Lamprou: ‘Spelers van RKC vragen hoe het is om bij Ajax te spelen’ | Ajax Showtime

Lamprou: ‘Spelers van RKC vragen hoe het is om bij Ajax te spelen’

door BartVeenstra 22

Lamprou: ‘Spelers van RKC vragen hoe het is om bij Ajax te spelen’

door BartVeenstra 22

Laatst geüpdatet

Het duel tussen Ajax en RKC Waalwijk wordt een bijzondere voor Kostas Lamprou (29). De doelman van de Brabantse club bewaart goede herinneringen aan zijn tijd bij Ajax en hij volgt de Amsterdamse club nog altijd op de voet. Zondag hoopt hij met RKC Waalwijk te kunnen stunten tegen zijn voormalig werkgever.

RKC Waalwijk kon de hele week toewerken naar de wedstrijd tegen Ajax, terwijl de Amsterdammers andere dingen aan hun hoofd hadden en misschien nog wel hebben. De club bevindt zich middenin het Europa League-tweeluik met AS Roma. Bovendien zijn er meerdere spelers bij Ajax geblesseerd of geschorst. Mogelijk kan RKC Waalwijk profiteren van die situatie, al blijft Lamprou bescheiden. ‘Ajax is dit seizoen zó goed. Het maakt niet uit wie er speelt. Je ziet ook dat er wedstrijden tussen zitten waarin ze niet goed spelen en ze die wedstrijden toch over de streep trekken.’

Toch gaan de Waalwijkers voor hun kansen zondagmiddag. ‘Natuurlijk gaan we de wedstrijd analyseren om onze kansen te benutten, maar het wordt een hele lastige wedstrijd tegen Ajax. Stel dat je kunt stunten, al is het een gelijkspel, dan zouden dat bonuspunten zijn’, zegt Lamprou, die hoopt dat Ajax misschien niet helemaal scherp zal zijn. ‘Ajax komt naar Waalwijk om te winnen, maar in hun achterhoofd zijn wij voor Ajax een tussendoortje. AS Roma is belangrijker voor Ajax. In dat mentale gebied kan Ajax misschien steekjes laten vallen en misschien kunnen wij daarvan profiteren. We gaan alles uit de kast halen om een goed resultaat te boeken.’

Voor Ajax is het in het tweeluik met AS Roma nu een soort van ‘rust’. De club moet dan een wedstrijd spelen tussen twee wedstrijden – wat je ook kunt zien als één wedstrijd – door. Als er voor RKC een kans is om te stunten tegen Ajax, dan is dat misschien nu wel?

‘Ja, zo kun je het ook zien natuurlijk. Maar Ajax heeft zo’n brede selectie. Als er jongens rust krijgen, komen er andere jongens in die ook gretig zijn en willen laten zien dat ze goed kunnen voetballen. Bij Ajax zal het meer op het mentale aankomen dan op de kwaliteit. Ik heb daar twee jaar gespeeld en de instelling is altijd: winnen en het liefst met een groot verschil. Maar het is wel anders wanneer je Roma-thuis of RKC-uit moet spelen.’

In het succesvolle Champions League-jaar verloor Ajax vlak voor of vlak na een wedstrijd in het miljardenbal wedstrijden tegen Heracles Almelo en AZ. Kun jij aangeven hoe Ajax competitiewedstrijden beleeft rondom Champions League-wedstrijden?

‘Het wordt echt serieus beleefd, ook vanuit de staf. Zij willen iedereen scherp houden. De spelers willen natuurlijk ook winnen, maar onderling zegt men ook: het moet wel lukken. Je gaat ervan uit dat je veel beter bent. Ajax is ook het beste team van de competitie. Als het lukt en je komt snel op voorsprong, dan kun je de wedstrijd letterlijk op halve kracht uitspelen. Tegenstanders komen er moeilijk doorheen. Maar als Ajax er niet lekker inzit of er te makkelijk over denkt, zouden er kansen kunnen zijn.’

Gelukkig bij RKC Waalwijk, maar ambitie blijft

Lamprou vertrok in de zomer van 2019 bij Ajax en ging spelen voor Vitesse. Bij de club uit Arnhem kwam hij echter niet aan spelen toe en dus koos Lamprou met RKC Waalwijk voor plezier en speelminuten. ‘RKC is een kleinere club, maar ik heb er bewust voor gekozen. Ik had de laatste twee tot drie jaar niet veel gespeeld. Ik dacht: het is nu tijd om te spelen en plezier te hebben.’

En dat pakt goed uit voor Lamprou. De goalie is goed bezig bij RKC Waalwijk en is belangrijk voor zijn team. ‘Dat geeft ook een enorme boost voor de toekomst. Als je bij een kleinere club speelt, is het wel mooi om mee te maken dat spelers vragen hoe het is om bij Ajax te spelen. Dan ga je dingen delen die je bij Ajax hebt meegemaakt. Dat is een hele mooie ervaring die ik mee heb.’

Wil je via RKC Waalwijk uiteindelijk weer een stap omhoog maken?

‘Ik zou heel graag weer een stapje omhoog willen. Voor mezelf is het een uitdaging om bij een grotere club veel te spelen. Dat is mijn wens. Ik ben wel superblij hier bij RKC. Het pakt tot nu toe goed uit en daar ben ik blij mee. Of je nou jong of oud bent: je wilt altijd spelen. Ik krijg hier veel vertrouwen en dan kun je je goede gezicht laten zien. Een goede Kostas neerzetten.’

Het schijnt dat FC Groningen op zoek is naar een nieuwe keeper…

‘Dat klopt inderdaad. Ik moet eerlijk zeggen dat het momenteel vrij rustig is, maar ik hoop zo snel mogelijk op duidelijkheid. Mijn contract loopt na dit seizoen af. Een jaar extra bij RKC Waalwijk, als ze in de Eredivisie blijven, zou geen schande zijn. Maar mijn prioriteit ligt wel bij een stapje hogerop. Als dat komt, is dat meer dan welkom.’

Voor nu ligt de focus op RKC Waalwijk. Die club was vorig seizoen zo goed als gedegradeerd, maar werd eigenlijk gered door de coronacrisis. Een jaar later ziet de wereld er heel anders uit voor de club. Directe handhaving lijkt erg dichtbij te zijn.

‘Ja, de club heeft vorig jaar geluk gehad dat het door de coronacrisis niet is gedegradeerd. Het verschil met vorig jaar is behoorlijk. Vorig jaar speelde RKC ook goed, maar toen pakte de club minder punten. Dit seizoen presteert de club beter en in mijn ogen hadden we het nog beter kunnen doen. We hebben het nog steeds in eigen hand. We moeten ervoor zorgen dat we daar blijven waar we nu staan en zorgen dat we in de Eredivisie blijven.’

Hoe belangrijk is trainer Fred Grim in dat succes? Zie je hem in de toekomst als trainer van een club als Ajax?

‘Hij is een trainer die het maximale uit zijn team probeert te halen. Het is echt een hele goede trainer. Hij heeft vaak genoeg laten zien dat zijn visie werkt en het zou zomaar kunnen dat hij bij een wat grotere club kan werken. Hij heeft ook een goede naam.’

Trots op Ajax-periode

Zondag wacht voor Lamprou het treffen met Ajax, de club die hij diende tussen 2017 en 2019. Hij kijkt met veel plezier terug op zijn periode bij Ajax. ‘Ik heb veel meegemaakt bij Ajax, ook met kritiek. Op een gegeven moment geef je dat een plekje. Je moet ermee dealen en ermee leren leven. Het was niet de eerste keer dat ik kritiek kreeg. Maar ik heb een fantastische tijd bij Ajax gehad, ondanks de mindere dingen die gebeurd zijn.’

‘Ik heb nog steeds contact met genoeg mensen en ik volg Ajax op de voet. Ik heb niet veel gespeeld, maar ik heb wel veel ervaringen meegemaakt, op een hoog niveau getraind en alles van dichtbij mee kunnen maken. Ik zie alleen het positieve. Ook de kritiek, want daar word je alleen maar sterker van. Hoe ouder je wordt, hoe beter je dingen opzij kunt zetten. En dat is ook een proces.’

Lamprou: ‘Spelers van RKC vragen hoe het is om bij Ajax te spelen’

Kostas Lamprou kijkt met goede gevoelens terug op zijn Ajax-periode: 'Ik heb niet veel gespeeld, maar ik heb wel veel ervaringen meegemaakt, op een hoog niveau getraind en alles van dichtbij mee kunnen maken. Ik zie alleen het positieve.'

Je zegt dat je op hoog niveau hebt kunnen trainen bij Ajax. Dat deed je onder meer met André Onana. Hoe was het om met hem te werken en wat vind je van zijn schorsing?

‘Ik heb uitstekend met hem gewerkt. We lagen ook altijd op dezelfde kamer. Hij heeft veel talent en is een slimme jongen. We hebben nog regelmatig contact. Het is enorm sneu wat er nu met hem is gebeurd rond de dopingschorsing, maar ik ben ervan overtuigd dat hij sterker terugkomt. Het is een tegenslag en die moet hij zo snel mogelijk verwerken. Hij heeft zoveel talent en hij kan alleen maar beter worden.’

De laatste tijd staat Stekelenburg onder de lat, terwijl Kjell Scherpen tegen sc Heerenveen moest opdraven toen Stekelenburg geblesseerd wegviel. Wat vind jij van Scherpen?

‘Ik denk dat hij de enorme potentie heeft om een hele goede keeper te worden. Hij is nog jong en heeft ervaring nodig. Bij Emmen deed hij het goed, maar de verwachtingen bij Ajax zijn hoger. Als ik het zo lees, krijgt hij veel vertrouwen bij de club. Dat heb je nodig als speler. Ik denk dat als hij veel wedstrijden gaat spelen hij alleen maar beter en stabieler gaat worden.’

‘Ja, tegen Heerenveen ging hij even in de fout, maar in de tweede helft verrichte hij een enorm belangrijke redding. Zo dun is het lijntje tussen een foutje en een belangrijke redding.’

Daar weet jij alles van. Toen jij tegen sc Heerenveen mocht keepen, werd het 4-4. En dat terwijl Tadic Ajax vanaf de penaltystip eerder op 4-1 kon zetten, waardoor het duel dan al beslist had kunnen zijn. Na afloop van die wedstrijd riep iedereen om een nieuwe keeper en werd Bruno Varela gehaald. Wat vond jij daar toen van?

‘De druk is zeker van buitenaf gekomen. Ajax heeft snel gehandeld om er een andere keeper bij te halen. Dat was niet fijn voor mij, niet leuk. Op een gegeven moment kon ik me er wel over heen zetten. Je weet ook dat als je in de top speelt de wereld keihard kan zijn. Ja, het was een mindere wedstrijd van mijn kant, maar als team speelden we toen ook niet goed. Alles gebeurt met een reden, maar het is doodzonde dat het zo is gegaan. Je moet het accepteren dat het zo is gegaan. Nu kan ik ervan genieten dat ik elke week speel.’

Lamprou: ‘Spelers van RKC vragen hoe het is om bij Ajax te spelen’

'Blind heeft wel bepaalde kwaliteiten die andere spelers niet hebben. Hij kan zijn passing steeds uitstellen en raakt nooit in paniek. Opbouwend begint het spel van achteruit en als je iemand hebt die het spel goed kan verdelen, maakt dat het wel een stuk makkelijker.'

‘Blind heeft bepaalde kwaliteiten die andere spelers niet hebben’

Een andere speler die Ajax voorlopig moet missen is Daley Blind. Jij werkte bij Ajax met hem samen. Hoe groot is zijn gemis voor Ajax, denk jij?

‘Hij is gewoon heel belangrijk voor Ajax. Blind is het verlengstuk van de trainer op het veld. Hij is zo slim, ziet het spelletje en de oplossingen. Hij kan gemist worden, maar Ajax heeft wel een enorm brede selectie. De club kan het op zich wel opvangen, maar Blind heeft wel bepaalde kwaliteiten die andere spelers niet hebben. Hij kan zijn passing steeds uitstellen en raakt nooit in paniek. Opbouwend begint het spel van achteruit en als je iemand hebt die het spel goed kan verdelen, maakt dat het wel een stuk makkelijker.’

Kan het gemis Blind het verschil zijn tussen het wel of niet winnen van de Europa League?

‘Dat zou kunnen, maar Ajax heeft genoeg andere goede spelers. Ajax heeft zo’n sterke selectie met spelers die op verschillende posities kunnen spelen. Ik denk dat ze er klaar voor zijn om dat op te vangen.’

Bart Veenstra (Twitter: @Bart_Veenstra | e-mail: b.veenstra@ajaxshowtime.com)

Denk jij dat Ajax met 0-3 wint van RKC Waalwijk? Zet dan in en krijg 6,55 keer je inzet terug!

Lees meer over:
Plaats reactie
Laad meer reacties