Alderweireld kende lastig begin bij Ajax: 'Ik heb meerdere keren op het punt gestaan om te stoppen'

door Bas Velzel 25

Bron De Telegraaf

Alderweireld kende lastig begin bij Ajax: 'Ik heb meerdere keren op het punt gestaan om te stoppen'

door Bas Velzel 25

Bron De Telegraaf

Laatst geüpdatet

Toby Alderweireld kende een lastige periode bij Ajax. De Belgische verdediger heeft Amsterdam en Ajax in zijn hart gesloten, maar dat was niet altijd het geval. Alderweireld kwam in een echte cultuurshock terecht. 'Ajax was een harde school.'

'Ik denk dat Jan Vertonghen er makkelijker mee kon omgaan dan ik, omdat ik echt een huismus was. In Amsterdam kwam ik de man met de hamer tegen', vertelt Alderweireld tegen De Telegraaf. 'Hoewel ik was verblind door het spelen voor het mooie Ajax, heb ik meerdere keren op het punt gestaan om te stoppen. Toch ben ik blij dat ik heb doorgezet.'

Bijlmer zorgde voor cultuurshock

De inmiddels 33-jarige verdediger had meerdere redenen om te willen stoppen. 'Allereerst kampte ik met heimwee. En ik ging in de Bijlmer naar school. Dat was voor mij echt een cultuurschok. Het was gewoon allemaal even wennen: school, Ajax en zeker het gastgezin dat ook bepaalde verwachtingen had. Ik vond het gewoon allemaal heel lastig. Mijn mazzel was wel dat ik op het voetbalveld de knop altijd heel makkelijk kon omdraaien en mijn stappen bleef zetten. Na een half jaar ging ik al naar de B1 (Onder 17, red.). En vervolgens werd ik een jaar later al doorgeschoven naar de A1 (Onder 19, red.) van Maarten Stekelenburg.'

De in Antwerpen geboren Alderweireld sprak vaak met zijn moeder over de telefoon. 'Dan zei ik: ik kom nu naar huis. Mijn vader is zelfs een keer uit Antwerpen naar Amsterdam gereden om me op andere gedachten te brengen. Het eerste half jaar bracht mijn vader me met de auto en we hebben de 150 kilometer tussen Antwerpen en Amsterdam geregeld gereden zonder een woord met elkaar te wisselen. Ik ben boos geweest en heb gehuild. Mijn moeder wilde me terug, maar mijn vader zei dat ik gewoon door moest gaan bij Ajax. Dat was hard, want ik gaf aan dat ik echt niet gelukkig was. Achteraf ben ik hem dankbaar, want door niet altijd de makkelijkste weg te kiezen, kom je ergens in het leven.'

Lees meer over:
Plaats reactie
Laad meer reacties