Traoré ziet Ajax als geweldige ervaring: 'Veel geleerd als voetballer en als mens'

door BartVeenstra 52

Bron Ajax Showtime

Traoré ziet Ajax als geweldige ervaring: 'Veel geleerd als voetballer en als mens'

door BartVeenstra 52

Bron Ajax Showtime

Laatst geüpdatet

Lassina Traoré kijkt vooral met goede gevoelens terug op zijn tijd bij Ajax. In een afscheidsinterview met Ajax Showtime vertelt de spits, die naar Shakhtar Donetsk is vertrokken, dat hij zowel als speler en als mens enorm gegroeid is bij de Amsterdamse club.

Traoré sloot halverwege het seizoen 2018/2019 aan bij de hoofdmacht van Ajax. De Amsterdamse club had hem daarvoor al gescout, maar hij was op dat moment nog te jong voor een transfer naar Europa. Totdat hij oud genoeg was, 'stalde' Ajax hem bij Ajax Cape Town, dat toen nog een satellietclub van Ajax was.

De spits uit Burkina Faso speelde uiteindelijk tot en met het afgelopen seizoen bij Ajax. 'Een geweldige ervaring', is Traoré uiterst positief over zijn periode in Amsterdam. 'Ik heb er veel geleerd als speler en als mens. Daar ben ik erg blij mee en ik ben er ook erg trots op.'

Uitblinken tegen VVV-Venlo en Atalanta Bergamo

In zijn eerste volledige seizoen maakt Traoré steeds vaker minuten voor Ajax en in het afgelopen seizoen was hij in de eerste seizoenshelft veelvuldig basisspeler. In de wedstrijden tegen VVV-Venlo en Atalanta Bergamo maakte hij afgelopen seizoen de meeste indruk. Tegen VVV-Venlo was hij goed voor vijf treffers en drie assists in een 0-13 zege, terwijl hij tegen Atalanta Bergamo (2-2) in de Champions League uitstekend speelde en scoorde.

'Daar ben ik erg trots op. De wedstrijd tegen VVV was geweldig. In die wedstrijd greep ik mijn kans. En de wedstrijd tegen Atalanta was de bevestiging van mijn topvorm. Ik was erg blij met wat ik toen liet zien. Ik hoopte die lijn door te kunnen zetten, maar helaas gebeurde dat niet mede door blessures.'

Traoré ziet Ajax als geweldige ervaring: 'Veel geleerd als voetballer en als mens'
Met vijf doelpunten en drie assists was Traoré de grote man tijdens de 0-13 zege op bezoek bij VVV-Venlo

'Van Ten Hag heb ik bij Ajax het meeste geleerd'

Traoré raakte richting de winterstop van het afgelopen seizoen geblesseerd en juist in die periode kreeg Brian Brobbey steeds vaker de kans. Bovendien haalde Ajax met Sébastien Haller een nieuwe, dure spits. In de tweede seizoenshelft kwam Traoré zodoende amper in actie voor Ajax, maar van kwade gevoelens richting trainer Erik ten Hag is geen sprake. Integendeel zelfs.

'Van Ten Hag heb ik bij Ajax het meeste geleerd. Ik heb echt veel van hem geleerd. Als speler, en dan vooral als de nummer negen, maar ook als mens. Ten Hag is een erg goede trainer', zegt Traoré.

Traoré kijkt voor het grootste deel dan ook positief terug op zijn tijd bij Ajax. Zijn debuut tegen FC Utrecht, het officieuze kampioensduel in 2019, ziet hij als één van zijn hoogtepunten in Amsterdamse dienst. 'Maar ook mijn plek in de selectie voor de halve finale van de Champions League tegen Tottenham Hotspur. Het was pijnlijk om de finale niet te halen, maar het was erg speciaal om daarbij te zijn. Ook het winnen van de vele prijzen bij Ajax was erg speciaal voor mij.'

'Onana was als mijn grote broer'

Bij Ajax trok Traoré het meest op met André Onana. 'Hij spreekt Frans en komt ook uit Afrika. Ik had natuurlijke gevoelens met hem. Hij was als mijn grote broer. Ja, we hebben eigenlijk altijd contact met elkaar', zegt de spits, die sowieso zijn ogen uitkeek bij Ajax. Veel spelers maakten indruk op hem. 'Daar heb je er heel veel van. In mijn eerste jaar sowieso De Ligt, Ziyech, De Jong, maar ook Tadic, Onana, Neres en Antony maakten veel indruk. Bij Ajax lopen veel goede spelers rond en daar heb ik heel veel van geleerd.'

'Ik ben jong en nu is het moment om zoveel mogelijk te spelen'

Uiteindelijk heeft Traoré ondanks zijn goede ervaringen met Ajax toch besloten om de club te verlaten. In juni vertrok Traoré naar Shakhtar Donetsk uit Oekraïne. 'Dat was vanwege speeltijd. Ik ben jong en nu is het moment om zoveel mogelijk te spelen. Ik heb voor Shakhtar gekozen vanwege het project, hun speelstijl, het feit dat de club net als Ajax Europees speelt en de trainer. De trainer, die overkwam van Sassuolo, wilde mij per se hebben bij zijn nieuwe club. Dat kon toen ook nog in de Serie A zijn bij grote clubs. Hij ziet mij als de ideale spits voor zijn systeem. Dat geeft natuurlijk veel vertrouwen.'

Bij Shakhtar Donetsk wil Traoré als vanzelfsprekend voor de prijzen gaan. 'En ik wil Champions League spelen met de club', zegt de Burkinees, die zich met zijn nieuwe club nog wel moet kwalificeren voor het hoofdtoernooi. Wat zijn doelen voor na zijn periode bij Shakhtar zijn, laat hij in het midden. 'Voor nu focus ik mij op Shakhtar.'

Terugkeer naar Ajax niet uitgesloten

In zijn periode bij Ajax werd het gekscherend weleens gezegd: hoe mooi zou het zijn als Traoré met zijn neef Bertrand Traoré zou samenspelen bij Ajax. Misschien is dat in de toekomst nog wel mogelijk. 'Voor Bertrand weet ik het niet, maar ik zie het zelf (terugkeren bij Ajax, red.) wel gebeuren, ja. Ik houd van Ajax. De club heeft geweldige fans, dus misschien is het mogelijk. Amsterdam voelt nog steeds een beetje als mijn thuis. Nederland was het eerste land waar ik kwam in Europa. Alles was speciaal. Dus ja, het is mogelijk.'

Bart Veenstra (Twitter: @Bart_Veenstra | e-mail: b.veenstra@ajaxshowtime.com)

Lees meer over:
Plaats reactie
Laad meer reacties