Uit het Oog: 'Ik had veel meer kunnen geven'

SamVR, 24-11-2015 om 11:05, 18715 views, Ajax Showtime |

Bekijk nu de nieuwe thuis-trainingslijn van Ajax!

In de rubriek ‘Uit het Oog’ spreekt Ajax Showtime met oud-Ajacieden die hun sporen tegenwoordig elders achterlaten. Uit het oog dus, maar niet uit het hart. In deel 23 Kennedy Bakircioglu, de Zweedse tovenaar die bij al zijn clubs wist te imponeren, behalve bij Ajax.

De halve voetbalwereld lag in de zomer van 2007 aan de voeten van Kennedy Bakircioglu, kortweg Kennedy. De middenvelder annex aanvaller had een topseizoen bij FC Twente achter de rug en kreeg aanbiedingen van onder meer Everton, PSV, Galatasaray en HSV. Zijn keuze viel op Ajax. ‘Het was mijn droom om voor Ajax te spelen’, begint de nu 35-jarige Kennedy te vertellen. ‘Dat mijn vriend Zlatan Ibrahimovic eerder bij Ajax had gespeeld, was een belangrijke factor. Ik sprak hem voordat ik naar Ajax ging. Zlatan gaf me een goed gevoel, dus voor mij was er geen moment van twijfel. Ajax leek de perfecte keuze voor mij.’

Begin en toptalenten
Bij Ajax kwam Kennedy terecht in de spelersgroep die het seizoen daarvoor op een haar na de landstitel had gemist. Henk ten Cate was er hoofdtrainer en de Amsterdammer had veel vertrouwen in Kennedy. De Zweed betaalde dat in zijn eerste drie competitiewedstrijden voor Ajax direct terug met een doelpunt en vier assists. ‘Ik had veel vertrouwen toen ik van FC Twente naar Ajax kwam. Ik voelde dat ik de juiste speler was voor Ajax’, herinnert Kennedy zich zijn vliegende start. Na deze goede fase, liep Kennedy tijdens de eerste interlandperiode van het seizoen echter een blessure op bij het nationale elftal van Zweden. Drie maanden van revalidatie volgden. ‘Dat viel me erg zwaar, aangezien ik voor die blessure goed in vorm was voor Ajax. Ten Cate had mij naar Ajax gehaald, maar vertrok tijdens mijn revalidatie opeens naar Chelsea.’

Interim-trainer Adrie Koster, die Ten Cate opvolgde, zag het niet zitten in Kennedy. De speler maakte het seizoen zodoende af met een bijrol. Kennedy's eigen kwaliteiten kwamen er dat seizoen niet volledig uit, maar hij zag in Amsterdam wel van dichtbij hoe jonge talenten floreerden. ‘Ik heb dat seizoen heel kort met Wesley Sneijder gespeeld en dacht toen meteen, wow, deze jongen is een fantastische voetballer. Luis Suarez was destijds ook al een geweldige voetballer. Hij kon wedstrijden in zijn eentje winnen voor ons. Luis had iets heel speciaals, zijn kwaliteiten waren abnormaal. Klaas-Jan Huntelaar vond ik vooral een killer en een hele, hele slimme speler. Johnny Heitinga was een fantastische leider in het team en een echte Ajax-aanvoerder. Hij was ook een erg aardige gozer. De selectie barstte dus van het talent.’

Van Basten en Fiorentina
Voorafgaand aan het volgende seizoen (2008/2009) trad Marco van Basten aan als nieuwe hoofdtrainer van Ajax. Kennedy hoopte dat de nieuwe trainer hem goedgezind was, maar kwam bedrogen uit. Van Basten was direct hard richting onder meer Kenneth Perez, Albert Luque en Kennedy, die te horen kregen dat zij mochten vertrekken. Kennedy: ‘De komst van Van Basten was erg zwaar voor mij en een paar andere jongens bij Ajax. Van Basten zag geen toekomst in ons, maar ik wilde bij Ajax blijven en me bewijzen, ook al geloofde Van Basten niet in mij. Ik weigerde Ajax te verlaten zonder dat ik me er had laten zien. Ik wist dat ik het kon, maar het kwam er niet uit en dat was erg frustrerend voor mij als voetballer. De supporters verwachtten meer van mij.’

Kennedy besloot te blijven, al betekende dat dat hij zijn wedstrijden in Jong Ajax moest spelen. In het beloftenelftal scoorde hij er vervolgens op los. ‘Ik bouwde zelfvertrouwen op in Jong Ajax en raakte ik in vorm. Het ging ondertussen niet goed met het eerste elftal en na zes maanden kreeg ik uit het niks een kans van Van Basten. Ik begon opeens in de basis tegen Feyenoord, gaf een assist en we wonnen de Klassieker met 2-0. De week daarna scoorde ik de winnende treffer in de Europa League tegen Fiorentina (0-1, red.). Dat ik opeens twee basisplekken kreeg in zulke grote wedstrijden, was eerlijk gezegd wel vreemd. Het was nog vreemder dat ik daarna, zonder uitleg, weer terug werd gezet naar Jong Ajax. Voor Van Basten was het waarschijnlijk een moeilijke tijd. Hij is een legende bij Ajax als speler, maar als trainer lukte het niet. Misschien werd de druk voor hem te groot.’

Jol en vertrek naar Spanje
Kennedy zag vervolgens hoe Van Basten zijn ontslag indiende en Martin Jol hem opvolgde. Onder Jol speelde Kennedy niet veel, maar hij was in ieder geval weer een volwaardig lid van de A-selectie, in plaats van Jong Ajax. Ondanks zijn bijrol onder Jol, is Kennedy dan ook zeer lovend over de Haagse hoofdtrainer. ‘Jol geloofde in mij en gaf me weer vertrouwen. Ik had een fantastische tijd met hem. Jol dacht altijd positief als trainer en mens. Hij vroeg altijd hoe het met me ging en is een coach waar je van gaat houden. Soms heb je een trainer nodig die ook om de spelers geeft buiten het voetbal om. Dat is belangrijk. Toen Jol naar Ajax kwam, hielden de meeste spelers van hem.’

Aan het einde van seizoen 2009/2010 werd echter duidelijk dat er geen plek bij Ajax meer was voor Kennedy. Zo kwam er een einde aan een driejarig, ongelukkig huwelijk tussen de speler en club. ‘Ajax wilde nieuwe spelers halen en ik besloot dat het tijd was om te vertrekken’, vertelt Kennedy. ‘Ik wilde naar Spanje gaan, als die kans langskwam. Racing Santander uit de Primera Division toonde interesse en daar was ik natuurlijk heel blij mee. Ik tekende er voor twee jaar en mijn eerste seizoen was fantastisch. Ik scoorde een stuk of acht goals, gaf acht assists, speelde alles en werd er uitgeroepen tot speler van het jaar. Het kon niet beter. Dat ik heb gescoord tegen Real Madrid, zal ook iets zijn waar ik na mijn carrière met trots op terugkijk.’

Fantastische club
Na zijn jaren in Spanje keerde Kennedy terug naar Hammarby IK. Met zeventien goals droeg hij afgelopen seizoen enorm bij aan de terugkeer van de Zweedse club naar het hoogste niveau. Kennedy kende dus goede jaren sinds zijn vertrek uit Amsterdam. Dat heeft hem echter alles behalve zuur gemaakt richting Ajax. ‘Ik was erg blij en trots om voor Ajax te spelen. Nu ik er over vertel, komen er weer veel gevoelens naar boven. Ik heb het gevoel dat ik zo veel meer aan Ajax had kunnen geven, dat ik zo veel meer had kunnen laten zien. Maar ik kreeg het er niet uit. Dat doet soms wel pijn als ik er op terugkijk.’

‘Ik weet zeker dat, als ik die blessure in het eerste jaar niet had opgelopen, ik een fantastisch eerste seizoen had kunnen draaien. De blessure stopte me helaas en daarna kwam er een nieuwe trainer, dus het viel allemaal niet mijn kant op. Maar dat is voetbal, dat is het leven. Ik zal Ajax en de supporters altijd herinneren, ook al was het soms lastig voor me. Ik was altijd blij om het shirt aan te doen, om überhaupt te trainen in het Ajax-shirt. Het maakt me gek dat ik het er niet uit kreeg. Het is in ieder geval fijn dat ik die goal tegen Fiorentina heb gescoord. Ik heb daarmee ten minste iets goeds geproduceerd voor Ajax’, besluit Kennedy.

Sam van Raalte (Twitter: @SamRaalte | e-mail: S.vanraalte@ajaxshowtime.com)

SALE: profiteer nu van 30% korting op de officiële Ajax trainingscollectie!

Meer 'Uit het Oog':
Deel 1: Danzell Gravenberch
Deel 2: Tom de Mul
Deel 3: Hedwiges Maduro
Deel 4: Rydell Poepon
Deel 5: Mitchell Donald
Deel 6: Markus Rosenberg
Deel 7: Pius Ikedia
Deel 8: Nicolae Mitea
Deel 9: Marvin Zeegelaar
Deel 10: Dmitry Bulykin
Deel 11: Olaf Lindenbergh
Deel 12: Youssouf Hersi
Deel 13: Eyong Enoh
Deel 14: Ismail Aissati
Deel 15: Benni McCarthy
Deel 16: Hyun-Jun Suk
Deel 17: Marko Pantelic
Deel 18: Zdenek Grygera
Deel 19: Jurgen Colin
Deel 20: Nourdin Boukhari
Deel 21: Rasmus Lindgren
Deel 22: George Ogararu

  • Bekijk ook
Delen!
Tags
Plaats een reactie

Om een reactie te kunnen plaatsen moet u inloggen of voor een account registreren.

Reacties
de-Ajacied
Wat een mooie shirts had Ajax toen nog, zonder die duitse strepen en een smallere verticale rode baan.
2 0
jaribombari
En een kraagje!
0 0
A Cohen
Het kwam er bij Ajax-1 niet echt uit.
Gewoon een miskoop.
1 0
Bergkamp10
Wat een mispeer was dit...heeft 90% terug gepassed bij Ajax. Het commentaar zegt genoeg.

https://www.youtube.com/watch?v=BWKs-xcThTY

En Suarez? Die is tot op de dag van vandaag nog steeds verbaasd.
1 0
Onpartijdig
Fiorentina uit, erehaag, thuis Leonardo. Prachtig.

Laatste mooie Europese avontuur van Ajax
0 0
ibrahendriks
Bij Twente ontzettend goed, Ajax was een maat te groot.
0 0
WinstonWeed
Vleespet
0 -6
vak114
Zo,helemaal alleen verzonnen deze briljante reactie ?
Knap hoor.
2 0
WinstonWeed
Nou speciaal voor jou dan: Fantastische speler, geweldige corners, echte Ajacied. Terughalen!!! Kenedy whoohooo Kenedy whoohoo.
Zo goed dan?
0 -4
vak114
Ach,als je zijn naam al niet eens goed kunt schrijven terwijl het in het artikel staat zal je door helemaal niemand ooit serieus genomen worden.
0 0
jaripettersson
Wat een eikel ben je. Proost!
2 0