Voormalig Ajax-toptalenten runnen voetbalschool: 'Willen zien dat kinderen beter worden'

door Bart Veenstra 10

Bron Ajax Showtime

Voormalig Ajax-toptalenten runnen voetbalschool: 'Willen zien dat kinderen beter worden'

door Bart Veenstra 10

Bron Ajax Showtime

Laatst geüpdatet

Darl Douglas bracht Pascal Heije alweer ruim dertien jaar geleden op het idee om een voetbalschool te beginnen. Beide voormalig Ajacieden kwamen destijds uit voor Willem II en het was het tweetal opgevallen dat de jeugd wel wat technische bijschaving kon gebruiken. Inmiddels regelt Douglas de technische zaken bij Forza Almere, terwijl Heije hoofd jeugdopleidingen is bij FC Weesp en bovendien in de naam van de Golden Boys zijn eigen voetbalschool heeft.

Douglas en Heije behoorden eind jaren negentig tot de grootste talenten van Ajax. De A1 van het seizoen 1997/1998 werd op een gegeven moment ‘de gouden lichting’ genoemd. Vanwege diverse redenen, waaronder het Bosman-arrest en de vele (mislukte) aankopen van Ajax in die tijd, wisten uiteindelijk amper jeugdspelers het eerste elftal te bereiken. Ieder ging zijn weg, al kwamen Douglas en Heije elkaar in 2008 weer tegen bij Willem II. Waar Douglas in het eerste elftal speelde, deed de clubloze Heije vooral ritme op in zijn periode bij de Tilburgse club.

In die periode reden Douglas en Heije vrijwel dagelijks op en neer naar Tilburg. Tijdens de vele autoritten viel er veel te bespreken en zo kwam Douglas op het idee om wellicht een voetbalschool te beginnen. ‘Vanaf het begin was het Darls idee’, zegt Heije. ‘Darl kwam met het idee om spelers beter te maken met onze achtergrond en ervaring. Vanuit daar is het idee ontstaan.’

Douglas legt uit dat in die periode maar een paar mensen in die richting bezig waren. Echte voetbalscholen zoals die er nu zijn, waren er in die periode echter niet. ‘Je had wel een voetbalschool voor balcontrole, die van Wiel Coerver, maar dat is niet een voetbalschool zoals we die nu kennen. Het was niet gericht op de jongeren die nu te weinig op straat voetballen. Niet veel later - in 2008 - hebben we het opgezet bij Forza Almere. Pascal ging toen in Indonesië spelen en heeft later zijn eigen voetbalschool opgericht.’

Heije legt uit dat het idee voor het reünie-elftal – genaamd de Golden Boys - ontstond na een gesprek met schrijver en journalist Maarten Bax. ‘Ik wilde een reünie-elftal van die gouden lichting stichten, waarna uiteindelijk het idee is ontstaan. Daarna is er ook nog een boek over onze generatie gekomen. De naam van de Golden Boys is gelinkt aan de jongens die toen een contract kregen. Daarna heb ik alles gelinkt vanuit mijn idee. Denk aan de voetbalschool, eventmanagement en een talentgroup. Dat staat wel buiten het idee dat wij eerst hadden, al heeft het er wel mee te maken. Darl had allereerst een voetbalschool genaamd The Step To Pro en ik heb allereerst Soccer Academy Heije gedaan. Nu heb ik dus de Golden Boys voetbalschool.’

Amper voetbal op straat

Waar Douglas en Heije vroeger nog veel op straat voetbalden, is de jeugd van tegenwoordig steeds minder te vinden op voetbalveldjes in de wijken. ‘De maatschappij heeft zich zo ontwikkeld’, zegt Douglas, die wel ziet dat er nog uitzonderingen zijn. ‘In bepaalde stadswijken zie je nog wel veel Marokkaanse of Surinaamse jongens voetballen. En dat zijn ook de spelers die nu vooral doorbreken. In veel gemeenten heb je wel pleintjes, maar er voetbalt niemand meer. Veel jongens worden nu dan ook – vaak door hun ouders - naar een voetbalschool gestuurd. Zo gaat het nu, want die kinderen gaan uit zichzelf niet meer.’

Voormalig Ajax-toptalenten runnen voetbalschool: 'Willen zien dat kinderen beter worden'
Pascal Heije en Darl Douglas samen in actie voor de Golden Boys.

Heije voegt eraan toe dat dit probleem in 2007 al speelde. De voormalig Ajacied is nu werkzaam bij FC Weesp als hoofd jeugdopleiding. ‘Je merkt dat het basisniveau laag is. Wij hebben die basis op straat geleerd. Ik zat zelf nooit achter de spelcomputer, haha. Bij Weesp is er nu veel aanwas, er is zelfs een wachtlijst, maar de meeste talenten van mijn voetbalschool komen wel uit Amsterdam en Almere.’

Iedereen krijgt een kans op de voetbalschool

Naast zijn werkzaamheden als hoofd jeugdopleiding van FC Weesp organiseert hij in samenwerking met de club clinics op zondag vanuit de Golden Boys-voetbalschool. Tijdens de dagen dat Heije voor zijn voetbalschool bezig is, geeft hij kinderen ook les in krachttraining en looptraining. ‘Ik laat iedereen toe’, zegt Heije, die daardoor merkt dat ook veel recreatieve voetballers zich aanmelden. De leeftijd van de spelers op de voetbalschool varieert van 6 tot 14 jaar oud. ‘Uiteindelijk maak ik wel een scheiding en dan ontstaat mijn talentgroup.

Die groep van talenten trainen vervolgens apart van de minder getalenteerde jongens. ‘Maar als een speler het laat zien, kan hij alsnog de stap maken naar de talent group. De mindere spelers zouden inderdaad meegetrokken kunnen worden door de betere spelers, maar het pure talent heb je nou eenmaal in je of niet. Het is ook zo dat de betere spelers zich gaan ergeren aan mindere spelers. Uiteindelijk gaat het erom dat iedere speler er beter van wordt.’

Douglas is de man van de technische zaken bij Forza Almere. De club werd in 2006 opgericht en maakte sindsdien al flinke sprongen. ‘Bij Forza Almere hebben we ook een voetbalschool. Pascal en ik doen vaak dingen samen. Als hij grote clinics heeft, help ik hem soms als trainer. Ik run zelf geen voetbalschool, maar ik geef wel één dag per week training aan jongens die de ambitie hebben om écht beter te worden. Dit zijn met name recreatieve spelers.’

Bij Forza Almere regelt Douglas de selecties, de trainers en bovendien geeft hij zelf trainingen. ‘Het moet aantrekkelijk zijn om bij deze club te spelen. Er komt ook steeds meer aanwas en de jongens trainen meer’, aldus Douglas, die een samenwerking sloot met voetbalschool O’Nielsports. ‘Die zijn aangesteld om op zondag trainingen te geven. Dan komen er ook jongens van Ajax voor extra trainingen. En in Almere zijn meer en grotere clubs, maar die spelers komen bij ons voor de extra trainingen.’

‘Jeugdspelers bij Ajax van zeven jaar oud worden extreem gecoacht op het maken van acties, dat was in onze tijd niet’

Dat Heije en Douglas zich vooral richten op jonge talenten is niet zonder reden. De basis wordt immers gelegd in de onderbouw. Laatst was Heije op Sportpark de Toekomst en daar bekeek hij enkele wedstrijden van Ajax. ‘Daar wordt de jeugd van zeven jaar oud extreem gecoacht op het maken van acties. Dat was in onze tijd niet. Als je toen drie acties had gemaakt, moest je overspelen en om je heen kijken. Nu móéten ze acties maken, binnen drie seconden. Dat is mooi om te zien, maar het is wel een wereld van verschil met onze tijd. Ik neem veel van Ajax over, het is mijn achtergrond. Je past je wel aan het niveau aan, want FC Weesp is geen Ajax.’

Douglas wijst erop dat je als amateurclub heel erg afhankelijk bent van ouders en vrijwilligers. ‘De inkomsten zijn ook te laag om te investeren in trainers voor bepaalde teams die echt talent hebben. Om die reden hebben wij de voetbalschool. Dat is voor jongens die bij hun eigen elftal niet genoeg aandacht krijgen. Voor die jongens creëren we trainingen om hun basistechniek vooruit te krijgen.’

Kinderen te snel naar een profclub

Wel wijst Douglas erop dat kinderen op steeds jongere leeftijd worden weggeplukt bij amateurclubs. ‘Vroeger was je twaalf, tien op zijn vroegst, als je naar Ajax ging. Nu haalt de club jongens op zeven- of achtjarige leeftijd op. Dat zou eigenlijk verboden moeten worden. Die jongens zijn te jong. Als ze zo jong al worden weggeplukt, voelen ze in hun ontwikkeling al die enorme druk. Er zijn mannen die langs het veld staan, jongens die horen dat er scouts komen. Het is eigenlijk kinderhandel. De scouts van de grote clubs zijn slim, maar de druk zorgt ervoor dat spelers later mentale problemen krijgen.’

Voormalig Ajax-toptalenten runnen voetbalschool: 'Willen zien dat kinderen beter worden'
Douglas is blij bij Forza Almere: 'Bij Forza Almere wordt nu een structuur opgebouwd waarin ik het voor het zeggen heb. Bij veel clubs is die structuur er al. Ik ben nu twee jaar bezig. Vroeger zouden kinderen niet komen, nu wel.' 

Heije ziet in dat er ook een rol voor de ouders is weggelegd bij de keuze voor een profclub. ‘Ouders willen hun zoon of dochter zo snel mogelijk bij een bvo zien. Als dat dan gebeurt, zijn ze trots. Ze zien het mooie van de tv en horen het om zich heen’, aldus Heije, die in de praktijk ook weleens de keerzijde heeft gezien dat het vooral op mentaal vlak verkeerd kan lopen. ‘Dat mentale vlak wordt nog weleens onderschat.’

‘Sommige spelers krijgen mentale klap als ze worden weggestuurd’

Als trainer kan Heije een jeugdspeler alleen maar advies geven. ‘Uiteindelijk moeten de ouders daarin iets doen. Wij kunnen niet in zijn gevoel komen. Het pakt je in je hoofd, ook als je op dertien- of veertienjarige leeftijd wordt weggestuurd bij Ajax. Wij mochten blijven, maar als je werd weggestuurd...Sommige jongens krijgen dan een mentale klap.’

Douglas weet nog goed dat er na ieder seizoen bij Ajax evaluatiegesprekken op de agenda stonden. ‘Je weet dat je moet presteren. Als je ouder bent, twaalf of dertien jaar, kun je wel wat meer verdragen. Je bent erop voorbereid dat je weggestuurd wordt wanneer je niet presteert. Je wordt ook getraind op een bepaalde hardheid bij de club. Maar als je zes of zeven jaar bent...Het is het begin van de ontwikkeling.’

Contract op vroege leeftijd lijkt nu noodzaak

Heije legt uit dat in de tijd van de ‘Golden Boys’ de talenten van toen vooral plezier maakten. ‘We waren er niet eens mee bezig of we een contract zouden krijgen, misschien tegen het einde van het jaar in de A1. Als een paar spelers een contract krijgen, krijg je wel het besef van: we kunnen een contract verdienen. Persoonlijk ging ik in de periode daarvoor nooit een wedstrijd in met de gedachte van: ik moet nu goed spelen om een contract te verdienen.’

Tegenwoordig krijgen veel spelers op hun vijftiende of zestiende al een contract bij de profclubs in Nederland. Het lijkt pure noodzaak, anders vertrekken de talenten naar andere landen. ‘Spelers gaan nu vaak op zestienjarige leeftijd naar het buitenland’, zegt Douglas. ‘Vroeger kon dat niet. De tijden zijn veranderd, waardoor clubs eerder moeten ingrijpen. Dat kan een nadeel zijn, maar het heeft allemaal te maken met hoe mentaal sterk je bent.’

Zelf hebben Douglas en Heije totaal geen spijt van hun tijd in de jeugdopleiding van Ajax. De twee gaan nog altijd erg goed met elkaar om. ‘Dat is niet per se zichtbaar voor anderen, maar we doen veel samen’, zegt Heije. ‘De periode in de jeugd van Ajax was de mooiste van mijn carrière. De band met Darl is heel sterk. We coachen elkaar veel. Ik zeg vaak tegen Darl dat hij eigenlijk nog veel meer moet doen in de voetballerij. Hij coacht mij meer in het privéleven. Als ik een voetbalclinic kan geven, doe ik dat liever met dan zonder Darl. We maken elkaar sterk. Je moet elkaar vertrouwen. Wij kennen elkaar al zo lang en het vertrouwen is daar.’

Is elke voetbalschool wel inhoudelijk sterk genoeg?

Sinds 2008 zijn er in Nederland veel voetbalscholen gekomen. Heije ziet dat enerzijds als iets positiefs, terwijl hij aan de andere kant ook zorgen heeft over hoe inhoudelijk elke voetbalschool is. ‘Iedereen kan een voetbalschool beginnen. Ik vind echter wel dat je kennis en intentie moet hebben met wat je doet. Je moet wel kunnen uitleggen waar je voor staat. Ik kan wel een oefening neerzetten en het uitleggen, maar weet ik wel wat ik doe? Maak ik de kinderen wel écht beter?’

Voormalig Ajax-toptalenten runnen voetbalschool: 'Willen zien dat kinderen beter worden'
Pascal Heije geeft naast voetbaltrainingen ook kracht- en looptrainingen op zijn voetbalschool.

‘Je moet bij mijn voetbalschool komen om je zoon beter te zien worden in plaats van dat ik hem naar een bvo breng. Ik wil zien dat kinderen beter worden en ik geloof erin dat je daar uiteindelijk voor beloond gaat worden. Als je iets goed doet voor mensen, krijg je dat terug. Dat geldt voor mij en ook voor Darl, anders zouden we niet bij FC Weesp en Forza Almere zitten.’

Vooralsnog geen ambities om jeugdtrainer te zijn bij profclub

Het werken bij een profclub is niet per se iets waar Douglas en Heije naar streven. Douglas: ‘Ik heb daar geen ambitie in. Het neemt veel te veel tijd in beslag. En je kunt niet creatief zijn, je gaat je in een bepaald systeem manoeuvreren. We zijn meer opleiders dan echt trainers van een club. Mijn leven is niet meer zo dat ik vijf dagen per week voor een bepaald salaris bij Ajax wil rondlopen.’

Voor nu geniet Heije volop van zijn huidige werkzaamheden, al wil hij niet uitsluiten dat hij in de toekomst zal werken voor een profclub. ‘Ik doe op dit moment wat ik leuk vind en dat is spelers beter maken en begeleiden. Misschien dat ik in de toekomst ergens jeugdtrainer wil zijn, maar op dit moment is dat wat ik doe hetgeen wat mij het meest voldoening geeft. Het is mijn passie. Het is altijd een wens van mij geweest om een eigen voetbalschool te hebben en spelers beter te maken.’

Een rol als bijvoorbeeld assistent-trainer in de staf van trainer Erik ten Hag zou hij ook niet uitsluiten. ‘In mijn geval zou ik dat ooit wel willen doen, maar je ziet wel vaak dat trainers hun assistenten meenemen. Het is mooi dat Ten Hag Bogarde en Reiziger erbij heeft gehaald. Ik weet niet of zij een kans zouden krijgen in Nederland als hoofdtrainer. Ten Hag geeft ze die kans wel.’

Ook Douglas geeft aan dat het niet uitgesloten is dat hij in de toekomst trainer is bij een profclub. ‘Bogarde gaf aan dat hij geen trainer wilde worden en nu is hij assistent. Je weet het nooit. Het kan dat je later iemand tegenkomt en dat dingen veranderen. De liefde voor het voetbal staat buiten kijf. Ik heb meerdere connecties binnen bvo’s, het zou misschien kunnen, maar voor nu is het niet aan de orde.’

Maatschappelijk belang gaat voorop

Voor nu kiezen zowel Heije als Douglas voor ‘het maatschappelijke’. ‘Voor Darl is het bij Forza Almere nog lastiger. Dat is een kleinere club dan FC Weesp. We hebben het onszelf niet makkelijk gemaakt door bij een amateurclub te werken. Forza Almere heeft zo’n 400 leden, bij FC Weesp zijn het er zo’n 700’, aldus Heije.

Douglas ziet in ieder geval genoeg uitdaging bij Forza Almere. ‘Bij Forza Almere wordt nu een structuur opgebouwd waarin ik het voor het zeggen heb. Bij veel clubs is die structuur er al. Ik ben nu twee jaar bezig. Vroeger zouden kinderen niet komen, nu wel. We geven meer trainingen, waar gelet wordt op details en daar heb ik zelf de hand in’, aldus Douglas, waarna Heije aangeeft dat hij er trots op is om stappen te maken met FC Weesp. ‘Je bent nu met opleiden vanaf nul bezig. Soms kun je een speler naar een profclub sturen en dan mag je trots zijn. Er komt ook veel bij kijken en als je dan vanuit het bestuur complimenten krijgt dat de club stappen maakt, is dat mooi om te horen.’

Samenwerking met Ajax

Dankzij zijn werkzaamheden bij FC Weesp is de amateurclub flink vooruit gegaan. Heije legt uit dat er scouts langskomen en dat er inmiddels een samenwerking is gesloten met Ajax. ‘Ja, ik heb dat contact gelegd, maar uiteindelijk heeft het bestuur dat afgehandeld. Als je een samenwerking met Ajax hebt, komen er automatisch scouts kijken.

Douglas hoopt ook ooit met Forza Almere in aanmerking te komen voor een samenwerking met Ajax. ‘Maar nu is het nog te recreatief. Dan is het voor Ajax nog niet lucratief. Dan zou ik eerder kiezen voor een kleinere club als FC Utrecht of PEC Zwolle.’

Veel scouts komen kijken bij de voetbalschool, zowel bij Forza Almere als bij FC Weesp. De voetbalontdekkers hebben geen tijd om alle jeugdwedstrijden te bekijken, tenzij ze een tip hebben gekregen. Heije legt uit dat hij met de talenten van zijn voetbalschool stappen wil maken. ‘Denk bijvoorbeeld aan krachttraining, dat maakt je exclusief van andere voetbalscholen. Ik heb nu ook een samenwerking gesloten met Body & Mind Control uit Weesp. Zij maken je mentaal sterker, laten je zien hoe ver je in je hoofd kunt gaan. Zeker voor iemand van negen jaar oud is dat belangrijk. Als je naar een bepaald niveau wilt gaan, moet je wel. Dan kun je niet alleen laten bij voetbaltraining.’

Daarnaast heeft Heije sinds afgelopen donderdag een samenwerking met A-Champs Rox Pro. ‘Deze manieren van trainingen geven met reactie op kleuren en geluid, zal de spelers alleen maar nog beter en sneller maken in hun handelingen op het veld. Het contact is gekomen via Bert Verweel. Daarmee heb ik samengespeeld bij Ajax Zaterdag 3, een vriendenteam. Een samenwerking als deze zal ons als voetbalschool nog verder brengen en exclusiever maken.’

Project geslaagd?

Heije en Douglas zijn trots op hetgeen zij tot nu toe hebben bereikt. ‘Mijn project is eigenlijk nu al geslaagd’, zegt Heije dan ook. ‘Ik sta daar met die voetbalschool aan de hand van het idee van Darl in 2008. We hebben allebei een functie bij een mooie voetbalvereniging. Ik wil wel naar een bepaald niveau toe, maar voor nu ben ik al blij dat ik de voetbalschool op deze manier kan uitoefenen.’

Ook Douglas zit goed op zijn plek bij Forza Almere. ‘Ik heb een functie bij een club. Ik stel trainers aan, ik stel teams aan. Wat betreft mijn werkzaamheden is het geslaagd als er nog tweehonderd leden bijkomen. Voor de rest vind ik het belangrijk dat de jongens goed begeleid worden. Dat kan met de kennis die ik als ex-prof kan meegeven. Op ons gebied leiden we nu al op, talenten gaan naar de bvo’s. De opleidingsvergoeding gaat dan naar de amateurclub.’

Trainen bij een amateurclub en een oud-speler van Ajax als trainer hebben: dat klinkt mooi voor een kind en in de praktijk blijkt dat ook te werken. ‘Dat is wel vooral voor de ouders, want de kinderen van nu kennen ons niet’, beseft Heije. ‘We komen soms in de media. En niet om mezelf op te hemelen, maar ik denk dat een amateurclub blij mag zijn met een ex-prof binnen de club.’

Ook Douglas ziet voordelen: ‘In de afgelopen jaren komen kinderen hier trainen omdat we oud-profs hebben. Ik wil die eer niet op mijn naam, haha. Ouders kijken ook naar op welk niveau een club speelt. Almere heeft veel clubs en kinderen gaan vaak bij de grotere clubs spelen. Voor de privétrainingen komen ze wel weer bij ons.’

Bart Veenstra (Twitter: @Bart_Veenstra | e-mail: b.veenstra@ajaxshowtime.com)
Jesse ter Haar (Twitter: @jesseterhaar | e-mail: j.terhaar@ajaxshowtime.com)

Lees meer over:
Plaats reactie
Laad meer reacties