Ajax klaar voor Champions League-voetbal: 'Maar wij zijn nog niet in topvorm'

door Jesse ter Haar 40

Bron Ajax

Ajax klaar voor Champions League-voetbal: 'Maar wij zijn nog niet in topvorm'

door Jesse ter Haar 40

Bron Ajax

Laatst geüpdatet

Erik ten Hag voelt dat Ajax, ondanks het feit dat de ploeg naar eigen zeggen nog niet in topvorm is, klaar is voor de Champions League. De hoofdtrainer van de Amsterdammers voelt dat zijn team in de afgelopen weken op meerdere vlakken is gegroeid en dus kent hij vertrouwen.

'Wij zijn natuurlijk nog niet in topvorm, geen enkele ploeg is dat. De topvorm komt als het goed is in het voorjaar', aldus Ten Hag op de persconferentie. 'Alleen we moeten klaar zijn voor de Champions League en dat zijn wij. We hebben een aanloop gehad met hobbels, maar daar zijn we overheen gegroeid. Het team is gegroeid, individuele spelers zijn gegroeid, we zijn beter in conditie gekomen en we zijn beter op elkaar ingespeeld.'

Zoals bekend hebben Nederlandse ploegen het vaak lastig tegen Portugese opponenten, maar daar kan Ten Hag maar weinig mee. 'Ajax heeft Benfica twee jaar geleden uitgeschakeld. We hebben er ervaring mee hoe we dat moeten doen. Het is geen vanzelfsprekendheid dat we dat nu weer gaan doen, maar we moeten niet in het verleden leven. Het gaat om morgen.'

Als trainer van Ajax is Ten Hag de voorbije weken veel bezig geweest met het spel van Sporting Portugal. De trainer heeft daarom een aardig idee van wat hij kan verwachten. 'Het is een hele agressieve ploeg die naar voren speelt en dat in een hele hoge intensiteit doet. Ik verwacht een hele intense wedstrijd met twee ploegen die op de aanval spelen.'

Sporting Portugal mist sterkhouders

Hoewel Ten Hag respect heeft voor de tegenstander van woensdag, weet hij dat twee van de op papier beste spelers niet meedoen. Pedro Gonçalves en Sebastián Coates zijn er niet bij en dat kan Ajax helpen. 'Het is nooit een nadeel, maar Sporting heeft zo’n brede selectie dat ze het kunnen opvangen. Dat hebben we tegen FC Porto gezien. Wij missen ook spelers, maar wij kunnen het ook opvangen. Ik denk niet dat het een issue is', aldus Ten Hag.

Lees meer over:
Plaats reactie
Laad meer reacties