Van der Meijde: 'Pure onderschatting van de tegenstander'

door Jesse ter Haar 48

Van der Meijde: 'Pure onderschatting van de tegenstander'

door Jesse ter Haar 48

Laatst geüpdatet

Andy van der Meijde maakt zich geen zorgen over de return die Ajax woensdag afwerkt tegen APOEL Nicosia. Tijdens de uitwedstrijd kwamen de Amsterdammers niet verder dan een 0-0 gelijkspel en was het spel niet om over naar huis te schrijven. De voormalig Ajacied en international weet echter als geen ander hoe lastig een dergelijke wedstrijd is, waarbij het volgens hem nog maar weinig met voetbal te maken heeft. In Amsterdam zal de ploeg van Erik ten Hag het 'gewoon' afmaken volgens de oud-voetballer.

'Het was gewoon pure onderschatting van de tegenstander', vertelt Van der Meijde in gesprek met Ajax Showtime. 'Ik heb deze wedstrijden ook gespeeld en daarbij hangt er een hele andere sfeer. Het is moeilijker voetballen tegen een kleine tegenstander dan tegen een grote. Het heeft gewoon te maken met concentratie, echt waar. Als je tegen Bayern München speelt, ben je honderd procent geconcentreerd. Tegen zo’n klein ploegje denk je: het zal allemaal wel, we winnen toch. Dan gebeurt dit. Heel veel slechte passes en het maken van gekke keuzes.'

De voormalig aanvaller van de club probeert een verklaring te zoeken voor het grote verschil in niveau van Ajax tussen de openingsfase en het restant van het duel. 'Doordat het in het begin zo makkelijk ging. Ajax liep er overheen. Dan denken ze: zie je wel, het is gewoon een makkelijke tegenstander. Dán gaat het verkeerd. De concentratie maakt plaats voor gemakzucht en dan krijg je het gewoon moeilijk. Die gasten kunnen echt niet goed voetballen. Ze proberen je uit je spel te halen en parkeren de bus. Dat is het enige wat ze kunnen. Iedereen maakt zich druk over APOEL. Ik ken geen enkele speler en dat is het probleem ook. De spelers van Ajax weten niet eens wie ze tegenover zich hebben. Als jij een tegenstander van grote naam hebt, weet je hoe hij speelt.'

'Dit is geen voetbal meer van hun kant', vervolgt Van der Meijde met weinig positieve woorden over de benadering van de opponent. 'Wat wil je doen? Je speelt thuis met een blok, wat ga je uit doen dan?' De voormalig buitenspeler weet dan ook maar al te goed wat Ajax te doen staat tijdens de return. 'Je moet zo snel mogelijk een goal maken en dan vooruit kijken. Je moet keihard winnen en dan wordt alles weer positief. We zitten een beetje in een negatieve spiraal, omdat we één wedstrijd minder hebben gespeeld.'

Met een goede openingsfase zoals Ajax die kende op Cyprus, klinkt het logisch om te zeggen dat de ploeg terug kan vallen op die goede periode, maar zo simpel blijkt dat niet te zijn. Als de knop eenmaal omgezet is, krijg je die niet zomaar terug. 'Dan lukt echt niets meer. Woensdag spelen we hier in de ArenA en dan zal je zien dat het gewoon 4-0 of 5-0 wordt. Daar ben ik niet bang voor. Als zij in de Champions League komen, kijk ik nooit meer naar de Champions League.'


De spelers van Ajax druipen af na een teleurstellende wedstrijd op Cyprus. Van links naar rechts: Joël Veltman, Sergiño Dest, Hakim Ziyech, Dusan Tadic en Nicolás Tagliafico.

Het middenveld van Ajax

Het middenveld lijkt bij Ajax vooralsnog het grootste zorgenkindje. Een man die daarbij bij uitstek kritiek te verwerken krijgt, is Razvan Marin. Ook Van der Meijde ziet dat de Roemeen het nog lastig heeft, maar zijn vertrouwen in hem is hij nog niet kwijt. 'Het is gewoon nog vroeg voor die jongen. We verwachten allemaal ook heel veel van hem door het Ajax van vorig jaar en gaan allemaal rare dingen roepen. Laten we het eerst maar rustig afwachten en die jongen het vertrouwen gunnen voordat we hem gaan afschrijven. Dat laatste kan altijd nog. Hij kan ongetwijfeld heel goed voetballen, anders zou Ajax hem niet halen.'

Een andere Ajacied die de plek naast Blind op het middenveld in kan vullen, is Noussair Mazraoui. Van der Meijde sluit hem niet uit als optie, maar vindt het niet zijn beste positie. 'Ik zie hem liever als rechtsback. Dan kan hij opkomen, net als vorig seizoen. Ik denk dat hij daar beter uit de voeten komt dan op het middenveld. Maar ik moet wel zeggen dat ik gecharmeerd ben van Dest. En je hebt Veltman nog, voor hem heb ik respect. Als je zo wordt afgeschreven, dan terugkomt en het in de Champions League doet, dan heb ik daar alleen maar respect voor. Hij heeft ballen.'

Een naam bij wie minder uitgebreid stilgestaan werd bij zijn vertrek is die van Lasse Schöne. De Deen is door de jaren heen echter van grote waarde geweest voor Ajax en dat lijken nu steeds meer mensen te gaan beseffen. 'Ik vind het jammer dat hij vertrokken is. Ik had ook niet verwacht dat hij weg zou gaan. Hij is zó belangrijk geweest voor Ajax. Hij werd wel traag, maar voetballend kan hij makkelijk mee. En met zijn vrije trappen en corners had je hem gewoon nodig. Met zijn passes en inzicht ook. Zonde dat ze hem hebben laten gaan.'

Jesse ter Haar (E-mail: j.terhaar97@hotmail.com)

Lees meer over:
Plaats reactie
Laad meer reacties