NB: ‘Ik mis bepaalde kwaliteiten die Kudus heeft’

door Jesse ter Haar 12

NB: ‘Ik mis bepaalde kwaliteiten die Kudus heeft’

door Jesse ter Haar 12

Laatst geüpdatet

Na iedere wedstrijd die Ajax speelt, valt er weer genoeg na te bespreken. Mooie doelpunten, vervelende momenten, vreugde en verdriet. Ajax Showtime kijkt iedere week met één van de redacteuren terug op de wedstrijd én wekelijkse actualiteiten in De Nabeschouwing. Vandaag: het B-team van Ajax bekert door ten koste van AZ. Ditmaal met hoofdredacteur Bart Veenstra. Lees hier zijn blik op de wedstrijd en praat mee!

Stelling: het vormen van een geheel is belangrijker dan het opstellen van de beste elf namen.

‘Daar ben ik het mee eens. Je kunt elf goede individuen hebben, maar die maken nog niet direct een goed team. Je moet elf spelers opstellen die elkaar goed aanvullen. Je moet allerlei soorten kwaliteiten op het veld hebben staan. Zo kom je het best tot goed voetbal.’

Vond jij Ajax dat geheel vormen in deze wedstrijd?

‘Ik vond wel dat Ajax het goed deed. Je zag de spelprincipes terug die je bij het A-team ook ziet. Er was een bepaalde manier van druk zetten die er goed uit kwam. Verder hebben ze ook niet veel kansen weggegeven, dus verdedigend stond het ook prima. Aan de andere kant: als je weet wie je normaal gesproken in de basis hebt staan, dan denk ik nog steeds dat die beter zijn dan wat er nu stond. Bepaalde jongens die vandaag mee mochten doen, hebben wel laten zien wat ze kunnen en dat ze van waarde kunnen zijn. Ik vond Álvarez en Schuurs goed spelen. Misschien dat Schuurs op scherp is gezet nu hij een paar keer wissel is geweest. Ik vond het allemaal goed op elkaar aansluiten.’

Wie was jouw Man of the Match?

‘Gravenberch, dat lijkt me duidelijk. Als je ziet hoe makkelijk hij wegdraait bij tegenstanders en het overzicht bewaart… Daarnaast is bijna iedere pass goed. Hij is heel behendig aan de bal en het is heel mooi om te zien hoe hij speelt. Zeker voor de leeftijd die hij heeft. Ik vond het echt knap hoe hij weer speelde. Hij heeft een enorme beweeglijk in zijn lichaam en dat is bijzonder, want hij is best lang. En ik vind dat hij enorm veel rust aan de bal heeft. Hij raakt totaal niet in paniek en vindt altijd de juiste oplossing. Hij is op dit moment de ideale verbindingsspeler bij Ajax. Daarnaast begint hij ook een aardig schot te ontwikkelen de laatste tijd.’

Mohammed Kudus was weer afwezig. Baart het je zorgen en hoe erg mis je hem?

‘Het baart me wel zorgen, want het duurt nu wel heel lang. Half oktober raakte hij tegen Liverpool geblesseerd en voor de winterstop was hij er alweer bij. Toen zou hij eigenlijk mee kunnen doen tegen Willem II, maar besloten ze uit voorzorg dat het beter was om het niet te doen. Nu zijn we een maand verder en doet hij nog steeds niet mee. Vorig jaar hebben we met Neres gezien hoe lang het kan duren. Ik vind het nog wel lastig om te zeggen of ik hem écht mis, want hij heeft dit seizoen maar drie keer meegedaan. Ik weet niet of je hem kunt missen, maar ik mis wel bepaalde kwaliteiten die hij heeft. Je mist een creatieve middenvelder. Gravenberch is creatief, maar zie ik meer als een verbindingsspeler. Hij is niet de man die voor de steekpasses voorin moet zorgen. Daar heb je Kudus voor.

Zolang Ajax niet kan beschikken over Kudus, zou ik met een echte zes willen spelen. Ik denk dat Álvarez die rol goed in kan vullen. Hij pakt enorm veel ballen af, onderschept veel en houdt het simpel. Ik denk dat hij op zes veel meer van waarde kan zijn dan als rechtshalf in het standaard systeem van Ajax. Bovendien speelt hij bij Mexico bijvoorbeeld ook als een zes.'

David Neres was er wel weer bij. Hoe vond je hem voor rust?

‘Laten we het erop houden dat hij weer eens minuten heeft gemaakt. Daar is alles mee gezegd, want er lukte maar weinig bij hem. Er mislukten veel acties, maar daar valt ook wel wat voor te zeggen als je voor het eerst in anderhalve maand weer voetbalt, terwijl je daarvoor ook een jaar aan de kant hebt gestaan. Ik denk dat hij nog best een lange weg te gaan heeft. Het is ook niet makkelijk om direct tegen Wijndal te spelen, een van de beste linksbacks van de Eredivisie. Je moet nu gewoon blij zijn dat hij 45 minuten heeft gemaakt. Ik denk dat hij op termijn wel weer op niveau komt, het heeft alleen tijd nodig. Hij moet in het ritme komen.’

Quincy Promes begon de laatste tijd vaak in de as, maar mocht weer eens als linksbuiten starten. Hoe deed hij dat?

'Hij begon goed aan de wedstrijd, had een paar goede acties. Het schot waarmee hij de paal raakte was erg goed, maar hij had uiteindelijk ook wel mogen scoren, zeker op het einde. Ik vond hem wel beter dan in de afgelopen wedstrijden. Hij was behoorlijk balvast. Ook in het druk zetten vond ik hem erg goed.'

Daarnaast mocht Lisandro Martínez weer eens in het centrum starten. Voegt hij daar een defensieve zekerheid toe die je mist?

‘Ik vind hem in de duels sterk. Hij is altijd fel en gretig. Als er een diepe bal werd gegeven, zag je alleen wel dat hij er een paar keer onderdoor dook. Dan kan een snelle speler in principe weg zijn. Positioneel kan het wat beter. In de opbouw vind ik Blind nog steeds veel beter. Ik denk dat ze elkaar verdedigend niet veel ontlopen. Mensen zeggen altijd dat Blind zwak is in de duels, maar tegen Feyenoord won hij al zijn duels. Iedereen praat elkaar na over dat hij verdedigend zwak is, maar hij is slim en weet hoe hij moet lopen. Daarnaast is hij geweldig in de opbouw en dat miste je tegen AZ wel een beetje. Ik vind het bij Schuurs en Martínez soms wat lang duren. Dan gaan ze lopen met de bal, terwijl Blind een strakke pass naar voren geeft. Dat vermogen hebben Schuurs en Martínez niet.’

Wat vind je van het feit dat Erik ten Hag ervoor koos om op deze manier te beginnen tegen AZ?

‘Van tevoren vroeg ik me wel af waarom hij dit deed. Je moet als Ajax altijd met je sterkste elf spelen. Het gaat gewoon om een prijs en het was een grote bekerwedstrijd tegen AZ. Als je bij Ajax speelt, moet je drie keer in de week kunnen spelen, ook al zijn het toppers. Ajax heeft allemaal spelers die uiteindelijk naar de Premier League en La Liga willen. Daar speel je elke week tegen tegenstanders van topniveau. Met alle respect voor Feyenoord, PSV, FC Twente en AZ, maar de tegenstanders in de Premier League zijn zeker op fysiek niveau nog wat sterker. Ik vind acht wijzigingen veel te veel. Aan de andere kant: als Ten Hag zijn spelers op deze manier fris wil houden, dan is dat zijn goed recht. Voor de gasten die vandaag speelden, is het daarnaast wel lekker dat ze minuten konden maken. Nu winnen ze, maar als ze hadden verloren, waren de rapen gaar geweest.’

Tot slot: gevoelsmatig had Ajax minder problemen met AZ dan de laatste keren. Hoe kon dat juist nu, wanneer ze niet met de beste elf speelden?

‘In de laatste wedstrijden tegen AZ vond ik het vooral verdedigend zwak. De ene na de andere kans werd weggegeven. Wat me vandaag (woensdag, red.) opviel, was dat Ajax het druk zetten heel hoog uitvoerde. Iedereen deed er hartstikke goed in mee, waardoor AZ van achter uit totaal niet aan het voetballen kwam. Het enige wat ze konden, was het geven van een blinde bal naar voren. Vorig jaar konden ze wel opbouwen en de snelle aanvallers lanceren. Daar zijn ze nu niet aan toegekomen en dat is de verdienste van Ajax. Ik denk dat ze er goed op getraind hebben, maar ik heb de basis ook vaak druk zien zetten op deze manier. De laatste potjes miste het wel iets, dus misschien waren deze spelers iets fitter, waardoor ze het de hele wedstrijd konden volhouden. Het is mooi voetbal, maar wel lastig om vol te houden.’

Jesse ter Haar (Twitter: @jesseterhaar | e-mail: j.terhaar@ajaxshowtime.com)

Bart Veenstra (Twitter: @Bart_Veenstra | e-mail: b.veenstra@ajaxshowtime.com)

Lees meer over:
Plaats reactie
Laad meer reacties