Ajax toont 'groot hart' aan Oekraïners: 'Zongen volkslied luidkeels mee met tranen in hun ogen'

door NielsOpdam 105

Ajax toont 'groot hart' aan Oekraïners: 'Zongen volkslied luidkeels mee met tranen in hun ogen'

door NielsOpdam 105

Laatst geüpdatet

Afgelopen dinsdag zaten er 2700 Oekraïense vluchtelingen op de tribunes in de Johan Cruijff ArenA tijdens het benefietduel tussen Ajax en Shakhtar Donetsk. Michiel Slot werkt bij VluchtelingenWerk Nederland en spreekt van een fantastische avond. Volgens Slot vormde Ajax dinsdagavond een brug tussen de Oekraïense vluchtelingen en de samenleving.

Ongeveer twee weken geleden werd VluchtelingenWerk Nederland benaderd door de Amsterdamse club. 'Ze zeiden: We willen heel graag Oekraïense vluchtelingen in Amsterdam en omstreken de kans geven om de wedstrijd bij te wonen. Hoe kunnen we dat aanpakken?'

In Nederland worden Oekraïense vluchtelingen opgevangen door de gemeenten. VluchtelingenWerk is met vrijwilligers aanwezig in de opvangcentra om mensen bij te staan en kon makkelijk de interesse peilen onder de Oekraïense vluchtelingen. Dat leverde heel veel enthousiaste reacties op. 'We hadden in één dag al 2700 mensen die dolgraag die wedstrijd wilden bijwonen. En dat was helemaal goed voor Ajax, een prachtig gebaar!'

'Wat ik heel leuk vond is dat Oekraïners en Ajaxsupporters naast elkaar zaten, door het hele stadion heen; samen één!'

Slot noemt de avond van de benefietwedstrijd fantastisch. 'Stel dat er in Nederland oorlog was uitgebroken, wij met z’n allen naar Oekraïne waren gevlucht en Ajax op bezoek was gekomen. Dan wil je daar natuurlijk per se bij zijn en zo was het hier ook. Wat ik heel leuk vond is dat Oekraïners en Ajaxsupporters naast elkaar zaten, door het hele stadion heen; samen één! Dit was veel meer dan een wedstrijd, dit was iets veel groters, van ons allemaal met elkaar. Dat straalde de hele sfeer vanaf minuut één uit.'

Dat Ajax Oekraïners en Ajax-fans gebroederlijk naast elkaar had gezet, vindt Slot mooi en hij ziet dan ook een overeenkomst met VluchtelingenWerk Nederland. 'Dat staat ook voor hoe wij denken over de ideale manier van mensen opvangen en helpen bij hun volgende stappen. Zorgen dat mensen zo snel mogelijk in contact staan met Nederlanders en dat je echt met elkaar samenleeft.'

De avond in Amsterdam begon al geweldig, zo vertelt Slot. 'De spelers van Shakhtar die met de Oekraïense vlag om hun schouders het veld op kwamen, de minuut stilte en toen het volkslied, luidkeels meegezongen door alle Oekraïners met de tranen in hun ogen. Dat was ongelofelijk indrukwekkend. Shakhtar stond natuurlijk symbool voor Oekraïne, “thuis”, voor de Oekraïense vluchtelingen in het stadion. In de spreekkoren was het dan ook niet: Shakhtar, Shakhtar, maar Ukrayina, Ukrayina. Heel mooi'

'Ajax was nu samen met ons de brug tussen vluchtelingen en de samenleving'

Een hoogtepunt voor Slot was ook het openingsdoelpunt van Shakhtar Donetsk. 'De Oekraïense supporters juichten en schreeuwden van geluk en het was ze van harte gegund!' Zelf hoopte Slot dat Shakhtar nog de 2-2 kon scoren, omdat dat een mooi einde was geweest. 'Maar het ging eigenlijk ook helemaal niet om de uitslag. Ik ben een echte Ajaxsupporter en heb al veel mooie avonden meegemaakt met Ajax, maar dit was er duidelijk ook eentje.'

Als Slot het gebaar van Ajax in één of twee woorden moet omschrijven, dan komen er verschillende termen langs: 'groot hart', 'medemenselijkheid’ en 'saamhorig'. 'Ik vond het heel mooi in alle opzichten. Hoe Ajax het heeft aangepakt, prachtig. Ik vind verbinding misschien wel het mooiste woord. Wij zien onszelf altijd als een soort brug tussen vluchtelingen en de samenleving, Ajax was nu samen met ons die brug. Heel erg bedankt Ajax!'

Niels Opdam (email: n.opdam@ajaxshowtime.com)

VluchtelingenWerk Nederland komt op voor de rechten van vluchtelingen en helpt hen bij het opbouwen van een nieuw bestaan in Nederland. Met 12.500 vrijwilligers begeleiden we hen vanaf het moment van binnenkomst tot en met hun integratie in de Nederlandse samenleving.

Lees meer over:
Plaats reactie
Laad meer reacties