Westermann blikt terug: 'Heb meer positieve verhalen over Ajax dan negatieve'

door Terrence Riepma 23

Bron Voetbal Primeur

Westermann blikt terug: 'Heb meer positieve verhalen over Ajax dan negatieve'

door Terrence Riepma 23

Bron Voetbal Primeur

Laatst geüpdatet

Heiko Westermann houdt positieve gevoelens over aan zijn tijd bij Ajax. De Duitse verdediger kwam in de zomer van 2016 naar Amsterdam, maar kreeg weinig speeltijd van toenmalig trainer Peter Bosz. Toch kijkt hij met een goed gevoel terug op zijn periode bij de Amsterdamse topclub.

Westermann weet nog dat Rafael van der Vaart hem adviseerde om naar Ajax te gaan: 'Van der Vaart zei: als Ajax een aanbod doet, moet je het accepteren. Hij vertelde veel positieve dingen over Ajax. We hebben in totaal vier jaar samengespeeld (bij Hamburger SV en Real Betis, red.) en hebben onze goede en slechte momenten gehad, haha.'

'Het was een mooi jaar in Amsterdam', gaat Westermann, tegenwoordig assistent-trainer bij Duitsland O17, verder tegenover Voetbal Primeur. 'Het was ook meteen het eerste jaar waarin ik weinig speelde. Ik heb uiteindelijk maar acht wedstrijden voor Ajax gespeeld, maar ik heb meer positieve verhalen over de club dan negatieve.'

Westermann is vooral dankbaar dat hij een kans kreeg bij Ajax, nadat hij al na een jaar mocht vertrekken bij Betis, en zo een 'mooie ervaring' opdeed: 'Ik wist dat Ajax met veel jonge spelers werkte en ik wel eens op de bank terecht zou komen, maar het was een hele mooie ervaring. Als ploeg heb je gewoon oudere spelers nodig. Dat zie je nu ook met bijvoorbeeld Dusan Tadić, Daley Blind en Davy Klaassen. Die geven iets extra's, niet alleen in de wedstrijden, maar ook in de trainingen.'

Ajax en Westermann gingen al na een jaar uit elkaar, doordat zijn contract werd ontbonden. De inmiddels 38-jarige legt uit: 'Het was een goed jaar voor ons, maar ik wilde niet nog een jaar op de bank zitten. Ik wilde gewoon weer spelen en lol hebben, het gevoel terugkrijgen van toen ik nog achttien was. Austria Wien bood me een tweejarig contract aan en dat heb ik geaccepteerd. Ik verdiende er minder, maar zou wel wekelijks voor 17.000 mensen spelen.'

Westermann over band met De Ligt

Westermann blikt ten slotte terug op de band die hij had met Matthijs de Ligt. Zo adviseerde hij de oud-Ajacied veelvuldig: 'Hij luisterde veel naar wat er tegen hem gezegd werd en dat heeft hem erg geholpen. En ja, ik reed hem soms wel eens naar huis als het al laat was, omdat hij nog geen rijbewijs had.' Westermann heeft ook nog steeds een goede band met De Ligt: 'Ik stuurde hem laatst nog een berichtje. Het was de bedoeling dat ik naar hem toe zou gaan, maar door corona is dat al twee jaar niet gelukt, haha.'

Lees meer over:
Plaats reactie
Laad meer reacties