Onana zag mensen veranderen tijdens schorsing: 'Begon de wereld beter te begrijpen'

door Terrence Riepma 53

Bron The Players Tribune

Onana zag mensen veranderen tijdens schorsing: 'Begon de wereld beter te begrijpen'

door Terrence Riepma 53

Bron The Players Tribune

Laatst geüpdatet

André Onana zag dat mensen in zijn omgeving veranderden toen hij zijn dopingschorsing kreeg. Dat vertelt de doelman van Ajax tegenover The Players Tribune. Het veranderde naar eigen zeggen zijn wereldbeeld en toen hij ging trainen in Spanje kwam hij erachter wat hij écht belangrijk vindt in het leven.

'Mensen om me heen veranderden', vertelt de 25-jarige. 'Sommige mensen verdwenen zelfs helemaal. Er waren mensen waarvan ik had verwacht dat ze me wel even zouden benaderen, maar het niet deden. Daar leerde ik van, ik begon de wereld steeds beter te begrijpen.' De dopingschorsing doet Onana hoe dan ook nog steeds veel pijn en hij vraagt zich af wat nou eigenlijk het nut van de straf was: 'Soms vraag ik me af of ze iemand bestraffen om diegene een lesje te leren, of zodat ze iemand pijn kunnen doen.'

Bij de pakken neerzitten, ging Onana niet: 'Ik ging terug naar Spanje om te trainen met een schema dat Ajax mij gaf', gaat de Kameroens international verder. 'Ik trainde zoals ik dat nog nooit eerder heb gedaan. Ik deed iedere dag aan dubbele trainingssessies met de beste personal trainers. Wat me echt bij bleef, was dat die trainers doelmannen van lokale amateurclubs erbij haalden. Ik zag ze trainen en dacht: wauw, waar vind je deze gasten? Ze zijn geweldig!'

Onana kreeg van die doelmannen te horen dat ze het ondanks hun talent nooit ver wisten te schoppen in het betaald voetbal. Talent zou volgens die goalies namelijk niet de enige reden zijn geweest achter een mogelijke profcarrière: 'Dat veranderde mijn denkwijze', zegt Onana. 'Ik dacht aan mijn privilege en geluk, ondanks alles.' Het gaf de Ajacied nieuwe inzichten: 'Op de één of andere manier had ik dit jaar nodig om de focus weer terug te krijgen. De schorsing hielp mij om te zien wat écht belangrijk is.'

Onana vierde strafvermindering alsof hij de Champions League won

De dopingschorsing werd in de zomer ingekort van twaalf naar negen maanden: 'Ik vierde dat alsof ik de Champions League won', vertelt Onana, die in het oordeel te horen kreeg dat hij niet geheel schuldig was aan het gebruiken van het verkeerde pilletje: 'Dat was iets. Ze konden de vlek niet weghalen, maar wel een beetje schoonmaken.'

De ingekorte schorsing betekent dat Onana in januari kan uitkomen voor én in Kameroen tijdens de Afrika Cup. Hij beschrijft dat als de grootste overwinning van zijn strafvermindering: 'Dat betekende alles voor me. Toen ik jong was, droomde ik nooit van spelen in Camp Nou of de Johan Cruijff ArenA, maar in het Stade Ahmadou Ahidjo in Yaoundé (hoofdstad van Kameroen, red.).' Die droom komt nu uit voor Onana.

Lees meer over:
Plaats reactie
Laad meer reacties