Blind staat voor honderdste duel in Europa: 'Frenkie zei: wij kunnen de Champions League winnen'

door Jesse ter Haar 15

Bron Voetbal International

Blind staat voor honderdste duel in Europa: 'Frenkie zei: wij kunnen de Champions League winnen'

door Jesse ter Haar 15

Bron Voetbal International

Laatst geüpdatet

Daley Blind staat dinsdagavond voor zijn honderdste wedstrijd in Europees verband. De ervaren verdediger van Ajax speelde er tot nu toe 69 in Amsterdamse dienst en speelt tegen Liverpool - wanneer hij normaal gesproken in de basis begint - zijn zeventigste in dienst van de club. In gesprek met Voetbal International blikt hij terug op zijn avonturen.

'Dat toernooi heeft me zo veel opgeleverd', begint Blind in algemene zin te vertellen. 'Fantastische herinneringen, maar je leert er als speler ook zo veel. Nog altijd, maar zeker de jonge jongens maken in de Champions League stappen keer tien vergeleken met de competitie. Je krijgt met andere weerstand te maken.'

De Champions League-hymne blijft voor Blind een bijzonder fenomeen. Hij hoorde het al vaak aan, maar helemaal wennen zal het nooit. 'Ik probeer dan altijd even goed om me heen te kijken, de sfeer in me op te nemen, te genieten. Dat zorgt vaak voor kippenvel. Het is ook hét moment om de spanning van de wedstrijd even los te laten. Dat genieten heb ik wel moeten leren. Als jongere speler ben je dan nog heel erg gefocust met de wedstrijd bezig, maar door veel van dit soort duels te spelen, weet je steeds beter wat je te wachten staat.'

Hoogtepunten en dieptepunten in de Champions League

Het hoogtepunt van zijn Europese avonturen is voor Blind de uitwedstrijd met Ajax tegen Real Madrid in 2019. Hij kan zich nog een gesprek bij het Nederlands elftal herinneren, waar de Ajacieden van dat seizoen en enkele andere Champions League-deelnemers bijzaten. 'Ik weet nog dat Frenkie toen zei: “Hoezo lastig voor ons? Die gaan we gewoon winnen hoor, wij kunnen de Champions League winnen”. Matthijs de Ligt en ik keken elkaar lachend aan en zeiden: Als hij het zegt, waarom ook niet, haha? Het paste ook wel bij ons in die tijd. Wij spraken onderling het vertrouwen naar elkaar uit dat het kon.'

Het dieptepunt laat zich raden, want Blind was erbij toen Ajax later dat toernooi werd uitgeschakeld door Tottenham Hotspur. 'Weet je, als we met de jongens van dat jaar elkaar zien, komt de Champions League-campagne van dat seizoen altijd ter sprake. Omdat iedereen in dat seizoen zo gelukkig was, er zat zo’n mooie vibe in dat elftal. Dat elftal was hecht. Als je elkaar ziet, bij Oranje of waar dan ook, dan passeert dit seizoen de revue. En steeds is het begin vol goede moed en mooie herinneringen, en eindigend we toch weer in malaise omdat het over Spurs-thuis gaat. Dan zeggen we ook: Waarom zijn we er nou weer over begonnen? Een kwelling.'

Denk jij dat Ajax op Anfield wint van Liverpool? Zet in en krijg 5,50 keer je inzet terug!

Als je verantwoord speelt, houd je het leuk. Wat kost gokken jou? Stop op tijd, 18+

Lees meer over:
Plaats reactie
Laad meer reacties