Van Gelder haalde 'hondentruc' uit: 'Zo bepaalde Ajax-bestuur dat Johan terug kon'

door NielsOpdam 46

Bron Voetbal International

Van Gelder haalde 'hondentruc' uit: 'Zo bepaalde Ajax-bestuur dat Johan terug kon'

door NielsOpdam 46

Bron Voetbal International

Laatst geüpdatet

Jack van Gelder heeft een opvallende rol gespeeld bij de terugkeer van Johan Cruijff naar Ajax. Dat vertelt de sportverslaggever in een groot interview met Voetbal International. Cruijff keerde in 1981 terug naar de Amsterdamse club, maar aanvankelijk waren drie bestuursleden van Ajax tegen zijn terugkeer.

In het begin van de jaren tachtig was Van Gelder betrokken bij Cruyff Sports. Er 'ontstond een soort onderstroom bij pers en publiek' dat Cruijff terug moest keren bij Ajax. Geen van beide partijen wilde de eerste stap zetten en uiteindelijk deed Van Gelder dat. Hij belde toenmalig Ajax-voorzitter Ton Harmsen. 'Hij vond het goed als ik Johan ging polsen. Met die mededeling heb ik Johan gebeld en die was ook positief. In no time hadden we een afspraak staan, in de bestuurskamer van Ajax.'

In de bestuurskamer zaten Cruijff, zijn schoonvader en zaakwaarnemer Cor Coster, Hans Muller van Cruyff Sports, Van Gelder en het voltallige Ajax-bestuur. 'Het eerste kwartier was verschrikkelijk. Johan kreeg allerlei verwijten naar zijn hoofd. Dat hij niet meer op topniveau meekon, dat hij alleen maar voor het geld wilde terugkomen. Johan counterde met harde woorden, die liet zich niet zomaar beledigen. Toen heb ik geprobeerd de gemoederen tot bedaren te brengen. Daarna ontstond er een opening. Op het moment dat het over geld ging, ben ik weggegaan. Zodat ze vrijuit verder konden praten.'

'Zo bepaalde het Ajax-bestuur unaniem dat Johan terug kon komen'

Een paar dagen na de afspraak werd Van Gelder gebeld door Harmsen, die vertelde dat hij de terugkeer 'er niet doorheen' kreeg. 'De bestuursleden Lou Bartels, Jan Neefjes en Jan Westrik waren tegen. Alleen Harmsen en Arie van Eijden zagen het zitten. Tijdens de eerstvolgende bestuursvergadering, de volgende dag, zou de boel afgehamerd worden. Ik heb meteen Neefjes gebeld. Die wist nog niet hoe de anderen erin zaten. Dus ik spiegelde Jan een scenario voor waarin hij als enige tégen zou gaan stemmen. Dat hij dan de geschiedenis in zou gaan als het bestuurslid die had geprobeerd de rentree van Cruijff te dwarsbomen.'

Een uur later belde Harmsen de sportverslaggever opnieuw. '"Ik spreek Jan net en hij is om", zei Ton. Ik schoot in de lach en antwoordde: Ik leg het je later nog wel een keer uit. De volgende ochtend ging het bestuur stemmen. Uiteraard vroeg Harmsen als eerste aan Neefjes of hij voor of tegen was. Tot verbijstering van Bartels en Westrik zei Jan dat hij vóór de komst van Cruijff was. Waardoor die andere twee wisten dat ze geen meerderheid meer hadden. Die kozen eieren voor hun geld en stemden nu óók voor. En zo bepaalde het Ajax-bestuur unaniem dat Johan terug kon komen. Doordat ik de dag ervoor een hondentruc had uitgehaald.'

Bookmaker: Manchester City lichte favoriet voor CL-eindzege, Ajax staat zevende

Lees meer over:
Plaats reactie
Laad meer reacties