NB seizoenafsluiter: ‘Wat Tadić voor Ajax betekent, is niet eenvoudig in woorden te vatten’

door Jesse ter Haar 64

NB seizoenafsluiter: ‘Wat Tadić voor Ajax betekent, is niet eenvoudig in woorden te vatten’

door Jesse ter Haar 64

Laatst geüpdatet

Het seizoen van Ajax zit erop. Als afsluiter van opnieuw een kampioensjaar verblijft de selectie - zonder Erik ten Hag - momenteel op Curaçao, waarna de spelers van een welverdiende vakantie kunnen gaan genieten. Terwijl de spelers zich opladen voor het nieuwe seizoen, kijken wij nog terug op de afgelopen jaargang. De hoofdredactie van Ajax Showtime aan het woord!

Wat is jouw hoogte- en dieptepunt van het seizoen?

Bart: 'Het hoogtepunt lijkt me duidelijk: de thuiswedstrijd tegen Borussia Dortmund. Als je een Europese subtopper met een wereldspits als Haaland zo overduidelijk kunt verslaan, doe je het fantastisch. Ajax was in dat duel, op de beginfase na, enorm dominant en verdiende de overwinning ook enorm. In de paar momenten dat Haaland toch tot kansen kwam, stond Pasveer daar nog. Ik had Ajax in de afgelopen twintig jaar niet zo dominant zien spelen en zo overtuigend zien winnen van een ploeg van het kaliber Dortmund.

'Als dieptepunt kies ik voor de uitschakeling tegen Benfica. Met alle respect voor Benfica, maar het begint langzamerhand typerend te worden voor Ajax om door dergelijke clubs uitgeschakeld te worden. Valencia, Getafe, Atalanta Bergamo en AS Roma schakelden Ajax eerder uit en ik vind dat Benfica in dat rijtje past. In principe is Ajax beter, maar wederom verloren ze op dezelfde manier van zo'n ploeg. Het is jammer dat Ajax er niet in heeft weten te slagen om een antwoord te vinden op hoe ze zulke tegenstanders moeten verslaan.'

Reinand: 'Voor mij was het hoogtepunt van het seizoen het bezoek aan Borussia Dortmund. De Champions League campagne liep al zó lekker en dit was op voorhand de moeilijkste wedstrijd uit de groepsfase, dus de druk lag er goed op. Met een flinke delegatie Ajacieden vertrokken mijn vrienden en ik 's ochtends al op tijd met de trein richting Dortmund. Eenmaal daar werd de Duitse kerstmarkt volledig overgenomen door Ajax-fans. Op een gegeven moment stonden we op het centrale plein in de schemering en werden alle rode fakkels ontstoken. De pyro's kleurden alles op en om het plein vuurrood. Op dat moment werd Zeg maar niets meer van André Hazes ingezet en zongen we dit met duizenden Ajacieden, een kippenvelmoment. Wat er later die avond op de mat plaatsvond, staat denk ik bij iedereen nog in het geheugen gegrift. Het was een magische matchday.

'Het dieptepunt was de dickpic, maar laten we daar niet te veel woorden meer aan vuil maken. Daarnaast was uiteraard de uitschakeling in de Champions League een dieptepunt. Een totaal onnodige ook, zoals wel vaker het geval is geweest. Het is ook echt een ommekeer geweest voor de schwung bij Ajax. Sinds die uitschakeling is er vrijwel geen oogstrelend voetbal meer gespeeld, terwijl dat eerste halfjaar puur genieten was.'

Jesse: 'Er komen drie momenten gedurende het seizoen in mij op die veel enthousiasme bij mij naar boven haalden. Het eerste moment is de openingswedstrijd in de Champions League. Op bezoek bij Sporting Portugal met 1-5 beginnen is gewoon een wereldprestatie. Ja, het was geflatteerd, maar het bracht me wel veel blijdschap. Vervolgens gaf Ajax in de eigen Johan Cruijff ArenA tegen Borussia Dortmund een echte masterclass weg. Ik kan niet ontkennen dat ik bang was voor Haaland, want ik ben onder de indruk van zijn kwaliteiten. Ajax heerste echter alsof het de meest normale zaak van de wereld was en dat voelt bijzonder. Het derde moment - en mijn hoogtepunt? De terugkeer van Klaas-Jan Huntelaar bij Ajax, ditmaal in een andere rol. De aanleiding was allesbehalve leuk, maar het voelt goed om hem weer rond te hebben lopen.'

Wie is jouw Ajacied van het seizoen?

Bart: 'Een lastige vraag, want ik vind dat meerdere spelers een heel goed seizoen hebben gespeeld. Tadić is belangrijk geweest met zijn leiderschapskwaliteiten en zijn hoge rendement, Antony kende een heel goed seizoen en heeft kwaliteiten die niemand anders in de selectie van Ajax heeft, terwijl ook Martínez heel goed was. Toch kies ik voor Timber als Ajacied van het seizoen. Het lijkt hem allemaal zo makkelijk af te gaan en hij is ook nog eens allround. Hij is snel, goed aan de bal, leest het spel fantastisch en is, ondanks zijn lengte, ook goed in de lucht.'

Reinand: Het wordt een beetje saai. In een ander Ajax waren Jurriën Timber, Lisandro Martínez, Noussair Mazraoui en Antony met gemak in aanmerking gekomen voor deze titel. De realiteit is echter dat ene Dusan Tadić in dit Ajax speelt. Aanvoerder der aanvoerders, keer op keer MVP, de man die in zijn slechtste wedstrijden alsnog bij meerdere goals betrokken is. Wat deze man voor Ajax betekent, is niet eenvoudig in woorden te vatten. Ik ben ervan overtuigd dat hij met zijn aanstekelijke wil om te winnen en zijn professionaliteit elke andere speler van Ajax beter heeft gemaakt. Als je heel eerlijk bent, is er daarom maar één iemand die echt aanspraak maakt op de titel Ajacied van het seizoen en dat is onze Servische aanvoerder.'

Jesse: 'Het ligt voor de hand om Tadić te noemen, maar is hij dan ook de meest constante Ajacied geweest? Zijn cijfers zijn fantastisch, maar ik geloof niet dat er een Ajacied constanter is geweest dan Martínez. Hij verzaakt nooit, zweept zijn ploeggenoten op, is voldoende snel en sterk en niet te vergeten: hij kan ook nog eens heel goed voetballen. Hij is meer dan alleen een bikkelharde verdediger. Die hoge passes in de diepte kan lang niet iedere speler geven. Uiteraard kenmerkt zijn instelling hem het meest. Wanneer anderen het koppie even laten hangen, kleunt Martínez er weer eens in. Tijdens de wedstrijden is er nooit ruimte voor verslapping of onderschatting bij de Argentijn en dat is uniek - ook in de selectie van Ajax.'

Wat is jouw eindoordeel over de periode Erik ten Hag?

Bart: 'Ik kijk met een goed gevoel terug op de periode Ten Hag bij Ajax. Hij heeft het fantastisch gedaan. In zijn eerste volledige seizoen won hij direct de dubbel. In totaal haalde Ten Hag drie landstitels binnen, terwijl hij in het afgebroken coronaseizoen eerste werd. Ook op Europees niveau heeft hij Ajax op de kaart gezet. Helaas heeft Ajax niet altijd overwinterd in de Champions League, maar ik denk wel dat hij met goede resultaten heeft laten zien waar Ajax tot toe in staat kan zijn. De club staat ook niet voor niets zo hoog op de clubranking van de UEFA.'

Reinand: 'Ten Hag verdient een dikke 9 wat mij betreft. Hij heeft geen makkelijk begin gehad, want hij werd niet door iedereen met open armen ontvangen. Desondanks heeft hij zich niet gek laten maken en gestaag gebouwd aan een geoliede machine. Hij heeft zijn strepen echt moeten verdienen en is altijd zichzelf gebleven. Met oogstrelend en brutaal voetbal heeft hij Europa weer van Ajax laten genieten. Hij verlaat nu een totaal ander Ajax dan het Ajax dat hij aantrof bij zijn komst. De teamgeest, werklust, winnaarsmentaliteit en tactische automatismen heeft hij er echt ingeslepen. Daarnaast is hij ook enorm gegroeid als uithangbord.'

Jesse: 'Mijn mening over Ten Hag is een rollercoaster geweest. Een hele vermakelijke Ajax-trainer om naar te luisteren of kijken is hij nooit geweest, maar dat hoeft hij ook helemaal niet te zijn. Ik vind het daarom ook zwak om hem op zijn stem, houding of dat soort dingen aan te vallen. Hij is trainer van Ajax en zijn voornaamste taak is om Ajax goed te laten presteren en spelers te ontwikkelen. Op die gebieden is hij met vlag en wimpel geslaagd. De prijzen van Ajax spreken voor zich, maar ook het feit dat de wereld weer over Ajax spreekt, is een verdienste van Ten Hag. Daarnaast worden spelers aantoonbaar beter onder hem. Het is niet voor niets dat er weer een reusachtige leegloop dreigt. De Ajacieden liggen goed in de markt en dat is natuurlijk niet zonder reden.'

Wat moet er volgens jou beter richting het komende seizoen?

Bart: 'Ik denk dat Ajax in de Eredivisie nog wat constanter moet presteren en ik vind ook dat Ajax het soms onnodig spannend heeft laten worden. Ze wonnen in de slotfase van het seizoen vaak wel, maar het was wel vaak kantje boord. Op Europees niveau is denk ik de meeste ruimte voor verbetering. Ik hoop voor Ajax dat ze kunnen afrekenen met clubs van het kaliber Benfica. Makkelijk wordt het echter niet, want er zullen wel wat sterkhouders vertrekken deze zomer en dan moet Schreuder, als nieuwe trainer, toch opnieuw gaan bouwen. Het is het lot van Ajax dat je eigenlijk nooit écht verder kunt bouwen, maar juist telkens opnieuw moet beginnen..'

Reinand: 'Het is moeilijk om een verbeterpunt te noemen waar daadwerkelijk invloed op uit te oefenen is. De Europese uitschakeling was onnodig, maar anderzijds weet je dat je ieder seizoen dat soort wedstrijden zal spelen, soms zit het gewoon niet mee. Zo'n wedstrijd moet beter, maar het is te kort door de bocht om dat als een breder verbeterpunt voor het hele seizoen te zien. Het managen van een stoorzender in de groep, zoals André Onana dat was, zal beter moeten. Hem is te lang de hand boven het hoofd gehouden, waaronder door mijzelf. Als buitenwacht hebben wij echter niet de inzichten van de verhoudingen onderling binnen Ajax. Met een beetje nederigheid had hij wat mij betreft nog opgesteld mogen worden, maar hij heeft meerdere keren aangetoond totale lak te hebben aan Ajax en daarmee aan alles en iedereen die binnen Ajax wél de volle honderd procent gaf.'

Jesse: 'Vooral de consistentie en scherpte tijdens Eredivisie-wedstrijden mag flink omhoog. Tijdens de eerste seizoenshelft was 5-0 een veelvoorkomende uitslag, maar daarvan was na de winterstop niets meer zichtbaar. De uitschakeling tegen Benfica zal een grote rol hebben gespeeld, maar dat mag eigenlijk niet. Teleurstellingen zijn er om te overwinnen. De urgentie leek er tijdens enkele competitiewedstrijden na de winterstop simpelweg niet te zijn en hoewel ik vrijwel zeker weet dat dit geen opzet is, moet het toch echt beter. Met een beetje meer ongeluk had de titel in gevaar kunnen komen. Ik ben benieuwd hoe Schreuder de ploeg wil laten spelen en op welke manier hij de spelers kan raken.'

Jesse ter Haar (Twitter: @jesseterhaar | E-mail: j.terhaar@ajaxshowtime.com)

Sportbookies had vorige week 80 procent goed. Check de beste wedtips voor voetbal voor dit weekend. Let op: Gokken kan verslavend zijn, speel bewust 18+, hands24x7.nl.

Lees meer over:
Plaats reactie
Laad meer reacties