De titel van Wöber: 'Erg blij dat ik erbij kon zijn'

door Bart Veenstra 48

De titel van Wöber: 'Erg blij dat ik erbij kon zijn'

door Bart Veenstra 48

Laatst geüpdatet

Hij vertrok in de winterse transferperiode naar Sevilla FC, maar de 34e landstitel van Ajax is er ook een van Maximilian Wöber. De Oostenrijker speelde voor de winterstop achtmaal in de Eredivisie en daarnaast speelde hij in vier van de zes groepsduels in de Champions League. Reden genoeg voor Ajax om hem uit te nodigen voor het kampioensfeest.

Wöber vertrok halverwege het trainingskamp van Ajax in de Verenigde Staten naar Sevilla – hierover later meer – waardoor hij vanuit Spanje toezag hoe Ajax de dubbel veroverde en daarnaast wist uit te blinken in de knock-outfase van de Champions League. ‘Ik had wel verwacht dat Ajax de landstitel zou pakken en de beker zou winnen, maar dat ze zo’n geweldige campagne zouden hebben in de Champions League... Toen we ons in Athene hadden geplaatst voor de knock-outfase was iedereen al erg blij, dat was al een geweldige prestatie', zegt hij in gesprek Ajax Showtime.

Vervolgens wist Ajax in de achtste finales van het miljardenbal Real Madrid uit te schakelen. ‘Zij waren in een mindere fase van het seizoen. Bij Ajax had iedereen iets van: het is mogelijk, we kunnen van ze winnen’, aldus Wöber, die nog meer onder de indruk raakte van Ajax’ optreden tegen Juventus in de kwartfinales. ‘Ik denk dat iedereen voor de wedstrijd tegen Juventus het gevoel had van “we hebben niets te verliezen, we hebben al laten zien dat we het aan kunnen tegen de beste teams van de wereld, waarom niet tegen Juve?”. De manier waarop Ajax speelde, was geweldig. Met de manier van spelen in de Champions League was Ajax samen met FC Barcelona het beste team van de wereld. Ook al heb je Liverpool en Tottenham Hotspur in de finale: Ajax en Barça speelden het beste voetbal van de wereld.’

‘Erg blij dat ik mocht komen’

Voor Wöber, die een half seizoen onderdeel was van het veel geprezen Ajax, levert het succes van de Amsterdamse club gemengde gevoelens op. ‘Ik was onderdeel van het seizoen, ik heb vooral in de Champions League nog flink wat wedstrijden gespeeld. Dus ja, ik voel me er onderdeel van en dat voelt goed’, aldus de Oostenrijker, die denkt dat de huidige spelers een ander gevoel hebben. ‘Het is niet hetzelfde als je er het hele seizoen hebt gespeeld. Maar als ik zie hoe de jongens reageerden toen ik terugkwam (voor de festiviteiten, red.), voelde ik me nog zeker onderdeel van het team.’

Sinds zijn vertrek onderhield Wöber altijd contact met enkele spelers van Ajax. ‘Met Daley (Blind, red.) spreek ik zo’n twee keer per week. Na wedstrijden gaan we altijd Facetimen. Ik spreek ook nog met andere spelers, zoals Kostas (Lamprou, red.) en de Deense jongens.’ De oplettende kijker had het al gezien in de filmpjes op sociale media. Ook Wöber was van de partij tijdens de kampioensfeesten van Ajax. ‘Ze vroegen mij of ik kon komen voor de festiviteiten. Ik wilde eerst bij Sevilla vragen of zij het goed vonden. Ajax vertelde dat ik moest komen, omdat ik onderdeel was van dit team. Mijn zaakwaarnemer sprak met Sevilla en Sevilla vertelde me dat het mocht. Ze vonden dat ik er onderdeel van was en dat ik het verdiende. Ja, ik was dan ook erg blij dat ik mocht komen.’

‘De Ligt over drie of vier jaar aanvoerder bij een van de beste clubs ter wereld’

Door de successen van Ajax in de Eredivisie en vooral in de Champions League staan veel spelers van de Amsterdamse club in de belangstelling van topclubs uit het buitenland. Wöber denkt dat enkele spelers van Ajax de Europese topclubs zeker aankunnen. ‘Als je ziet wat ze in de Champions League hebben laten zien en ook in de competitie, is dat ongelooflijk. Ze zijn klaar voor iedere club’, aldus Wöber, die daarna enkele spelers individueel benadert.

‘Frenkie gaat het geweldig doen in Barcelona. Matthijs zal het geweldig doen bij een andere club als hij een transfer maakt. Ik ben er zeker van dat hij over drie of vier jaar aanvoerder is van een van de beste vijf clubs in de wereld. Ook Ziyech gaat het maken. Hij is een outstanding player. Hij heeft geweldige kwaliteiten en kan een key player zijn in ieder team. En Donny heeft zich dit seizoen uitstekend ontwikkeld. Dit team heeft zoveel kwaliteit… Het wordt moeilijk om iedereen bij Ajax te houden, maar ik ben er zeker van dat ze volgend seizoen een sterk team zullen hebben.’

Ajax bereikte de halve finales van de Champions League en menigeen denkt dat wanneer de Amsterdammers dit team bij elkaar kunnen houden, er op termijn misschien nog wel meer inzit in de Champions League. Toch willen spelers altijd een stap hogerop maken. Ligt dat dan aan Ajax of misschien wel aan de Eredivisie? Of de kunstgrasvelden? ‘De velden zijn niet per se de reden. Het is verschrikkelijk, niemand vindt het leuk om erop te spelen, maar het is geen reden om de competitie te verlaten.’

‘De competitie zelf is ook sterk. Je kunt je meten met een aantal goede teams, al heb je ook een aantal teams die wel minder zijn. Wij wonnen bijvoorbeeld met 8-0 van De Graafschap. Fans gaan soms niet naar het stadion met de verwachting dat Ajax gaat winnen, maar met hoeveel Ajax gaat winnen. Wordt het 3-0 of 4-0? In La Liga en de Premier League liggen de clubs qua niveau veel dichterbij elkaar.’

‘Vertrek naar Sevilla voor mij de betere optie’

Zelf vertrok Wöber om andere redenen bij Ajax. De verdediger had in Amsterdam al geen vaste basisplaats en in de tweede seizoenshelft zouden zijn perspectieven op speeltijd er niet beter op worden. Hij legt nog eens uit hoe zijn vertrek tot stand kwam. ‘Het begon een dag voor het trainingskamp in de Verenigde Staten. Ik sprak met mijn zaakwaarnemer en het bleek dat Sevilla al een bod had gedaan. Ze wilden mij echt graag hebben. Ik kwam net zelf terug uit Oostenrijk met het idee dat ik bij Ajax zou blijven, wat er ook zou gebeuren.’

Wöber vernam dat Ajax en Sevilla verder met elkaar in gesprek wilden gaan. ‘Ik zei: spreek met elkaar, maar ik wil erover praten met de mensen die dichtbij me staan en erover nadenken. Ik voelde me erg goed bij Ajax’, aldus de verdediger, die toen het gesprek aanging met Ajax-trainer Erik ten Hag. De oefenmeester was eerlijk tegenover Wöber. ‘Hij dacht dat ik minder zou gaan spelen in de tweede seizoenshelft, ook door de komst van Magallán. Hij zou niet komen om op de bank te zitten. Dat was een duidelijk signaal naar mij toe dat ik niet veel meer ging spelen. Ik moest een beslissing gaan maken wat het beste zou zijn voor mijn carrière. Een vertrek naar Sevilla was voor mij de betere optie.’

In de ogen van veel analisten en supporters heeft Lisandro Magallán nog niet kunnen overtuigen. Men is van mening dat Ajax het met Wöber erbij nog beter had gedaan. ‘Dat is een mening van de fans. Er is een soort code in de voetballerij dat je niet over andere voetballers praat. Magallán is zeker een goede speler, dat heb ik ook gehoord van de andere spelers. Misschien dat als ik was gebleven, ik alsnog veel had gespeeld. Maar je weet nooit wat er gebeurt. Dat Ajax hoopte op een overeenkomst, was voor mij een signaal om de beslissing te maken.’

‘Voel me erg goed bij Sevilla’

Inmiddels woont Wöber al enkele maanden in Sevilla en in de hoofdstad van Andalusië is het prima vertoeven, als we de Oostenrijker mogen geloven. ‘Het is hier erg leuk. Elke dag dertig graden, het eten is goed en ik voel me erg comfortabel. Het team is ook geweldig, de club voelt aan als een familie. Ik voel me hier erg goed.’

Voor Wöber zijn de laatste weken wel wat lastiger geweest. ‘Ik heb mijn meniscus gescheurd. Ik heb de laatste zes weken niet gespeeld en ik moet straks ook de interlandperiode missen. Dat is erg jammer. Wanneer het team aan de voorbereiding op het nieuwe seizoen begint, verwacht ik weer fit te zijn. Ja, ik blijf hier sowieso. Ik speelde hier op huurbasis, maar Sevilla heeft de optie tot koop gelicht, dus ik blijf hier honderd procent zeker.’

In zijn eerste maanden heeft Wöber een goede indruk kunnen krijgen van Sevilla. De vraag is dan ook wat het verschil is tussen Ajax en zijn huidige club. ‘Het grootste verschil is de filosofie van de club. Ajax haalt altijd jonge spelers, ze kunnen zich daar ontwikkelen. Bij Sevilla hebben spelers die tijd niet of minder. Ze komen er en moeten er direct staan. Ik moet ook zeggen dat La Liga wel sterker is dan de Eredivisie. Dat maakt het voor jonge spelers moeilijk om zich daar te ontwikkelen.’

Sevilla won in de laatste jaren meerdere malen de Europa League en vorig seizoen werd nog de kwartfinale van de Champions League bereikt. Dit seizoen werd de club uit Zuid-Spanje vijfde en was er ook Europees weinig succes. ‘Maar het kan hetzelfde gaan als met Ajax. Vorig seizoen speelden we met Ajax niet Europees en nu stond de club in de halve finales van de Champions League. Dingen kunnen zo snel veranderen in het voetbal. Het kan snel gaan.’

Bart Veenstra (Twitter: @Bart_Veenstra | e-mail: b.veenstra@ajaxshowtime.com)

 
 
 
Dit bericht bekijken op Instagram

Iemand die we niet moeten vergeten: @maxwober ?? Ook hij had een aandeel in de successen van Ajax dit seizoen ?⚽️❤️ #wöber #ajax #34 #kampioen

Een bericht gedeeld door Ajax Showtime (@ajaxshowtimeinsta) op

Het nieuwe uitshirt van Ajax is bekend! Bestel hem nu!

Lees meer over:
Plaats reactie
Laad meer reacties