'Borussia Dortmund en Ajax hebben vergelijkbare speelstijl, benieuwd hoe dat uitpakt'

door BartVeenstra 87

Bron Ajax Showtime

'Borussia Dortmund en Ajax hebben vergelijkbare speelstijl, benieuwd hoe dat uitpakt'

door BartVeenstra 87

Bron Ajax Showtime

Laatst geüpdatet

Ajax - Borussia Dortmund wordt volgende week dinsdag een wedstrijd van ploegen die elkaar gaan bestrijden met vrijwel dezelfde speelstijl. Die verwachting spreekt ESPN-analist Arnold Bruggink uit in gesprek met Ajax Showtime. Beide ploegen vallen op een vergelijkbare manier aan, terwijl beide teams ook geregeld wat ruimtes weggeven.

‘Het wordt de leukste wedstrijd qua spelopvattingen ten opzichte van elkaar’, geeft Bruggink aan als we hem vragen naar wat zijn verwachting is van de komende Champions League-wedstrijd tussen Ajax en Borussia Dortmund. Bruggink denkt dat de ploegen gewaagd zijn aan elkaar. ‘En dat maakt het natuurlijk enorm interessant. Dortmund heeft met Marco Rose een nieuwe trainer. Hij doet eigenlijk wat Erik ten Hag bij Ajax doet. Ze hebben dezelfde speelstijl. Ik ben wel benieuwd hoe dat uitpakt ten opzichte van elkaar.’

‘Als Haaland er niet bij is, zou ik wel de vlag uithangen’

Richting het duel is het de vraag of Erling Haaland, de Noorse sterspeler van de Duitse topclub, fit genoeg is om van de partij te zijn in Amsterdam. Haaland kampt met een blessure, miste al enkele duels van Borussia Dortmund en liet vervolgens ook de interlandperiode met Noorwegen aan zich voorbij gaan. ‘Als hij er niet bij is, zou ik wel de vlag uithangen’, zegt Bruggink. ‘Ik ben het met je eens dat Dortmund meer is dan Haaland. Ik ben persoonlijk fan van Julian Brandt, terwijl ik ook gecharmeerd ben van Reus, Hazard en Malen. Dat zijn wel voornamelijk de creatieve spelers.’

Het is duidelijk dat de kracht van Borussia Dortmund vooral voorin ligt en niet achterin. ‘Zeker nu Bellingham er ook bij is. Hij gaat echt als een speer. Voor deze markt is Bellingham als Engelsman wel heel interessant. En dan heb je Moukoko ook nog, een enorm groot talent.’

Ajax kan profiteren van defensief zwak Dortmund

Ondanks de kwalitatief sterk aanvallend ingestelde spelers weet Borussia Dortmund het in de Bundesliga niet voor elkaar te krijgen om een constant hoog niveau te halen. Prachtige zeges worden afgewisseld met onverklaarbare nederlagen en vele tegendoelpunten. ‘Het is lastig om dat te verklaren. Met Marco Rose is er een nieuwe trainer. Een nieuwe trainer vergt tijd en die tijd krijg je meestal niet. Dortmund heeft er wedstrijden tussen zitten, waarbij je je afvraagt: hoe is het mogelijk dat dit gebeurt met deze spelers?’

‘Het heeft met de manier van spelen te maken, terwijl de verdediging ook niet stabiel is’, gaat Bruggink verder. ‘Ze hebben geen vaste basis om op terug te vallen en daardoor krijgen ze relatief veel goals tegen’, aldus de oud-speler van FC Twente, PSV, Real Mallorca, sc Heerenveen en het Duitse Hannover 96, die denkt dat de inconsistentie ontstaat door zowel de verdedigers als de manier van spelen. ‘Laatst speelden ze met Hummels, Akanji, Guerreiro en Meunier. Hummels is nog steeds een prima speler, maar in de grotere ruimtes wordt dat wel iets lastiger.’

Duidelijk is dat Borussia Dortmund een elftal is dat absoluut niet onverslaanbaar is. De ploeg speelde dit seizoen zeven duels in de Bundesliga, waarvan het er twee verloor. In die zeven duels kreeg het team van Rose bovendien al dertien treffers om de horen. De vraag is: kan Ajax gebruik maken van de zwakke punten van Borussia Dortmund. Bruggink denkt van wel: ‘Ja, zeker. En dat zal ook wel gaan gebeuren. De kansen voor Ajax liggen met name bij de verdediging van Dortmund. Vooral omdat zij weleens wat ruimte weg willen geven.’

En daarmee is de vergelijking met de speelstijl van Ajax snel gemaakt. ‘Dortmund speelt met veel energie en dynamiek’, aldus Bruggink, die ziet dat de backs van Dortmund ook veel opkomen. ‘Wat bij Ajax ook veel gebeurt. Er is best veel vergelijking, vind ik.’

'Borussia Dortmund en Ajax hebben vergelijkbare speelstijl, benieuwd hoe dat uitpakt'
In het seizoen 2006/2007 won Bruggink met Hannover 96 met 4-2 van Borussia Dortmund. Met twee treffers had Bruggink een groot aandeel in die zege.

Zodoende staan er volgende week twee ploegen op het veld die beide willen aanvallen en beide veel ruimtes kunnen weggeven. Mogelijk gaat dat botsen. ‘Van tevoren verwacht je dat wel. Natuurlijk heeft Malen snelheid, maar Haaland is exceptioneel qua kracht en snelheid. Als je die in de counters krijgt, wordt het lastig voor Timber en Martínez. Mijn verwachting is eigenlijk dat Haaland klaargestoomd wordt voor deze wedstrijd. Ik denk dat ze daar wel naartoe gaan werken.’

Ajax-trainer Erik ten Hag zal er vermoedelijk al weken mee bezig zijn: hoe gaat Ajax Haaland afstoppen? Kiest de trainer voor dubbele dekking of gaat hij er juist voor zorgen dat Haaland de bal zo min mogelijk krijgt? ‘Ik denk het tweede’, zegt Bruggink. ‘Je moet de passlijnen afschermen en de mensen die de bal geven onder druk zetten. Dat lukt niet altijd, maar ik denk wel dat dat de manier is. In de één-op-één ga je het niet winnen van Haaland met zijn kracht en snelheid, ook al heeft Timber wel die snelheid. Je moet het eigenlijk in een eerder stadium zien op te lossen.’

Is de Ajax-code gekraakt?

Borussia Dortmund hanteert, zoals Bruggink uitlegt, altijd zijn eigen spel. De ploeg valt aan, geeft daardoor ruimtes weg en dat is iets wat Ajax wel ligt. FC Groningen en FC Utrecht lieten onlangs zien hoe Ajax op een bepaalde manier te bestrijden is. De vraag is of daarmee de Ajax-code gekraakt is en of Borussia Dortmund mogelijk ook op die manier zal spelen.

Bruggink verwacht echter van niet. ‘Ik denk dat Dortmund meer vanuit hun eigen kracht gaat spelen. En ik geloof niet dat de Ajax-code gekraakt is. Tegen Utrecht was het zo’n wedstrijd van: dat kan een keer gebeuren. Echter, als je het doelsaldo van Ajax ziet en ziet hoeveel kansen Ajax krijgt…Het is zo simpel: als Ajax tegen FC Utrecht een doelpunt had gemaakt, werd het waarschijnlijk 3-0. Daar ben ik heilig van overtuigd.’

‘Dat gebeurde nu een keertje niet en dat is dan maar zo. Nog steeds heeft Ajax pas twee tegendoelpunten en bovendien krijgt de ploeg heel weinig kansen tegen. Het is nu meer dat je op de korte termijn denkt van “oeh, lastig”, maar ik geloof er niet in dat de Ajax-code gekraakt is.’

Overwintering in Champions League is nabij

Zolang de Ajax-code niet gekraakt is, maakt Ajax nog altijd volop kans om te overwinteren in de Champions League. Met zes punten uit de eerste twee duels staan de Amsterdammers er bovendien uitstekend voor. ‘Ik weet niet of jij dat had verwacht tegen Sporting? Dat was best wel bijzonder. En tegen Besiktas ook. Tijdens de eerste helft was Ajax zoveel beter dan Besiktas.’

'Borussia Dortmund en Ajax hebben vergelijkbare speelstijl, benieuwd hoe dat uitpakt'
De beroemde 'Die Gelbe Wand' van Borussia Dortmund. 'Het bezoeken van een wedstrijd van Dortmund is echt een belevenis', aldus Bruggink.

Gezien het gat tussen enerzijds Ajax en anderzijds Sporting Portugal en Besiktas van zes punten is overwintering in de Champions League dichtbij. ‘En Ajax en Dortmund doet niet voor elkaar onder. Ik kan me niet voorstellen dat dit voor Ajax niet meer goed komt. Tijdens de wedstrijden tegen elkaar zal onderling het verschil niet gemaakt worden, denk ik. Ik verwacht dat Ajax er in ieder geval eentje gaat winnen tegen Dortmund, ik denk dat ze de punten onderling met elkaar gaan verdelen.’

Met Ten Hag in de top-tien van Europa

Overwintering in de Champions League zou een geweldig succes voor Ajax en diens trainer Erik ten Hag betekenen. Het Ajax onder Ten Hag (in de afgelopen drieënhalf jaar) staat keurig in de top-tien van Europa. ‘Ik vind het zo waanzinnig knap wat Erik al tijden aan het doen is met Ajax’, zegt Bruggink dan ook. ‘Hoe hij elke keer weer, samen met Overmars, een selectie samenstelt.’

Bruggink haalt vervolgens aan dat hij het mooi vindt dat Ten Hag zijn staf geregeld van andere namen voorziet. ‘Dat zorgt voor vernieuwing en ik denk dat dat heel goed is. Ajax heeft ook heel erg geïnvesteerd in spelers die écht willen presteren. De selectie van Ajax is nu een mix van talent uit de eigen opleiding, ervaren spelers en Zuid-Amerikanen met temperament.’

Het succes van Ajax zorgt ervoor dat er aan spelers én trainers wordt getrokken. Zo stond Tottenham Hotspur in de afgelopen zomer nog op de stoep voor Ten Hag. De trainer koos er echter voor om bij Ajax te blijven. ‘Maar ik denk dat hij nog wel een keer gaat’, zegt Bruggink.

Een opvolger voor Ten Hag vinden, gaat nog een hele lastige klus worden. ‘Ik kan nu nog niet zeggen wie hem eventueel zou moeten vervangen. Ik denk dat Ajax ook naar het buitenland gaat kijken voor een trainer. Voor de filosofie van Ajax, de manier van spelen. Op die manier ga je een trainer zoeken. Een trainer die hetzelfde voor ogen heeft en hetzelfde idee over spelers heeft. Ik denk dat dat wel belangrijk is.’

‘Bezoeken van een wedstrijd in Dortmund is écht een belevenis’

Tot slot blikt Bruggink in het interview alvast vooruit op de uitwedstrijd van Ajax tegen Borussia Dortmund. De analist kan het iedere Ajax-supporter aanraden: ga naar de wedstrijd in het Signal Iduna Park, of beter gezegd: het Westfalenstadion. ‘Ik moet zeggen dat ik graag tegen Dortmund speelde. Met PSV heb ik ook een aantal keer in de Champions League tegen Dortmund gespeeld. Het stadion is zo fantastisch. Het is ook dichtbij: als supporter kun je er zo naartoe. Het is echt een belevenis om naartoe te gaan. Daar zitten 80.000 mensen op de tribune. Het is wel echt, écht heel mooi moet ik zeggen.’

Bruggink, die in Duitsland namens Hannover 96 geregeld tegen Borussia Dortmund speelde, ging ook na zijn carrière naar Dortmund. Puur vanwege de sfeer in het geweldige stadion. ‘Met mijn zoons ben ik niet zo heel lang geleden, vlak voor de coronaperiode, naar een wedstrijd geweest. Puur omdat ik ze het een keer wilde laten zien. Die Gelbe Wand, waar 25.000 mensen staan, is wel heel bijzonder.’

Bart Veenstra (Twitter: @Bart_Veenstra | e-mail: b.veenstra@ajaxshowtime.com)
Terrence Riepma (Twitter: @TerrenceRiepma | e-mail: t.riepma@valkeringmedia.nl)

Bookmaker ziet koploper Ajax niet als favoriet voor de groepswinst in groep C!

Lees meer over:
Plaats reactie
Laad meer reacties