'Als Jan het niet is, wie zou het dan wel zijn?'

BVeenstra, 22-02-2018 om 13:00, 22934 views, Ajax Showtime | De Champions League-sjaals zijn al te koop!

Nu het ABN Amro World Tennis Tournament is afgelopen, kan voormalig toptennisser Jan Siemerink zich deze week gaan focussen op zijn nieuwe baan als teammanager van zijn favoriete voetbalclub Ajax. Want inderdaad, Siemerink is zijn hele leven al fanatiek fan van de Amsterdamse club. Ajax Showtime sprak met een van zijn beste vrienden: voormalig toptennisser Jacco Eltingh. 'Ik denk dat het een hele verstandige keuze van Ajax is om hem aan te stellen.'

Al van jongs af aan is Siemerink een supporter van Ajax. Eltingh vertelt ter illustratie een anekdote over de jonge jaren van de Rijnsburger. ‘Mijn vader en ik zijn altijd gek geweest van Ajax. Op een gegeven moment gingen wij vanaf de Veluwe op een zondagmiddag naar Amsterdam toe’, begint Eltingh, die als jonge tennisser veel moest reizen en daardoor vaak van huis was. In het weekend was hij dan graag thuis. ‘Maar af en toe gingen we ook naar Amsterdam. We kochten een kaartje voor de Reynoldstribune in De Meer, in het zonnetje. En dan mag je drie keer raden wie toevallig precies de twee plekken naast ons hadden. Dat waren Jan en zijn vader.’

Het bleef niet bij die ene keer dat Eltingh en Siemerink (beiden 47) samen in het stadion van Ajax waren. ‘Op jonge leeftijd – toen we een jaar of elf, twaalf waren – gingen Jan en zijn vader vanuit Rijnsburg en wij vanuit Heerde bij Ajax kijken. Als iemand een echte Ajacied is, dan is het Jan wel’, vertelt Eltingh, die hem daarna van dichtbij meemaakte als proftennisser. ‘Altijd als we aan het reizen waren, werd er altijd gekeken hoeveel Ajax had gespeeld. Of welke spelers er waren gehaald, er werd met elkaar over gediscussieerd. Met Mark Koevermans hadden we een zware Feyenoorder, Paul Haarhuis is een PSV’er. Waar we ook waren, er zaten altijd een paar gasten elkaar te zieken. Het zijn echt complete voetbaldieren. Ik denk dat Jan zelfs meer voetballer is dan tennisser, haha. Hij speelde zelf ook hoog, bij Rijnsburgse Boys. Nadat hij stopte met tennissen, is hij weer gaan voetballen.’

Siemerink is een klassieke linksbuiten als voetballer: opkomen vanaf de linkerkant en daarna de voorzet geven in plaats van wat men tegenwoordig veel ziet: buitenspelers die naar binnenkomen en dan zelf op doel schieten. ‘We hadden altijd dezelfde opstelling als we tegen buitenlandse gasten gingen voetballen. Aan het eind van de dag gingen we vaak nog een uur tot anderhalf uur voetballen, conditietraining. Onze anekdotes over wat we samen hebben meegemaakt liggen bijna net zoveel rondom het voetbalveld als rondom het tennisveld.’

‘Als Jan het niet is, wie zou dan het dan wel zijn?’
Siemerink woont net als Ajax-directeur Edwin van der Sar in Noordwijk en toen de functie van teammanager ter sprake kwam, raakte de oud-tennisser geïnteresseerd, zo vertelde hij onlangs zelf in De Telegraaf. Hij besloot een sollicitatiebrief te sturen en uiteindelijk viel de keuze op hem. Daarvoor deed Ajax wel referentie bij Eltingh. ‘Ik heb hem zeer volmondig positief aanbevolen. Ik denk dat Jan echt geknipt is voor het vak. Dat is omdat hij de rust en de leeftijd heeft en bovendien alles heeft meegemaakt als topsporter op alle niveaus. Daarnaast is hij coach geweest van onze toptennissers, die dezelfde leeftijd hebben als de jonge voetballers. Hij weet daarom hoe het is om met jonge gasten om te gaan. Hij is erg zorgvuldig, stopt in heel veel dingen tijd en energie. Een hoge werkdiscipline zal ik maar zeggen.’

‘Ik denk dat het een hele verstandige keuze is van Ajax om hem aan te stellen’, vervolgt Eltingh. ‘Ik durf het ook andersom te zeggen: als Jan het niet is, wie zou het dan wel zijn? Als je een profielschets zou maken van iemand die deze functie zou kunnen oppakken en die die vaardigheden moet hebben, kom je bij Siemerink uit. Hij heeft ook een hele hoge integriteit, hij houdt alles wat je met hem bespreekt netjes voor zichzelf. Hij heeft geen zin in de spelletjes eromheen.’


Jan Siemerink in de zomer van 2004 tijdens de Open dag van Ajax. Naast hem staan Sjaak Swart (links) en wijlen Gerrie Mühren (rechts).

Tennisser in de voetbalwereld
Na Tjerk Smeets, die uit het honkbal kwam, heeft Ajax met Siemerink opnieuw iemand aangetrokken van buiten de voetballerij. Mensen vragen zich af: waarom haalt Ajax niemand uit de voetbalwereld? ‘Dat is misschien een hele leuke gedachte’, begint Eltingh zijn uitleg. ‘De voetbalwereld loopt in heel veel aspecten achter op andere sporten. Het voetbal heeft zijn eigen wetten en daar komen ze mee weg, maar op sommige plekken functioneert het voetbal amateuristisch. Als je Nederlandse spelers of spelers die in Nederland voetballen echt beter wilt maken, dan is het ook belangrijk om hun kwaliteiten te kennen en te ontplooien. Het gaat hierbij om hun kwaliteiten buiten het voetbaltechnische- en tactisch gedeelte. Denk aan sociale normen en waarden, groepsgedrag, communicatie, realiteitszin en dankbaarheid. Dat is nodig voor constante prestaties. Dit wordt door de belangrijke mensen echter vaak cynisch afgeschoten. Mensen van buiten het voetbal kunnen een enorm goede inbreng hebben. Kijk maar naar Toon Gerbrands die eerst succesvol was bij AZ en dat tegenwoordig is bij PSV, Hans Jorritsma die bij het Nederlands elftal zat en nu Robert Eenhoorn bij AZ. Ik denk dat het voetbal er voor in moet zijn om binnen de directie of andere dergelijke functies meer mensen te verwelkomen die van buiten het voetbal komen.’

Moeten die mensen van buiten de voetballerij de boel dan ook helemaal omgooien? Nee, dat niet. ‘Je moet het verleden goed kennen, de voetbalwetten goed kennen, maar dat wil niet zeggen dat je er altijd je gelijk aan moet geven. Ik denk dat het voor het Nederlandse voetbal de weg voorwaarts is. Op deze manier doen we het leuk, maar gaan we het verschil niet meer maken. We kunnen allemaal constateren dat er toch iets moet veranderen.’

De vraag is dan ook: wat gaat er in het voetbal nou precies verkeerd wat er in andere takken van sport juist wel goed gaat? ‘Dat gaat over van alles. Hoe pak je jonge mensen op vanuit de wijk, vanuit de lokale clubs richting de profclubs. Welke toon hanteer je? En hoe toon je jonge mensen iets aan die echt iets graag willen? Het gaat dan om gedragsvormen die er wel, maar ook niet bij horen. Dat moet consequent en harder aangepakt worden. Dat wil niet zeggen dat het er in andere sporten strenger aan toegaat, maar hoe je elkaar aanspreekt, geeft een grotere kans van slagen. Maar het is niet zomaar één iets natuurlijk, anders was het wel makkelijker geweest.’

‘Hij heeft er goed over nagedacht en wil het heel graag’
Volgens Eltingh moet men in de voetballerij naar een volgend level toe. ‘Een volgende stap. Anders blijven we zoals we zijn en als de concurrentie (financieel) sterker wordt, hoef je geen Chinees gestudeerd te hebben om te weten dat het op termijn niet veel beter gaat worden. Wij moeten in het Nederlandse toptennis exact dezelfde trajecten doorlopen, anders zal het bij ons net als in het voetbal structureel niet veel beter worden', vervolgt de technisch directeur van de KNLTB. 'Daarom denk ik dat de mix bij Ajax heel goed is', ziet Eltingh dat Ajax met de huidige technische staf en mensen als Edwin van der Sar en Marc Overmars in de directie veel voetbalmensen in huis heeft. ‘Iemand van buitenaf die op dezelfde manier in het leven staat, maar andere inzichten heeft, kan heel belangrijk zijn als ze veel met elkaar in gesprek zijn. Er moet goede communicatie zijn, zodat er kennis met elkaar gedeeld wordt.’

Uiteraard sprak Eltingh al met Siemerink over zijn aanstelling bij Ajax. ‘Hij is blij, maar hij heeft er goed over nagedacht. Dezelfde vragen die je nu aan mij stelt, heeft hij ook aan zichzelf gesteld. Je moet voor jezelf zeker weten dat je inderdaad toegevoegde waarde gaat leveren. Jan had ook in de tenniswereld voldoende mogelijkheden, maar hij durft buiten zijn comfortzone te treden. Hij dacht: dit is mijn eigen uitdaging, dit is fantastisch, ik ben gek van voetbal, mijn kinderen voetballen, ik ben gek van Ajax, ik woon dichtbij en ik denk dat ik een bijdrage kan leveren. Er zitten zoveel plussen aan.’

Toch is er ook iets wat misschien negatief kan zijn. Het teammanager zijn bij een club als Ajax is namelijk geen negen-tot-vijf-baan. ‘Je moet gewoon te pas en te onpas beschikbaar zijn voor alles wat rondom het eerste elftal speelt. Ik kan me voorstellen dat het een belangrijke overweging is geweest. Daar zal hij vast goed over hebben nagedacht. Dat weet ik haast wel zeker, hij is één van mijn beste maten en hij wil het heel graag. Al met al denk ik dat het een hele verstandige keuze is.’ Tot slot laat Eltingh weten veel zin te hebben in het avontuur van zijn goede vriend Siemerink. ‘Ik kijk er met heel veel plezier naar uit. Tjerk (Smeets, red.) heeft het jaren fantastisch gedaan en voor de spelers is het goed als er rust is.’

Bart Veenstra (Twitter: @Bart_Veenstra | e-mail: b.veenstra@ajaxshowtime.com)

  • Bekijk ook
Delen!
Tags
Plaats een reactie

Om een reactie te kunnen plaatsen moet u inloggen of voor een account registreren.

Reacties
MNJ7
Prachtig shirt in het midden !
0 0
Sammy Sosa
Siemerink is een vrolijke dude waar je als 18 jarige Braziliaan meer aan hebt dan een Tjerk Smeets. Iets meer in de style van David Endt. Prima keuze
2 0
NUL20
Wat doet Erdogan daar met die Oranje sjaal?!
0 0
ajax
Had een artikel over wie is de mol verwacht
4 -2
Ozymandias
Ik heb ik het verleden wel eens geschreven dat ik vond dat Ajax een klankbord moet vormen met innoveerders van binnen en buiten de voetbalwereld. Siemerink was samen met onder andere Alberda en Lammers iemand van buiten de voetbalwereld die ik in zo'n klankbord had opgenomen. Om duidelijk te zijn, zo'n klankbord zou ik geen enkele beslissingsbevoegdheid over het beleid gegeven maar puur als adviesorgaan gebruiken.
2 0
Youri08
Hij raakt in het behoorlijk lange betoog wel een kernpunt: dat het voetbal erg conservatief is en eigenlijk open moet staan voor ideeën van andere topsporters/ professionals. Niet puur op voetbal gebied maar wel in de door hem aangehaalde zaken als beleving, normen en waarden en wat te denken van dankbaarheid. Dat zou een verademing zijn dat de veel te jong miljonair geworden jongemannen dankbaar zouden zijn ipv het arrogante en snel-op-de-teentjes-getrapt mentaliteit die 90% nu heeft. Kunnen ze allemaal Nouri als voorbeeld nemen van hoe het zou moeten zijn.
9 0
gras
Voetbal staat daar ook voor open, maar men zucht onder de invloed van aartsconservatief en opper-demagoog Derksen. Zijn invloed is enorm, zie je alleen al aan de NS publieksprijzen. Mensen die nooit zouden stemmen en nog nooit een boek hebben gelezen, stemmen op Gijp, omdat de Snor ze daartoe oproept. Hij rouleert pispaaltjes en niemand pakt hem aan.

Verder pist hij alles af wat in de jaren 70 niet gebruikelijk was. Waarbij hij zelf werkelijk geen ene reet voorstelde en een verschrikkelijk matig, niet getalenteerd backje was. Ze doen nu bij VI schamper over jongens als Van Polen en Van der Marel, waar vooral Gijp altijd enorm denigrerend over doet, maar Derksen stond nog op lichtjaren afstand van zulke spelers.

Bij veel andere clubs wordt wel al out of the box gedacht. AZ qua scouting, waarbij ze de moneyball methode hebben geprobeerd - niet radicaal genoeg alleen vrees ik - qua opleiding en coaching op performance vlak.

Veel visie ontbreekt echter.

Maar de genoemde oud tennisspelers zijn wel bijzondere lui. Hebben gepionierd toen het NL tennis echt geen pepernoot voorstelde, haalde grote successen - herinner me de doorbraak van Haarhuis nog wel die McEnroe versloeg op de US open, de enorme hoeveelheid dubbetitels en grand slams, het prachtige aanvalsspel van lefty Siemerink etc.

Prima topsporter in een zeer competitieve sport, waar het mentale element superzwaar meeweegt naast techniek, fysiek en tactiek. Zeer complete sport, prima keuze.

En belangrijker: Jan is niet gevraagd. Hij doet het niet omdat hij gevleid is, zijn motivatie komt van binnenuit. Hij wil ervaring en kennis delen die hij uit eigen hand op internationaal topniveau heeft opgebouwd aan een club die aan zijn hart ligt.

Dat laatste is geen garantie voor succes, maar wel een mooie achtergrond. Prima vent.
6 0
BRAMHOUTEN
Prima verwoord. Jan is een topgozer! Sympathieke gast die prima geschikt is voor deze functie
1 0
MosesD
Volkomen mee eens.
1 0
gi0vanni
Die laatste paar zinnen sloegen ook op Cruijff maar die hebben ze eruit gewerkt. Je moet bij Ajax niet met vernieuwde methodes komen maar netjes in de rij lopen en ja knikken anders kun je dag tegen je baantje zeggen.
1 -1
Ozymandias
Niemand had iets tegen de vernieuwende methodes die Jonk heeft ingevoerd in de jeugdopleiding. Het probleem tussen Bergkamp en Jonk ontstond toen Bergkamp het vertrouwen in Jonkind opzei en Jonk achter Jonkind bleef staan. Bergkamp vond dat Jonkind en de performance coaches te veel invloed hadden gekregen en daardoor voetbaltrainers konden overrulen. Dat had niets met de methodes die werden ingevoerd maar op de manier waarop beslissingen werden genomen.
0 0
Youri08
Couldn't agree more
2 0
Ozymandias
Eén aspect van het probleem is dat er voor voetballers van profclubs op jonge leeftijd al van alles voor ze wordt geregeld waardoor ze vaak niet leren zelf verantwoordelijkheid voor hun ontwikkeling te nemen. Ik heb daarom ooit geopperd om talenten in de middenbouw een aantal keuzeuren per week te geven waarin ze aan hun ontwikkeling moeten werken maar zelf moeten bepalen wat ze gaan doen. Dat kan op de club zijn (door bijvoorbeeld met specialistentrainers of performance coaches aan het werk te gaan) maar ik zou ze ook de vrijheid geven om buiten de club om iets te doen (bijvoorbeeld door een tweede sport op te nemen of iets anders zolang ze kunnen beargumenteren dat dit goed is voor hun ontwikkeling).
2 0
niquedegraaff
Wel een erg hoog vriendjes politiek gehalte.
0 -6
AlexIbarra
Hij is geen voetballer, geen Jood, geen Amsterdammer en geen (oud-)voetballer.
Heeft netjes een sollicitatiebrief gestuurd n.a.v. de vacature.

Wat zie jij hier voor vriendjespolitiek in?
1 0
Ozymandias
Ben je nu ook al bevriend als je in dezeflde buurt van iemand anders woont? Mijn god, dan heb ik hier in London honderdduizenden vrienden.
2 0
Sjaakvaak
Omdat Siemerink net als Van der Sar ook in Noordwijk woont?

Siemerink heeft zich in mijn ogen toch echt wel bewezen in de tenniswereld. Daarnaast is het dus ook nog eens een ras-ajacied, ik denk dat hij het heel goed kan gaan doen bij ons.
3 0
jackwolf
Wat een epistel! Het lijkt wel of Siemerink als nieuwe Ceo/trainer coach is aangesteld.
1 -7
Sjaakvaak
Tja.. Team manager blijft een van de meest ondergewaardeerde functies. Is de afgelopen jaren toch wel vaak gebleken dat de communicatie naar spelers toe en de begeleiding van nieuwe spelers niet altijd even soepel loopt. Terwijl zoiets wel veel invloed kan hebben op het spel van een speler.
5 0