Jong Ajax’ eerste seizoenshelft: ‘Heitinga blinkt uit in individuele ontwikkeling'

door Jesse ter Haar 74

Bron Ajax Showtime

Jong Ajax’ eerste seizoenshelft: ‘Heitinga blinkt uit in individuele ontwikkeling'

door Jesse ter Haar 74

Bron Ajax Showtime

Laatst geüpdatet

De eerste seizoenshelft zit erop, maar voor je het weet begint de tweede alweer. Om het in de winterstop toch over voetbal te kunnen blijven hebben, bespreken we met een deel van de redactie niet alleen de eerste seizoenshelft van Ajax 1, maar ook die van Jong Ajax. Vandaag werpt redacteur en Jong Ajax-watcher Bademba Barrie zijn blik op de beloften van de club.

Wat zijn je hoogte- en dieptepunten van de eerste seizoenshelft als Ajax-watcher?

‘De twee hoogtepunten zijn de thuiswedstrijden die Jong Ajax speelde tegen NAC Breda en Jong FC Utrecht. Tegen NAC Breda werd er met 6-3 gewonnen en zeker in de eerste helft legde Jong Ajax het beste voetbal van dit seizoen op de mat. Daarbij wil ik met name Kian Fitz-Jim benoemen. Hij heeft in die wedstrijd geen assist geleverd of doelpunt gescoord, maar hij was zonder enige twijfel de Man of the Match. Hij speelde geweldig op het middenveld en stal de show. De wedstrijd tegen Jong FC Utrecht benoem ik met name vanwege Naci Ünüvar. Hij stond tijdens die wedstrijd eindelijk weer op tien. Het is zijn favoriete positie en hij greep de kans met beide handen aan. Hij was bij zo’n beetje elke aanval betrokken en hij kroonde zich tot Man of the Match, mede door twee doelpunten.

‘Het dieptepunt is de wedstrijd uit bij TOP Oss. Jong Ajax kende een lastig begin van het seizoen. Het leek even een met vorig seizoen vergelijkbaar seizoen te worden, toen Jong Ajax als zestiende eindigde. Daar leek het dit seizoen ook op uit te draaien, maar halverwege de eerste periode kwam de omslag. In de tweede periode werd het doorgezet. Jong Ajax bleef ongeslagen en had de periodetitel volledig in eigen hand. Ze hoefden alleen maar te winnen bij TOP Oss en dan ging het in de allerlaatste minuut mis. Je proefde de verslagenheid bij alles en iedereen die daar namens Jong Ajax was. Natuurlijk kan Jong Ajax niet meedoen om promotie naar de Eredivisie, maar je merkte hoe vastberaden ze waren om een soort onderscheiding en erkenning te pakken.’

Welk talent heeft jou het meest verrast?

‘Ik kende Gorter al als doelman van Go Ahead Eagles, maar ik had hem vorig seizoen niet heel veel in actie gezien. Ik wist dus niet goed wat ik van hem moest verwachten en ik ben enorm onder de indruk van wat hij dit seizoen heeft laten zien. Wat mij betreft is hij echt bezig om zich volgend seizoen kandidaat te stellen als doelman van Ajax 1. Gorter wil ik dus kort benoemen, maar ook Max de Waal moet benoemd worden als grote verrassing. Hij was een redelijk anonieme speler bij Jong Ajax en tijdens de eerste wedstrijd van het seizoen werd hij plots in de spits gezet door John Heitinga. Dat heeft, zeker in de eerste periode, goed uitgepakt. Hij heeft negen doelpunten op zijn naam staan, een aantal zeer fraaie ook. Als we de berichtgeving mogen geloven, gaat hij het komende halfjaar naar PEC Zwolle. Hij wordt er gehaald als spits en dat is enorm knap. Vóór het eerste duel van dit seizoen is hij dat niet eerder geweest.’

Welke Jong-speler zit volgens jou het dichtst tegen Ajax 1 aan?

‘Het is een lastige vraag. Als je het wilt hebben over niveau en potentie, dan ben je snel geneigd om Naci Ünüvar te noemen. Wat mij betreft was hij absoluut de beste speler van Jong Ajax tijdens de eerste seizoenshelft, alleen hij komt voor een aantal posities in aanmerking - met name als linksbuiten en nummer tien - waarop de concurrentie in Ajax 1 moordend is. De kans dat hij op korte termijn definitief aansluit bij Ajax 1 is heel erg klein. Wat dat betreft kijk ik eerder naar de backposities. Op rechtsback staat Youri Regeer al de hele eerste seizoenshelft fantastisch te spelen en op linksback Anass Salah-Eddine én Youri Baas. Mazraoui gaat aan het einde van het seizoen waarschijnlijk weg, de kans is groot dat Tagliafico vertrekt, Blind wordt ouder en Rensch kan als rechtsback uit de voeten, maar dat is hij niet van nature. Daarom denk ik dat er voor Regeer, Baas en Salah-Eddine de komende periode de grootste kansen liggen in Ajax 1.’

Hoe kijk jij naar de ontwikkeling van trainer John Heitinga?

‘Laten we vooropstellen dat de Ajax-school met de paplepel is ingegoten, dus dat hoef je hem niet uit te leggen en dat zie je terug in het spel van Jong Ajax. Natuurlijk heeft Heitinga ook profijt van het feit dat hij veel van de jongens al kent, omdat hij daar in de jeugd als trainer mee gewerkt heeft. Dat neemt natuurlijk niet weg dat Heitinga in grote mate verantwoordelijk is voor de resultaten en het goede spel en wat dat betreft verdient hij een enorm compliment. Waar Heitinga vooral in uitblinkt, is de individuele ontwikkeling van spelers. Ik denk dat Heitinga’s grootste kracht ligt in de individuele benadering en maximale halen uit het individu, los van hoe dat in teamverband loopt en hoe dat tactisch allemaal wordt neergezet. De individuele ontwikkeling van veelbelovende spelers in Jong Ajax is de grootste zegen van Heitinga en dat belooft een hoop goeds voor het volgende seizoen.’

Tot slot: wat moet het doel zijn voor na de winter?

‘Het voornaamste doel voor Jong Ajax is altijd het ontwikkelen van talenten. Daaraan is het resultaat ondergeschikt, al is het resultaat tot nu toe heel erg goed. Het spel van Jong Ajax is bij vlagen ook heel erg goed. Wat eraan ontbreekt, is een stukje consistentie binnen een wedstrijd. Ik noemde eerder het voorbeeld van de wedstrijd tegen NAC Breda, waarbij Jong Ajax een fantastische eerste helft speelde en het na rust een beetje wegzakte. Het tweede doel moet zijn om het spel vaker te vertalen in de score. Jong Ajax is bij vlagen heel dominant geweest, maar verzuimde dat vaak uit te drukken in de score, waardoor ze de tegenstander nog in leven lieten. Het is logisch, want het zijn allemaal nog talenten, maar het zijn stappen om te zetten. Op dit moment vormt dit het verschil tussen het zijn van een subtopper of een topploeg in de Keuken Kampioen Divisie. Qua kwaliteit heeft Jong Ajax absoluut de potentie om dit seizoen een topploeg te zijn in de Keuken Kampioen Divisie.’

Jesse ter Haar (Twitter: @jesseterhaar | e-mail: j.terhaar@ajaxshowtime.com)

Lees meer over:
Plaats reactie
Laad meer reacties