Ajax hervat de titeljacht: 'Er is geen tweede type Álvarez in deze selectie'

door Jesse ter Haar 222

Bron Ajax Showtime

Ajax hervat de titeljacht: 'Er is geen tweede type Álvarez in deze selectie'

door Jesse ter Haar 222

Bron Ajax Showtime

Laatst geüpdatet

Ajax staat op het punt de Eredivisie te herstarten en dat doet het hart van iedere fan sneller kloppen. De Amsterdammers zetten een race in om het kampioenschap, maar is de selectie daar ook klaar voor? En hoe zorgt Ajax ervoor dat het minder punten verspeelt dan in de eerste seizoenshelft? Met de hoofdredactie van Ajax Showtime - bestaand uit Bart Veenstra, Reinand Visscher en Jesse ter Haar - blikken we vooruit op weer een halfjaar Ajax.

Het buitenlandse voetbal ging door, maar hoe erg heb jij Ajax gemist?

Bart: 'Ik moet zeggen dat de winterstop voor Ajax op een goed moment kwam. In de laatste weken van het afgelopen kalenderjaar speelde Ajax niet zijn beste spel en spelers leken vermoeid. Daarom is het voor Ajax te hopen dat een paar weken rust de spelers goed heeft gedaan en dat ze fris en fruitig aan de tweede seizoenshelft beginnen. Het mooie is: een paar weken geleden was iedereen blij met de winterstop en nu kijkt iedereen uit naar een spannende en mooie tweede seizoenshelft.'

Reinand: 'Ik mis persoonlijk vooral de stadionbezoeken. Een winterstop is in deze tijd relatief makkelijker dan in normale tijden, gezien het verschil niet zo groot is. Wel kijk ik er uiteraard weer naar uit om Ajax te zien spelen en ben ik heel benieuwd hoe ze uit de winterstop komen.'

Jesse: ‘Ik heb Ajax zéér gemist tijdens de afgelopen periode. Het is niet zo dat ik me niet heb vermaakt met het buitenlandse voetbal, maar er komt toch minder emotie bij kijken. Als ik een wedstrijd uit Engeland of Spanje kijk, doe ik er algauw iets anders naast. Wanneer Ajax speelt, al is het in de beker tegen amateurs, heeft het mijn volledige aandacht. Ik kan daarom niet wachten om weer naar Ajax te gaan kijken en hoop met heel mijn hart dat ze het goed oppakken na de winterstop.’

Ajax huurde Brian Brobbey en de komst van Steven Bergwijn lijkt nabij. Is de selectie compleet voor de tweede seizoenshelft?

Bart: 'Je zou bijna zeggen van wel. Aanvallend had Ajax wel de behoefte aan deze twee spelers, zeker nu Neres vertrekt naar Shakhtar Donetsk. De selectie van Ajax is op dit moment sterk qua breedte en met wat verschuivingen kun je bij schorsingen of blessures wel veel opvangen. Aan de andere kant moet Ajax, zeker op Europees niveau, waken voor een schorsing of blessure van Álvarez. Er is geen tweede type Álvarez in deze selectie en dat kan Ajax opbreken in de topwedstrijden in de Eredivisie of in de wedstrijden in de Champions League.

Reinand: 'Ja, aan het materiaal mag het niet liggen in ieder geval. Voor de winterstop hadden we al de beste selectie en met de eventuele komst van Bergwijn wordt de groep er zeker niet minder op. Ik zie in Brobbey ook een gevaarlijk wapen en ben blij dat Ajax hem heeft kunnen aantrekken, al hoop ik wel dat Overmars hem definitief weet over te nemen in de komende maanden.'

Jesse: ‘Met de komst van Brobbey en Bergwijn heeft Ajax het in ieder geval offensief bijzonder goed voor elkaar. Misschien zelfs té goed, want tel daar Haller, Tadic en Antony bij op en je moet elke wedstrijd topspelers teleurstellen. Berghuis en Klaassen lijken immers uit te maken wie er als nummer tien speelt. Daarachter echter, zou een zogeheten extra breker misschien geen overbodige luxe zijn. Wanneer Álvarez niet mee kan doen, valt Ten Hag op die positie vaak terug op Klaassen. Hij is echter een hele andere speler en dat zorgt voor een hele andere balans. Tot slot kan er wellicht nog gedacht worden aan een linksbenige verdediger. Ajax heeft nu Martínez, Blind en Tagliafico, maar als één van die drie spelers voor langere tijd uitvalt, kun je krap komen te zitten.’

Hoe voorspel jij de titelrace tussen Ajax, PSV en misschien wel Feyenoord?

Bart: 'Qua selectie en begroting is Ajax het verplicht om ook dit seizoen kampioen te worden. Alleen een garantie is dat niet. Ajax zal constanter moeten presteren in de Eredivisie. Dat is een cliché, maar het is wel zo. PSV heeft een spelersgroep die goed genoeg is om veel wedstrijden in de Eredivisie te winnen. Ik denk daarom dat PSV tot het einde van het seizoen mee kan blijven doen om de titel. Feyenoord doet nu nog mee, maar die staan naar mijn idee eigenlijk nu vooral zo dichtbij omdat PSV en Ajax hier en daar punten hebben gemorst. Ik verwacht dat PSV en Ajax in de tweede seizoenshelft constanter gaan presteren.'

Reinand: 'Ik kan me niet voorstellen dat Ajax in de tweede seizoenshelft weer zo veel punten laat liggen als in de eerste. Ik denk dat Ajax en PSV het nog wel een tijdje spannend zullen houden, maar verwacht toch wel dat Ajax aan het langste eind trekt. Feyenoord heeft het naar behoren gedaan gezien hun situatie, maar zij zullen vroeg of laat wel afhaken.'

Jesse: ‘Het is een terugkomend antwoord, maar: Ajax is gewoon verplicht om kampioen te worden. PSV doet het goed en is absoluut stabieler dan vorig jaar, maar Ajax heeft ook gewoon erg veel gemorst in de eerste seizoenshelft. Het doelsaldo van 57-4 is vaak genoemd en zegt ook gewoon alles. Als Ajax na de winter dezelfde doelcijfers kan overleggen en nogmaals zo veel punten verspeelt, dan klopt er echt iets niet. Hoe dan ook vind ik PSV ook gewoon echt sterk, al is het wel belangrijk of Zahavi aanblijft als spits of niet. Wanneer hij vertrekt, geloof ik dat het een behoorlijke impact kan hebben op de kwaliteit van PSV. Tot slot Feyenoord, dat het onder Arne Slot ook erg goed doet. Als ik de spelers één voor één bekijk echter, geloof ik dat zij nog wel een eindje van Ajax en PSV af zitten. Wie weet in de toekomst, maar ik denk dat zij voor dit seizoen niet verder moeten kijken dan een zéér comfortabele derde plaats. Het is ook voor het Nederlands voetbal beter als Ajax en/of PSV volgend seizoen de Champions League ingaan.’

Wat moet er gebeuren om het vele puntenverlies van voor de winterstop te voorkomen?

Bart: 'Met de komst van Brobbey en Bergwijn heb je voorin extra wapens die je voor de winterstop niet had. Ajax weet dat veel tegenstanders zich gaan ingraven en daar moet je een antwoord op hebben: de bal snel rond laten gaan, sneller van kant wisselen en daarnaast moeten de creatieve spelers zich laten zien. Verder verwacht ik dat Ajax naarmate het einde van het seizoen nadert scherper zal zijn. Het belang van winnen en punten pakken wordt voor je gevoel groter en daarom denk ik dat Ajax constanter zal zijn, ook tegen de kleinere clubs.'

Reinand: 'Ten Hag kennende heeft hij in de afgelopen weken niet stilgezeten. Kijkende naar de eerste seizoenshelft is het overduidelijk dat Ajax' grootste struikelblokken de mega verdedigende ploegen waren. Hier had de ploeg van Ten Hag té vaak geen antwoord op. Het zal de trainer de nodige hoofdbrekens hebben gekost, maar ik denk dat we in de tweede seizoenshelft wel wat nieuwe tactische foefjes mogen verwachten. Voorgaande trainingskampen zijn vaak gewijd aan het smeden van nieuwe patronen en dat zal dit keer niet anders zijn.'

Jesse: ‘Dat is echt een heel ingewikkelde kwestie. Een vaak gehoord argument is dat de Ajacieden hun best niet genoeg doen in de Eredivisie, maar daar ga ik niet in mee en dat vind ik dan ook veel te makkelijk. Wel geloof ik dat het lastig is om de switch te maken tussen het spelen tegen Borussia Dortmund en bijvoorbeeld Go Ahead Eagles. Het niveau van de Eredivisie helpt in die zin ook gewoon echt niet mee. Het is voor Ten Hag en de zijnen zaak om de ploeg op een bepaald basisniveau te krijgen en vooral de focus erop te houden. Wanneer Ajax gefocust speelt, moet het door middel van een gedegen positiespel altijd kunnen winnen van de kleintjes in de Eredivisie. Het plezier moet erin komen, de zin om er tegen mindere tegenstanders mooi voetbal van te maken in plaats van een wedstrijd waarin chagrijn en negatieve druk het voornaamste is.'

Jesse ter Haar (Twitter: @jesseterhaar | e-mail: j.terhaar@ajaxshowtime.com)

Scoort Brian Brobbey meteen tegen FC Utrecht? Zet in en krijg 2,20 keer je inzet terug!

Lees meer over:
Plaats reactie
Laad meer reacties