Deze Kroaat is he-le-maal bezeten van Ajax

door basdew92 28

Deze Kroaat is he-le-maal bezeten van Ajax

door basdew92 28

Laatst geüpdatet

Rodney Rijsdijk is columnist en schrijver over Ajax. Kort geleden leerde hij Tomislav Filipovic kennen.

Onlangs had een vriend van mij een Kroatische vriend van hem op bezoek. Dat is niet zo heel bijzonder want mijn gabber heeft veel connecties in de Balkan. Wat het speciaal maakt: deze man, Tomislav Filipovic, kortweg Tom, is al sinds zijn jeugd een ongelooflijk fanatieke Ajax-fan.

Zijn site ‘’Ajax… and nothing else matters’’ is één van de meest complete Ajaxfan-sites die ik ooit heb gezien, ware het niet dat de site compleet in het Kroatisch is. Tom heeft mij, bij mij thuis voor zijn site geïnterviewd. Bezetener dan Tom kom je ze niet gauw tegen. Want hoewel hij geen Nederlands spreekt of schrijft koopt hij ook gewoon Nederlandse Ajax-boeken, die hij vervolgens rustig zin voor zin vertaalt. Dat hij dan best een poosje over een boek doet maakt hem niks uit. Hij verslindt zo ongeveer elke letter die over zijn favoriete club gaat. Zijn grote idool is Jari Litmanen. Hoe wordt een gozer uit Kroatië die nog nooit in Nederland heeft gewoond zo’n maniakale Ajacied?

Tommi, alles goed met je? Hey, ik vertelde laatst aan mensen dat ik een totaal Ajax-gekke Kroaat bij me over de vloer had. Hun eerste, logische vraag was natuurlijk: hoezo is iemand uit een ander land voor Ajax? Hoe en wanneer ben jij met het Ajax-virus besmet geraakt?
'Dat heb ik aan mijn vader te danken. Hij vertelde al van kleins af aan verhalen over het geweldige Ajax van de jaren zeventig. Altijd als we samen voetbal keken begon hij weer over dat geweldige Ajax van Johan Cruijff en Johan Neeskens. Dus ik begon steeds meer over Ajax te leren, terwijl ik niet eens elke wedstrijd keek, niet eens wist hoe de spelers eruit zagen. Toen ik 10 was, in 1987, zag ik mijn eerste Ajaxwedstrijd op TV. De Europacup 2-finale, Ajax Lokomotiv Leipzig. Die wedstrijd gaf mij mijn eerste idool: Marco van Basten. Sinds die dag ben ik Ajacied!'

Maar had je dan nooit een favoriete club in Kroatië of voormalig Joegoslavië? Als voetbalfan heb je toch ook een club in je eigen land die je support?
'In de Kroatische regio Dalmatië, waar ik vandaan kom, is iedereen supporter van Hajduk Split. Ik ben daar echt het zwarte schaap. De eerste en enige club die ik support is Ajax. Ik was de enige die blij was toen Ajax Hajduk versloeg in de jaren negentig. Ik heb zelfs nog problemen gehad met de harde kern van Hajduk toen ik op de voorpagina van de grootste krant uit de regio op de foto stond met Frank Rijkaard toen de Ajax-selectie net geland was in Split. Dat werd niet gewaardeerd.'

Tom (tweede van rechts) krijgt een handtekening van Frank Rijkaard bij aankomst op het vliegveld.


Wat was de eerste wedstrijd van Ajax die jij live in het stadion hebt gezien en hoe oud was je toen?

'Mijn eerste wedstrijd was Dinamo Zagreb-Ajax in 1998. Het werd 0-0, ik was 22 jaar en ik zag mijn helden voor het eerst live. Ik zat in het thuisvak omdat ik geen kaartjes voor het Ajaxvak kon krijgen. Ik zat tussen de harde kern van de Dinamo Bad Blue Boys. Toen had ik m’n Ajax-shirt maar niet aangetrokken want in de Balkan teken je dan dus je doodvonnis.

Mijn eerste keer in de Johan Cruijff ArenA was tegen Utrecht toen Ajax met 1-2 verloor! Ten Hag was de coach van Utrecht en Labyad scoorde de twee Utrecht-goals.

Achteraf zie ik die nederlaag nu als een overwinning, hoe gek dat ook klinkt, want daarna begonnen er dingen te veranderen binnen Ajax. En laatst was ik dus bij de 4-0 overwinning tegen Feyenoord in het stadion! Deze klassieker was mijn Mount Everest. Ik had twee wensen in dit leven en dat was Ajax live zien winnen van Feyenoord en door het Olympisch Stadion lopen. En dat is allebei gebeurd laatst! Zo zie je maar, dromen kunnen uitkomen.'

Wat doe je eigenlijk voor de kost? Al die Ajax- en Amsterdamtripjes moeten natuurlijk ergens van betaald worden.
'Ik ben zanger van beroep! Daar verdien ik mijn geld mee. Hoe cool is dat? Ik heb ook een jaar meegedaan aan een soort American Idols. Maar eigenlijk kan ik de zin van het leven in één zin samenvatten: opstaan, Ajax, ademen, Ajax, eten, Ajax, slapen, Ajax.'

Tom, net als ik was jij 18 toen Ajax de Champions League won. Ik was aan het drinken als een kampioen op het Leidseplein, maar hoe beleefde jij dat daar? In de kroeg of thuis met vrienden? Was het een beetje feest daar?
'Man, het eerste wat ik me herinner is dat ik mijn vaders bed sloopte na die goal van Kluivert! Ik sprong er zo hard op dat het stuk ging! Het tweede dat ik me herinner was dat ik teleurgesteld was omdat Jari Litmanen niet had gescoord en het derde is dat ik die avond zwaar dronken ben geworden met mijn vrienden. Ik om de Ajax-overwinning te vieren en zij hadden geen reden om dronken worden maar deden gezellig mee. Ik heb ook gedronken als een kampioen, maar helaas niet op het Leidseplein.'

Hoe loopt je site? Wordt ie veel gelezen? Is Ajax een beetje populair in de Balkan?
'Ajax Balkan Fans is de Facebook-pagina waar ik alle artikelen van mijn website ‘‘Ajax… and nothing else matters’’ op deel. En ik heb dus niet alleen lezers uit de Balkan, maar echt van over de hele wereld! Wat best gek is, want alle content is in het Kroatisch geschreven. Ik denk dat mensen het net zo lezen zoals ik artikelen van bijvoorbeeld Ajax Showtime vertaal. Er zijn via de Facebook-pagina ook een hoop vriendschappen ontstaan. Via sommige contacten die ik via de site heb opgedaan ben ik ook naar wedstrijden geweest. En eigenlijk ben ik via via ook dankzij die pagina met jou in contact gekomen. Ajax zorgt voor vriendschappen over de hele wereld!'

Dilemma, Tom, pistool op je hoofd: Kroatië wereldkampioen of Ajax de Champions League winnen, wat zou je kiezen?
'Dat zal ik je eerlijk zeggen. Al speelde mijn hele familie in het Kroatische team en stond ik er zelf in als keeper, dan nog kies ik voor Ajax!'

Door Rodney Rijsdijk

Lees meer over:
Plaats reactie
Laad meer reacties