker dat hij de beelden heeft kunnen laten zien met het idee van: als we dit niet doen, dan verliezen we. Nu is het aan de spelers om erop te reageren en te laten zien dat ze het wel kunnen. Het is een soort wake-up-call. Als de spelers van Ajax het nu nog een keer doen, dan is er wel een probleem.’

Ajax staat erom bekend te vertrouwen op de eigen kwaliteiten, maar Feyenoord is eveneens bezig aan een opmars. Kwalitatief gezien gelooft Maduro echter dat Ajax een behoorlijk stuk verder is dan de rivaal. ‘Ajax is op grote afstand, alleen Feyenoord is een hele stabiele ploeg die gewoon de punten pakt. De kwaliteit is goed genoeg voor de Eredivisie en als je stabiel bent als ploeg, dan pak je enorm veel punten. Tegelijkertijd laat Ajax dit seizoen heel veel punten liggen en dan kom je dus in de buurt.’

Kwalitatief mag Ajax dan sterker zijn, Maduro ziet bij de tegenstander van zondag andere krachten. ‘Ik denk dat het verschil tussen beide ploegen groot is, alleen Feyenoord heeft de power om stabiel te blijven, waardoor ze er heel lang bij blijven. Ik verwacht dat Feyenoord alleen maar beter gaat worden als Slot blijft. In het tweede jaar zie je vaak dat het team precies weet hoe een trainer wil spelen. Dat zag je ook bij Ten Hag en Bosz, het duurde eventjes voordat iedereen het begreep.’

'Je hebt twee trainers tegenover elkaar die elkaar gaan opzoeken'

Om Feyenoord niet in zijn kracht te laten komen, is het aan de Ajacieden dus taak om op te staan en het initiatief te grijpen. ‘Het zal superbelangrijk zijn om het middenveld in handen te krijgen’, gelooft Maduro. ‘Guus Til is belangrijk bij Feyenoord, dus Álvarez zal belangrijk zijn. Ik ben ook benieuwd hoe Berghuis zich gaat weren. Je hebt Tadic en Blind ook nog. Ajax heeft zo veel belangrijke spelers dat het moeilijk is om er een individu uit te pikken. Het gaat er meer om hoe beide teams gaan creëren en hoe ze druk gaan zetten. Je hebt twee trainers tegenover elkaar die elkaar daarin gaan opzoeken.’

Ondanks de kwaliteiten van Erik ten Hag en Arne Slot gelooft Maduro niet dat het puur een tactisch steekspel zal worden in De Kuip. ‘Ik verwacht wel een open wedstrijd, omdat ik denk dat Feyenoord ook bij de eigen visie wil blijven. Ajax laat altijd heel veel ruimte achter, vooral bij de backs, dus daar kan Feyenoord van profiteren met Sinisterra of een diepgaande Til.’ Waar Ajax specifiek voor moet oppassen? ‘De snelle omschakeling en de fitheid van de spelers. Til is onvermoeibaar, Toornstra kennen we allemaal en ook Linssen blijft gaan. Feyenoord heeft vooral in de omschakeling een aantal wapens. De sfeer bij Feyenoord is ook goed, dus Ajax moet daarvoor oppassen. Dat zullen ze ook weten, want de spelers van Ajax horen tegen elk team dat de restverdediging goed moet staan en dat je – als je niks hoort - mee moet lopen met je man. Ze moeten ook de verdedigende taken uitvoeren.’

Concluderend zal de mentaliteit zondag van groot belang zijn wanneer Ajax het opneemt tegen de tegenstander uit Rotterdam. De Ajacieden lieten in de Champions League al zien tot veel in staat te zijn wanneer de regels en afspraken nageleefd worden en dus moet Feyenoord geen reusachtig probleem opleveren. ‘Als Ajax zijn niveau haalt, is het verreweg de favoriet. Wel moeten ze met z’n allen gefocust zijn en de taken uitvoeren. Het is een cliché, maar ook de basis. Als de basis goed is, heeft Ajax al bewezen tot grote dingen in staat te zijn.’

Jesse ter Haar (Twitter: @jesseterhaar | e-mail: j.terhaar@ajaxshowtime.com)

Lees meer over:
Plaats reactie
Laad meer reacties