Litmanen haalt herinneringen op: 'Haarms liet me het shirt met nummer veertien zien'

door Jesse ter Haar 14

Bron Ziggo Sport

Litmanen haalt herinneringen op: 'Haarms liet me het shirt met nummer veertien zien'

door Jesse ter Haar 14

Bron Ziggo Sport

Jari Litmanen voelt zich nog altijd Ajacied, zo vertelt hij bij Inside Ajax. De Fin speelde tot tweemaal toe in Amsterdam en kan zich zijn beginperiode bij de recordkampioen van Nederland nog goed herinneren.

'Amsterdam is toch mijn stad en Nederland is apart voor mij', vertelt Litmanen al vroeg in het gesprek. 'Ik heb hier in totaal negen jaar gewoond. Het is altijd een goed gevoel om in Nederland, in Amsterdam, te zijn.' Zijn gevoel bij de club is ook nog altijd niet verdwenen. 'Ajax zit in mijn hart, het is mijn club. Eenmaal Ajacied, altijd Ajacied. Zo wordt het gezegd en zo is het in mijn geval ook.'

'Net voordat ik naar Ajax kwam, had ik een gesprek met mijn oma', weet de voormalig middenvelder nog. 'Ze vroeg: je hebt je studie gehaald, je militaire dienst gedaan, ga je nu naar de universiteit of ga je meteen werken? Welk beroep wil je doen? Ik zei: ik ga voetballen. Oma zei: ik snap het, maar je moet ook geld verdienen. Ik zei: ik ga voetballen en ga alles daarop zetten. Ze snapte het nog steeds niet.'

Eenmaal bij Ajax moest Litmanen zijn strepen verdienen. Hij kan zich zijn debuut voor de club - toen hij Dennis Bergkamp verving - nog goed herinneren. 'Ik had het bekende rugnummer veertien op mijn rug. Voor de wedstrijd hingen er shirtjes in de kleedkamer, op de plaatsen van de spelers. Op mijn plaats hing niets. Ik ging gewoon zitten en even later kwam Bobby Haarms naar me toe, hij liet het shirt zien en daarop stond nummer veertien. Hij vroeg: weet je wat dat betekent bij Ajax? Dat wist ik wel. Hij deed het bewust. Een heel speciaal moment.'

Twee periodes bij Ajax

Na omzwervingen bij Liverpool en FC Barcelona kwam Litmanen opnieuw bij Ajax terecht. Hij kijkt ook op zijn tweede periode in Amsterdam met een fijn gevoel terug. 'Het werd ruim twee jaar. Het was een mooie periode om mee te maken. Eerst speelde je er zelf als jonge voetballer en daarna was je zelf een geroutineerde speler tussen de jonge spelers. Ik heb eigenlijk alles meegemaakt bij Ajax.'

Lees meer over:
Plaats reactie
Laad meer reacties

Je bekijkt nu de reacties waarvoor je een notificatie hebt ontvangen, wil je alle reacties bij dit artikel zien, klik dan op onderstaande knop.