Uit het Oog: 'Had al mijn gedachten gezet op het feit dat ik weg was bij Ajax'

door NielsOpdam 15

Uit het Oog: 'Had al mijn gedachten gezet op het feit dat ik weg was bij Ajax'

door NielsOpdam 15

Laatst geüpdatet

In de rubriek 'Uit het Oog' spreekt Ajax Showtime met oud-Ajacieden die hun sporen tegenwoordig elders achterlaten. Uit het oog dus, maar niet uit het hart. In deel 47 Ruben Ligeon, die tegenwoordig uitkomt voor NAC Breda.

Elf jaar lang zat Ruben Ligeon in de jeugdopleiding voordat hij debuteerde in Ajax 1. De rechtsachter kwam uiteindelijk tot twintig wedstrijden in het eerste elftal. Na zijn tijd in Amsterdam kwam hij onder andere uit voor Slovan Bratislava en AS Trencin, twee Slowaakse clubs. Daarnaast werkte Ligeon bij FC Utrecht ook samen met Erik ten Hag. ‘Het is een hele rustige man en een liefhebber. Voor mij persoonlijk was het ook een people manager.’

Ligeon begon zijn voetballeven bij SV De Meteoor in Amsterdam Noord en vertrok naar OSV. Terwijl hij daar voetbalde, deed Ligeon mee aan talentendagen bij Ajax. ‘Dat heb ik in eerste instantie niet gered. Ze zeiden wel: we houden je in de gaten. Een half jaar later kreeg ik een uitnodiging dat ik stage mocht komen lopen. Ik heb toen ook een wedstrijd gespeeld en volgens mij nog een doelpuntje gemaakt. Daarna kreeg ik eigenlijk te horen dat ik mocht blijven.’

Het was een droom die uitkwam voor de jonge voetballer. Alleen drong het niet echt tot hem door. ‘Ik was me er nog niet van bewust dat ik naar Ajax ging, dus voor mij was het: ja oké, prima. Ik ga gewoon voetballen. Eenmaal daar is er eigenlijk een wereld voor mij opengegaan.’ Hoe alles bij Ajax werd geregeld, was helemaal nieuw voor Ligeon. ‘Als er iets stuk was, kreeg ik weer iets nieuws. Alles werd min of meer voor mij gedaan. Alles wat ik nodig had, kreeg ik gewoon, dus dat is toch wat anders.’

‘Verzwakken bestond eigenlijk niet, kon niet een dagje iets minder je best doen’

Ligeon noemt zijn tijd in de Ajax-jeugd ‘mooie jaren’, maar vertelt ook dat hij het in de overgang van de E’tjes naar de D’tjes wel even moeilijk had. ‘Ik was nog jong, dus ik miste wel heel veel dingen in vergelijking met andere kinderen, daar had ik wel een beetje moeite mee. Uiteindelijk heb ik gewoon doorgezet. Verder waren het naar de middelbare school gaan én de overgang van drie keer per week naar zes keer per week trainen ook even moeilijk in het eerste jaar. Op zich heb ik er hele mooie jaren gehad en kijk ik er heel tevreden op terug’, sluit hij af over zijn tijd in de Ajax-jeugd.

Ligeon maakte lang onderdeel uit van de jeugdopleiding van Ajax, maar wat heeft de rechtsback echt geleerd in de Ajax-jeugd? ‘Dat is toch wel zelfdiscipline en het elke keer beter willen worden. Verzwakken bestond eigenlijk niet. Je kon niet een dagje iets minder je best doen’, vertelt Ligeon.

‘Was meer met de wedstrijd bezig dan met mijn debuut’

Na de jaren in de jeugdopleiding mocht de rechtsachter op 15 oktober 2011 debuteren in Ajax 1, tegen AZ. ‘Ik keek er wel naar uit en was wel aan het dagdromen van: wat ga ik doen? Hoe ga ik mijn debuut maken? Uiteindelijk gebeurt het ook écht en dan is het ook heel snel klaar.’ Na twee dagen kwam het besef pas echt bij Ligeon. ‘We stonden met 0-2 achter en uiteindelijk speelden we nog met 2-2 gelijk. Ik was dus meer met de wedstrijd bezig dan met mijn debuut.’

Uit het Oog: 'Had al mijn gedachten gezet op het feit dat ik weg was bij Ajax'
Ligeon in actie tijdens zijn debuutwedstrijd tegen AZ (2-2). De rechtsachter viel in de rust in voor André Ooijer. 

Naast zijn debuutwedstrijd was ook de Klassieker een bijzonder moment voor Ligeon. Op 18 augustus 2013 begon hij in de basisopstelling tijdens Ajax – Feyenoord (2-1 winst). ‘Een mooie ervaring, maar je bent daar niet echt mee bezig. Je bent echt met de wedstrijd bezig en wilt die gewoon winnen. Pas als de wedstrijd klaar is, dan valt er een enorme last van je af. Dan ben je blij dat het gebeurd is, en ook nog met een goed resultaat.’

‘Je moet het wel een plek kunnen geven’

Bij Ajax speelde Ligeon zijn meeste wedstrijden in Jong Ajax. Hij kwam tot 75 duels voor het beloftenelftal van de Amsterdamse club. ‘In het begin kon ik daar vrij makkelijk mee omgaan. Ik wist dat ik nog geen vaste speler was voor Ajax 1, dus ik wist ook dat ik mijn wedstrijden in Jong Ajax zou spelen. Later was ik soms wel even teleurgesteld als ik mij weer moest melden bij Jong Ajax. Maar uiteindelijk heb je die wedstrijden in Jong ook nodig.’

Ligeon schommelde tussen het eerste elftal en Jong Ajax in. Toch kreeg de rechtsachter bijna niets te horen als hij zich bij Jong Ajax moest melden. ‘Ik trainde doordeweeks met Ajax 1 mee. Een dag voor de wedstrijd kwam er een lijst en dan wist je gewoon dat je maandagavond moest spelen. Daar ga je dan eigenlijk voor negentig procent vanuit.’

Uiteindelijk is Ligeon nooit echt een vaste basisspeler in Ajax 1 geworden. ‘Ik denk dat ik er op een gegeven moment écht dicht tegenaan zat, maar dan krijg je te maken met blessures. Dan moet je weer min of meer achteraan aansluiten. Het is niet ver weg geweest. Je moet het wel een plek kunnen geven, dat je denkt: het is niet gegaan zoals het moest gaan, heb je daar vrede mee? Ik heb er wel vrede mee. In het begin was het nog wel even moeilijk, maar ik kan toch terugkijken op een goede periode.’

‘Ik was wel verbaasd en dacht: hoezo nu ineens wel verlengen?’

Om ervaring in de Eredivisie op te doen, werd Ligeon op 28 januari 2015 verhuurd aan NAC Breda. De rechtsachter wilde dit zelf ook, vertelt hij. ‘Ik speelde in Jong Ajax en zat op de bank bij Ajax 1. Op een gegeven moment was ik daar wel een beetje klaar mee. Uiteindelijk werd ik verhuurd aan NAC Breda en dat ging op zich prima. Ik had er ook al goede berichten over gehoord.’

Na zijn half jaar in Breda kreeg Ligeon van Ajax te horen dat hij mocht vertrekken. ‘In principe is dat toch wel pijnlijk om te horen, want ik wilde doorbreken bij Ajax, dat was mijn droom. Op een gegeven moment had ik het een beetje losgelaten, want je moet verder. Toen ik op het punt stond om te vertrekken, kreeg ik een belletje: je mag niet meer weg, we gaan je contract openbreken en je gaat op huurbasis naar Willem II.

Ajax wilde de rechtsback dus ineens behouden en direct verhuren aan Willem II. ‘Ik was wel verbaasd en dacht: hoezo nu ineens wel verlengen? Jullie hebben mij al verteld dat er geen plek was en dat ik mocht vertrekken. Ik had al mijn gedachten gezet op het feit dat ik weg was bij Ajax, en toen kwamen ze weer terug. Het was even heel raar.’

‘Ten Hag is een hele rustige man en een liefhebber’

Doordat Ajax zei dat de rechtsachter mocht vertrekken, was Ligeon immers al rond met een andere club. ‘Dat was FC Utrecht onder Ten Hag. Uiteindelijk ging dat niet door, omdat Ajax zei dat ze mij gingen verhuren. Ik ging dus naar Willem II. Daar is het niet geworden wat het moest zijn. Na een half jaar was ik weg en kwam ik alsnog bij FC Utrecht uit.’

Op 1 februari 2016 werd de verhuurperiode bij Willem II beëindigd. Ligeon werd direct uitgeleend aan FC Utrecht, waar hij ging samenwerken met Erik ten Hag. ‘Het is een hele rustige man en een liefhebber. Voor mij persoonlijk was het ook een people manager. Ik kwam natuurlijk in de winter en hij zei: Ik kan je geen basisplaats garanderen, maar minuten ga je zeker maken. Laat maar zien wat je in huis hebt en ik zal het zo eerlijk mogelijk doen richting jou. Ook de gesprekken naast het voetbal waren mooi, hij was altijd geïnteresseerd in de persoon zelf. Je kunt een warme band met hem creëren.’

Uit het Oog: 'Had al mijn gedachten gezet op het feit dat ik weg was bij Ajax'
Ligeon in het shirt van FC Utrecht, met op de achtergrond Erik ten Hag. Ligeon noemt hem 'een hele rustige man en een liefhebber'.

‘Het was eigenlijk erop of eronder, als ik nog wat wilde maken’

Na zijn verhuurperiode aan FC Utrecht vertrok Ligeon naar Slowakije. De oud-Ajacied tekende voor vier jaar bij Slovan Bratislava. Hij noemt het ‘een hele mooie tijd’, die kort en wisselvallig was. Waar Ligeon voor vier jaar tekende, was hij na een jaar alweer weg uit Slowakije. ‘De club wilde een hele andere koers gaan varen. Heel veel spelers moesten eruit. Ik mocht blijven, maar ik zou niet veel spelen. In die periode speelde ik wel, toen weer niet, toen weer wel. In de ene week zeiden ze dat ik weg mocht, toen mocht ik weer blijven, etc.’

Uiteindelijk heeft de rechtsachter zelf gezegd dat hij zijn contract wilde ontbinden. Het was de eerste keer in zijn carrière dat hij een half jaar zonder werk zat. ‘Op voetballend gebied was het iets minder, maar als persoon was het toch wel wat lekkerder, want ik kon weer even vader zijn voor mijn kinderen.’ Soms had Ligeon het wel even lastig, maar hij had er altijd vertrouwen in dat er een nieuwe club zou komen. ‘Ik ben ook op stages bij clubs geweest, dus ik had wel het gevoel dat het ging gebeuren. Als het in de zomer niet was, dan was het wel in de winter.’

Na periodes bij PEC Zwolle en De Graafschap vertrok hij in 2019 opnieuw naar Slowakije. Deze keer niet naar Slovan Bratislava, maar naar AS Trencin. ‘Het was een tijd waarvan ik zeg: ja oké, het moest eigenlijk. Ik had in de seizoenen daarvoor minder minuten gemaakt, dus ik had echt minuten nodig en die kreeg ik bij Trencin. Het was eigenlijk erop of eronder, als ik nog wat wilde maken.’

Terug bij NAC Breda: ‘Ik voel me wel thuis’

Ligeon zat twee jaar bij AS Trencin, maar keerde afgelopen zomer terug naar Nederland. Hij tekende een contract bij een oude bekende: NAC Breda. De oud-Ajacied voelt zich goed in Brabant. ‘Ik kende nog een aantal mensen hier, dus ik voel me wel thuis. Ik wil natuurlijk veel minuten maken en een goed seizoen draaien. Wat eruit komt, dat zien we wel. Het is niet zo dat ik zeg: ik moet dit halen om dit te krijgen.’

Uit het Oog: 'Had al mijn gedachten gezet op het feit dat ik weg was bij Ajax'
Momenteel speelt Ligeon bij NAC Breda. 'Ik kende nog een aantal mensen hier, dus ik voel me wel thuis.'

‘Het belangrijkste voor mij is om lekker te voetballen, minuten te maken, goed te presteren en dan kijken we wel wat er komt’, vervolgt Ligeon. Hij staat overal voor open, maar als er een club komt, moet het verhaal wel kloppen. ‘Voetbal is niet voor altijd. Ik heb twee meisjes en daar moet ook naar gekeken worden. Ook voor hun moet het goed zijn.’

‘Wat Mazraoui nu een aantal jaren laat zien, is gewoon mooi om te zien’

Uiteraard volgt Ligeon zijn oude club Ajax nog steeds. Toen de rechtsback werkloos was, trainde hij ook even mee bij Jong Ajax. Daar stond hij samen op het veld met Noussair Mazraoui. ‘Toen was het nog een jongen van: ik weet het niet. Hij was heel introvert. Ik had wel gesprekken met hem en zei: je bent gewoon een goede speler, je kunt het gewoon doen. Wat hij nu een aantal jaren laat zien, is gewoon mooi om te zien. Daar kan ik wel van genieten.’

Mazraoui twijfelde destijds onder andere omdat zijn contract afliep. ‘Hij wist nog niet echt in welke situatie hij zou komen. Maar hij bleef wel altijd doorgaan en dat heeft hem uiteindelijk een mooie toekomst gegeven. Dat het een goede speler was, dat zag je zeker al. Hij moest alleen alle schroom van zich afgooien en dat heeft hij daarna ook gedaan.’

Niels Opdam (email: n.opdam@ajaxshowtime.com )

Lees meer over:
Plaats reactie
Laad meer reacties