Ajax trapt weer af: ‘Enorme behoefte aan duidelijkheid en een nieuwe te volgen lijn’

door Jesse ter Haar 105

Bron Ajax Showtime

Ajax trapt weer af: ‘Enorme behoefte aan duidelijkheid en een nieuwe te volgen lijn’

door Jesse ter Haar 105

Bron Ajax Showtime

Laatst geüpdatet

Ajax speelde zo'n acht weken geleden zijn laatste officiële wedstrijd, maar het moment om weer te beginnen is bijna daar. De eerste seizoenshelft werd teleurstellend afgesloten, waarna het WK voor een grote stop van het voetbal zorgde. Zondag is NEC de tegenstander om de tweede seizoenshelft tegen af te trappen, reden genoeg om de stemming bij de Ajax Showtime-redactie te peilen.

Er was aan het einde van de eerste seizoenshelft veel negativiteit rond Ajax. Hoe staat dat er nu voor bij jou?

Bart: 'Het is voor Ajax te hopen dat de WK-break de ploeg heeft goed gedaan, maar in de oefenwedstrijden zag ik daar eigenlijk nog niet heel veel van terug. Tegen Blackburn Rovers en FC Volendam vond ik - een weliswaar uitgekleed - Ajax vooral defensief matig voor de dag komen. Tegen Telstar waren alle internationals weer terug, maar wist Ajax pas in de slotfase van de wedstrijd een hogere score neer te zetten. Dat zorgt er niet voor dat mijn vertrouwen in Ajax toeneemt op dit moment. Bovendien is Ajax in de winterstop Blind kwijtgeraakt, waardoor je flink wat opbouwend vermogen gaat missen. Voorlopig denk ik dat alleen goede resultaten het vertrouwen bij de Ajax-fan kan laten toenemen. Naar mijn idee heerst het chagrijn rondom de club nog steeds en het is te hopen dat de club daar snel vanaf komt.'

Reinand: 'Ik heb de winterstop vaak ervaren als een grote leegte waarin ik echt hunkerde naar Ajax en alles eromheen. Dat is dit jaar wel anders, moet ik toegeven. Natuurlijk horen bij alle pieken soms ook dalen, maar er is in mijn optiek ook weinig om aan vast te houden en hoop uit te putten. Wel ben ik gewoon heel erg benieuwd waar dit allemaal toe zal leiden.'

Jesse: 'Het gevoel is niet per se veranderd, maar ik heb wel weer meer zin om naar Ajax te kijken dan net voor de WK-stop. Het negatieve gevoel hing wel héél erg rond Ajax en dat leek ook in de hoofden van de spelers zo te zijn. Enige hoop op beter was er bij mij dan ook niet. Kijkend naar de huidige invulling van de Raad van Commissarissen, de directie en de selectie is er nu niet per se meer reden voor een positief gevoel, maar een andere omgeving voor alle Ajacieden kan al een hoop hebben gedaan. Voetbal is een spelletje van techniek en tactiek, maar gezien het feit dat het ook maar mensen zijn, moet het vooral tussen de oren in orde zijn.'

Wat moet er in de rest van januari nog gebeuren op de transfermarkt?

Bart: 'Het verbaast mij eigenlijk dat de club de prioriteit legt bij een keeper zo halverwege het seizoen. Dat Ajax voor de winterstop minder presteerde, lag in mijn ogen niet per se aan Pasveer. Ik denk dat de problemen elders op het veld liggen, maar aangezien de contracten van Pasveer en Stekelenburg aflopen en er blijkbaar niet voldoende vertrouwen is in Gorter, snap ik het dat de club nu zaken doet. Je wilt ook niet in een vergelijkbare situatie als vorig seizoen komen toen Pasveer langdurig aan de kant stond.'

'Verder denk ik dat Ajax na het vertrek van Blind en de blessure van Kaplan dringend behoefte heeft aan een linksbenige verdediger, die zowel centraal en als back kan spelen. Eigenlijk een type Blind of een type Martínez dus, al zou ik nog geen naam durven noemen. Verder zou een echte rechtsbuiten ook geen overbodige luxe zijn, al heb ik op zich ook wel vertrouwen in de spelers die daar kunnen spelen. Tadić krijgt vaak kritiek, maar hij is op zich "oké" als rechtsbuiten. Conceição zou ik graag vaker gaan zien en ik denk dat ook Kudus als een soort valse rechtsbuiten heel goed kan spelen.'

Reinand: 'Met het vertrek van Blind en de blessure van Kaplan lijkt het mij dat er wel een centrale verdediger bij mag komen. Ik ben heel erg gecharmeerd van Olivier Aertssen, maar ook als hij vast bij de selectie komt is er plek voor een extra centrale verdediger. Als ik Ocampos even niet meetel, hebben we ook maar één rechtsbuiten, in de persoon van Conceição. Tadić en Berghuis komen niet uit de verf op die positie en Kudus is voor Schreuder blijkbaar geen optie op de rechterflank. Dan moet er gewoon iemand bij voor die positie, vind ik. Verder zijn meerdere posities dun bezet of moet er misschien worden doorgeselecteerd, maar deze twee posities hebben in mijn ogen wel de prioriteit.'

Jesse: 'Ik vind het goed dat er wordt geïnvesteerd in een - laten we het hopen - keeper van topniveau voor de komende jaren. De rust of onrust in een elftal begint toch van achteruit. Ik heb vooral een heel goed gevoel bij Rulli. Verder is er door het vertrek van Daley Blind een gat op te vullen in het hart van de defensie. De linksbackpositie is door Owen Wijndal en Youri Baas prima bezet, maar het ontbreekt - door de blessure van Ahmetcan Kaplan - aan een concurrent voor Calvin Bassey. Hij moet nog laten zien of hij écht van het gewenste niveau is en áls hij dat al is, dan moet hij nog wel iemand achter zich hebben om hem scherp te houden en op de top van zijn kunnen te laten presteren. Verder zou ik in principe het liefst nog een nieuwe rechtsbuiten zien, maar aangezien Steven Bergwijn op linksbuiten moet spelen om in zijn kracht te komen, lijkt die plek weggelegd voor Tadić. Met Conceição dáár weer achter lijkt er geen grote reden tot zorg.'

Van welke Ajacied verwacht jij het meest in de tweede seizoenshelft?

Bart: 'Ik vind dat we wat meer mogen verwachten van Bergwijn. Hij is de recordaankoop van Ajax en begon het seizoen echt geweldig. Ik dacht echt dat Ajax met Bergwijn een speler van de buitencategorie had binnengehaald, maar naarmate de tijd vorderde is hij minder gaan spelen. Ik denk dat het voor Bergwijn heel belangrijk gaat zijn dat hij op zijn favoriete positie - linksbuiten - blijft spelen, met daarbij Wijndal in zijn rug. Die tandem zag er aan het begin van het seizoen goed uit en ik denk dat Bergwijn baat heeft bij een linksback die voor overlapping zorgt. Hopelijk weet Bergwijn zijn draai straks te vinden en gaat hij Ajax mooie dingen opleveren. Daarnaast verwacht ik ook veel van Kudus, mits hij blijft. Hij heeft op het WK laten zien wat hij kan en ik hoop dat hij dat bij Ajax ook kan laten zien. Daarvoor moet hij dan wel als rechtsbuiten of als "10" gaan spelen, dus het is wel afwachten of dat gaat gebeuren.'

Reinand: 'Ik verwacht veel van Timber. Hij heeft geen geweldige eerste seizoenshelft beleefd, maar we weten allemaal wat hij kan. Nu Blind is vertrokken, is Timber ondanks zijn leeftijd eigenlijk wel de grote meneer in de Ajaxdefensie. Ik hoop dat hij deze rol op zich neemt en de boel achterin een beetje organiseert, daar valt nog veel te winnen. Verder is het hopen dat Conceição wat meer minuten mag maken de komende tijd. Geef hem maar gewoon vertrouwen en wie weet betaalt het zich uit. Dat gerommel met die rechtsbuitenpositie in de eerste seizoenshelft heeft ook niets opgeleverd.'

Jesse: 'Ik verwacht vooral van Berghuis weer een hoog niveau in de tweede seizoenshelft. In de tijden waarin Ajax écht minder stond te voetballen, was hij één van de weinigen - zo niet de enige - die een behoorlijk niveau bleef halen. Hij heeft echt een stap in zijn ontwikkeling gezet en is op het veld een echte persoonlijkheid geworden. Bovendien is hij multifunctioneel. Hij kan als opbouwer op het middenveld spelen, maar ook als middenvelder die pas later in het spel aan de bal komt en met zijn traptechniek voor direct doelgevaar - doelpunt of assist - zorgen.'

Wanneer is het seizoen voor jou geslaagd?

Bart: 'Ik vind dat het seizoen van Ajax zeker nog kan slagen. Het belangrijkste is dat Ajax kampioen wordt. Dat is een must. De beker zou vooral leuk zijn, maar de winst van de beker kan een seizoen van Ajax niet maken of kraken. Op internationaal niveau moet Ajax zover mogelijk zien te komen in de Europa League. Makkelijk wordt dat niet, want er zitten nog behoorlijk wat topteams in dat toernooi. Ik ga dan ook niet zeggen dat Ajax dit toernooi moet winnen, maar eerherstel in Europa zou op zijn plaats zijn. Daarnaast hoop ik dat Ajax de zaken op bestuurlijk gebied weet te regelen. De club moet zo snel mogelijk een nieuwe voetbalcommissaris aanstellen en een nieuwe technisch directeur zien te vinden. Ik denk dat Ajax enorm veel behoefte heeft aan duidelijkheid en een nieuwe te volgen lijn. Hoe eerder dat gaat plaatsvinden, hoe beter.'

Reinand: 'Ik weet niet of we nog van een geslaagd seizoen kunnen spreken. Als je dit in de zomer had gevraagd en we kijken naar hoe we er nu voorstaan, had ik het destijds al tot een mislukt seizoen bestempeld. Nu we de huidige situatie kennen, valt er natuurlijk nog wel een heleboel goed te maken. Voor mij is de tweede seizoenshelft op het veld geslaagd als Ajax in de Europa League een paar mooie tegenstanders kan verslaan en in Nederland "gewoon" kampioen wordt. Naast het veld moet er echter ook een hoop gebeuren. Er moet weer een gestroomlijnde organisatie worden neergezet. Directie, RvC, technische mensen, scouting... Iedere laag kan wel een impuls gebruiken. Ajax moet nu ook vooral naar de lange termijn kijken.'

Jesse: 'Vooral op het gebied van emotie moet het seizoen van Ajax nog worden gered. Natuurlijk moet de club kampioen worden en moet in de Europa League op z'n minst Union Berlin aan de kant worden gezet, maar boven alles moet Ajax op het veld weer kleur krijgen. De supporters moeten worden vermaakt, er moet een lijn in het spel komen en alle spelers en de technische staf moeten weer zichtbaar op één lijn komen. Schreuder moet zorgen dat de losse eilandjes weer een geheel worden. Komt het veldspel weer in orde, dan keert het goede gevoel terug en komen de resultaten ook vanzelf.'

Jesse ter Haar (Twitter: @jesseterhaar | E-mail: j.terhaar@ajaxshowtime.com)

Lees meer over:
Plaats reactie
Laad meer reacties

Je bekijkt nu de reacties waarvoor je een notificatie hebt ontvangen, wil je alle reacties bij dit artikel zien, klik dan op onderstaande knop.