Uit het Oog: 'Generatie verdiende titel'

BVeenstra, 17-11-2015 om 08:00, 10244 views, Ajax Showtime |

Maak kans op jouw Ajax-droom. Vul je lijstje in!

In de rubriek 'Uit het Oog' spreekt Ajax Showtime met oud-Ajacieden die hun sporen tegenwoordig elders achterlaten. Uit het oog dus, maar niet uit het hart. In deel 22 George Ogararu, die tussen 2006 en 2010 uitkwam voor Ajax. Ajax Showtime sprak de Roemeense verdediger op trainingscomplex De Toekomst.

Voor even is George Ogararu weer in Amsterdam, bij Ajax. Wat brengt de Roemeen hier? 'Ik ben nu bij Jong Ajax, om mijzelf het een en ander bij te leren. Als ik tijd heb, ben ik aanwezig bij de trainingen van Ajax 1 en Jong Ajax. Je zou het kunnen zien als een soort stage. Ik heb fantastische relaties met de trainers van het eerste, maar ook met Jaap Stam. Hierdoor blijf ik in het ritme van het spelletje, ik zie de jongens trainen', vertelt Ogararu, die zelf ook nog steeds ambieert ergens hoofdtrainer te worden na zijn vertrek bij de Roemeense club Cluj. 'Maar dan wel bij de senioren. Ik zou ooit graag trainer willen zijn bij Ajax, hier wordt het voetbal gespeeld wat ik ambieer. Ajax betekent veel voor mij. Het is een deel van mijn leven geweest, we hebben nog steeds ons huis hier. Ik heb enkele projecten lopen met de Ajax Foundation. Af en toe tip ik spelers uit Roemenië aan Ajax, die komen hier dan op proef. Ik hoop deze relatie nog lang in stand te kunnen houden, want ik kan hier veel leren en ik hoop hen te helpen.'

Mooiste momenten
Kampioen werd Ogararu niet bij Ajax, maar toch beleefde de Roemeen genoeg mooie momenten bij Ajax. 'Wat ik mij het best herinner is de bekerfinale tegen AZ in 2007. Het was een geweldige wedstrijd die eindigde met penalty's, waarvan ik er één scoorde. We wonnen en hadden destijds een fantastisch team met Jaap Stam, Wesley Sneijder en Edgar Davids, die de winnende goal maakte. Het was een geweldig seizoen, maar helaas verloren we de titelstrijd op basis van één doelpunt. Dat was de grootste teleurstelling. We wonnen de Johan Cruijff Schaal en de beker. Het was een mooie periode bij Ajax en die wedstrijd tegen AZ was de mooiste.'

Ook de fans zijn in de ogen van Ogararu erg belangrijk geweest. 'Ik respecteer hen heel erg, besef hoe belangrijk Ajax voor hen is. Ik vond de liederen en hun aanwezigheid in het stadion erg belangrijk. Het stadion zat bij elke thuiswedstrijd vol, dat zie je niet veel in Europa. Ook de sfeer bij Ajax was verder erg goed. Er gebeuren leuke dingen in de kleedkamer, vooral toen Sneijder nog bij Ajax speelde. Hij was duidelijk de grappigste van de groep. Zowel binnen als buiten het veld was hij eigenlijk dé man. De meest grappige dingen houd ik liever binnen de deuren van de kleedkamers, maar ik zal toch een leuk verhaal vertellen. Er waren twee groepen die elkaar altijd een beetje plaagden. De ene groep bestond uit Kenneth Perez en Klaas-Jan Huntelaar, de andere groep was met mij, Sneijder en Johnny Heitinga. Op een gegeven moment hadden we de auto van Huntelaar besmeurd met Nivea en andere troep, hij kon toen een paar dagen niet met zijn auto over straat, haha!'

Ogararu speelde met name in zijn eerste seizoen bij Ajax, onder toenmalig hoofdtrainer Henk ten Cate, veel wedstrijden, maar halverwege zijn tweede seizoen werd het minder. 'In het begin speelde ik nog wel veel onder Adrie Koster (opvolger Ten Cate, red.), maar hij koos op een gegeven moment voor een ander. Bovendien kwam Bruno Silva naar Ajax en speelde Heitinga af en toe als rechtsback. Er was veel concurrentie, dat hoort bij een club als Ajax. In mijn laatste jaar had ik Van der Wiel voor me. Hij was international en deed het fantastisch. Hij was jong, getalenteerd, nooit geblesseerd, dus ik begreep wel dat hij speelde. Ik denk dat wanneer Ten Cate langer was gebleven, ik meer had gespeeld. Ik speelde onder hem namelijk bijna alles, ook weleens als rechtshalf.'

Beste vrienden
Dat Ogararu een fijne tijd had in Amsterdam blijkt wel uit het feit dat hij een flink aantal vrienden heeft gemaakt bij Ajax. 'Mijn beste vrienden bij Ajax waren Jaap Stam, Wesley Sneijder en Urby Emanuelson. Ook met Mauro Rosales, die een soort collega van me was toen ik in de Verenigde Staten op proef was bij Seattle Sounders, ben ik bevriend. Ik ging ook goed om met Heitinga en met Gabri, met wie ik nog samenspeelde bij Sion, heb ik nog steeds veel contact', gaat Ogararu verder, die ook nog bevriend raakte met Markus Rosenberg en Luis Suárez. 'Maar ook met Sneijder en Emanuelson heb ik nog veel contact, we versturen elkaar nog regelmatig berichten.'

Kijken we naar het elftal waarmee Ajax in het seizoen 2006/2007 vaak speelde zien we bijvoorbeeld namen als die van Thomas Vermaelen, Sneijder en Huntelaar. Spelers die nu hun brood verdienen bij de Europese topclubs. 'Je zag tijdens de trainingen al dat zij het gingen maken. Ze waren erg goede spelers. Bij Huntelaar bijvoorbeeld was het geweldig om te zien hoe goed hij in het strafschopgebied van de tegenstander was. Het was dan ook geen verrassing om te zien waar zij nu zijn. Het is voor mij eerder verrassend dat enkele spelers het niet gehaald hebben, zoals Marvin Zeegelaar en Tom de Mul.'

Kenny Tete
Eén van de revelaties van het huidige Ajax is Kenny Tete, die toevalligerwijs op dezelfde positie uit de voeten komt als George Ogararu. 'Ik ken Tete van Jong Ajax, toen ik bij het toenmalige elftal van Alfons Groenendijk stage liep om mijn trainersdiploma te behalen. Ik zag hem een keer rechtsback spelen en ik vertelde hem: 'dit is jouw positie'. We hadden veel individuele gesprekken, hij was altijd enorm gefocust en geconcentreerd. Het verbaast me dan ook niet dat hij nu in de basis staat en het zo goed doet. Met de tijd zal hij ook aanvallend sterker worden. Hij is nog jong, het komt wel. Als hij in dat opzicht meer vertrouwen krijgt, dan zal het vanzelf komen.'

Verder volgt Ogararu het eerste elftal van Ajax nog altijd op de voet. 'Ik vind dat Ajax een fantastische periode heeft ondergaan, ze zijn vier keer achter elkaar kampioen geworden. Elk jaar hebben ze weer een nieuw, jong team. Ook dit jaar weer, dan heb je ups en downs. Het lijkt nu niet de beste periode te zijn, maar ik denk dat Frank de Boer met zijn ervaring het team weer op de been zal gaan brengen, daar twijfel ik niet over. In Europees opzicht is er wel een gebrek aan ervaring, ja. Om successen te behalen in Europa heb je ervaren spelers nodig, maar het hangt af van de filosofie van Ajax. Ze willen jonge spelers opleiden en die laten doorbreken, dan heb je niet altijd succes in Europa.'

De panna bij Feyenoorder André Bahia
Veel Ajacieden zullen het zich nog wel herinneren. We gaan even terug de geschiedenis in, naar 4 februari 2007. Ajax speelde in de eigen Amsterdam ArenA Feyenoord van de mat en won met 4-1. Eén van de hoogtepunten in de wedstrijd was de actie van Ogararu waarbij hij Feyenoorder André Bahia een panna uitdeelde. 'Hij stond vlak voor mij en ik moest er langs', herinnert Ogararu zich. 'Dat gebeurde op een leuke manier, dat vinden de mensen leuk. Natuurlijk, het was tegen Feyenoord, dat maakt het nog leuker. Ik ben blij dat we in die periode tegen Feyenoord en PSV altijd goed speelden, volgens mij heb ik er nooit van verloren.'

'Helaas werden we, zoals gezegd, dat seizoen geen kampioen omdat we één doelpunt te kort kwamen', gaat hij verder. 'Bij Steaua Boekarest verloor ik in de UEFA Cup in de laatste minuut tegen Middlesbrough en liep ik de finale mis. Ik hoopte zoiets niet meer mee te maken, maar toen volgde ook die teleurstelling met Ajax. Dat was moeilijk en frustrerend. We speelden tegen Willem II en ondertussen konden we de andere wedstrijden volgen via de schermen in het stadion. Tijdens de rust waren we nog kampioen. Via een vrije trap van Roger waren we nog dichtbij, maar zijn bal werd van de lijn gehaald. Ja, die generatie verdiende het echt om kampioen te worden.'

Roemenië en Alfons Groenendijk
Waar Oranje zich niet wist te plaatsen voor het aankomende EK in Frankrijk, kwalificeerde Roemenië zich voor het eerst sinds 2008 weer eens voor een eindtoernooi. 'Ik verwacht dat Roemenië misschien de groep zal overleven, dat is het hoofddoel. Ze hebben een nieuwe selectie met veel jonge spelers. Verder hebben ze een fantastische nummer '10, Lucian Sanmartean, die bij FC Utrecht speelde. Hij is nu 35, dus het zal zijn laatste toernooi zijn. Rond hem vormt zich een nieuwe groep, hopelijk kunnen zij ons trots maken. Aan de andere kant verbaast het me heel erg dat Oranje zich niet plaatste. Ze hebben veel talent, goede spelers die bij een goede club spelen. Ik begrijp dan ook niet hoe het kon gebeuren.'

'In Roemenië werkte ik samen met Alfons Groenendijk. We zijn erg goede vrienden, onze vrouwen en kinderen gaan goed met elkaar om. Hij was assistent-trainer van Ten Cate en sindsdien hebben we altijd contact gehouden. In de tijd bij Cluj, waar ik trainer was en hij technisch directeur, gingen we veel met elkaar om. Waar het misging? We deden het goed, speelden goed, maar na de winterstop verloren we één wedstrijd. De eigenaar vertelde ons na afloop dat we mochten vertrekken, wat erg vreemd was. Uiteindelijk degradeerde de club en de eigenaar wordt nu gezocht door de politie. Of ik nog in Roemenië zou willen werken? Pas als er echt een plan is. Ze kijken vaak alleen naar de korte termijn, dus dan heeft het geen nut. Het is zonde, want de fans willen toch voetbal zien en niet constant de schandalen horen.'

Desondanks loopt er in Roemenië genoeg talent rond. 'Alleen ga je het met alleen talent niet redden, ze hebben ook een professionele jeugdopleiding nodig. Bij Ajax kan dat. Er zijn nog steeds veel Roemeense spelers die voor Ajax willen spelen. Er zal binnenkort ook nog wel een Roemeense speler voor Ajax gaan spelen, maar dat hangt ook af van de scouts van Ajax', aldus Ogararu, die misschien voor vast in Nederland wil gaan wonen. 'We wonen nu in Roemenië, maar we willen misschien permanent in Nederland gaan wonen met ons gezin.'

SALE: profiteer nu van 30% korting op het officiële Ajax thuis- en uittenue!

Door: Bart Veenstra

Meer 'Uit het Oog':
Deel 1: Danzell Gravenberch
Deel 2: Tom de Mul
Deel 3: Hedwiges Maduro
Deel 4: Rydell Poepon
Deel 5: Mitchell Donald
Deel 6: Markus Rosenberg
Deel 7: Pius Ikedia
Deel 8: Nicolae Mitea
Deel 9: Marvin Zeegelaar
Deel 10: Dmitry Bulykin
Deel 11: Olaf Lindenbergh
Deel 12: Youssouf Hersi
Deel 13: Eyong Enoh
Deel 14: Ismail Aissati
Deel 15: Benni McCarthy
Deel 16: Hyun-Jun Suk
Deel 17: Marko Pantelic
Deel 18: Zdenek Grygera
Deel 19: Jurgen Colin
Deel 20: Nourdin Boukhari
Deel 21: Rasmus Lindgren

Delen!
Plaats een reactie

Om een reactie te kunnen plaatsen moet u inloggen of voor een account registreren.

Reacties
3*stars*3
Dat team verdiende idd een titel!
Steek, Vermaelen, Heitinga, Stam, Davids, Gabri, Perez, Babel, KJ, De Mul...Die 1-5 in Eindhoven vergeet ik nooit meer.
Als dat team nog 1 jaar bij elkaar zou blijven, hadden ze wat kunnen betekenen in EU.
2 0