Maduro verwacht vurig Ajax: 'Zo word je als kleine jongen opgevoed' | Ajax Showtime

Maduro verwacht vurig Ajax: 'Zo word je als kleine jongen opgevoed'

door Jesse ter Haar 23

Bron Ajax Showtime

Maduro verwacht vurig Ajax: 'Zo word je als kleine jongen opgevoed'

door Jesse ter Haar 23

Bron Ajax Showtime

Laatst geüpdatet

Hedwiges Maduro, jeugdproduct en voormalig speler van Ajax, heeft met plezier gekeken naar de officiële beklinking van het kampioenschap van zijn oude club. Volgens de huidig jeugdtrainer van Almere City zijn de Amsterdammers duidelijk de terechte kampioen, maar het seizoen zit er nog niet op. Wat verwacht hij van de Klassieker en hoe zou hij het in het slot van de Eredivisie aanpakken? Eén ding is zeker: Maduro hoopt dat Ajax niet verslapt.

Hoe heb jij naar de titel van Ajax gekeken? Voelde je als jongen van Ajax emoties?

‘Je bent altijd trots, zeker omdat je er heel lang hebt gespeeld. In mijn ogen is het vooral ook verdiend dat Ajax kampioen is. In de sport mag de beste van mij winnen en dat was Ajax dit seizoen duidelijk. Ik ken natuurlijk ook heel veel mensen binnen de club en ik weet hoe hard ze ervoor werken. Het is altijd mooi om mee te maken.’

Hoe kijk je meer objectief naar Ajax’ seizoen tot nu toe?

‘Ik vind het een prima seizoen, nationaal uitstekend. Je wint de beker en wordt kampioen, vaak ook nog met goed spel. Alleen Europees gezien wil je een stap zetten in de Champions League. In de Europa League is Ajax redelijk ver gekomen, maar het is zuur dat je uitgeschakeld wordt door AS Roma. Je was en bent nog altijd beter dan AS Roma. Dat is het enige smetje op het seizoen. Je had de kans om in ieder geval in de halve finale te komen. Als je kijkt naar het hele seizoen, ook met wat er is gebeurd rond Haller, Onana en Promes, dan hebben ze het heel goed gedaan binnen de groep. Als je kijkt naar de eerste opstelling van dit seizoen en naar hoe het qua basisopstelling geëindigd is, dan is dat een verschil. Dat is een compliment aan de spelers, maar ook aan de staf. Ze zijn daar flexibel in geweest.’

Lisandro Martínez werd na de winterstop een belangrijk onderdeel. Vind je niet dat het te lang duurde voor hij in het elftal kwam?

‘Je hebt geen elf basisspelers meer, dat ben ik met Ten Hag eens. Hij is van enorme waarde voor de ploeg, hetzelfde geldt voor Álvarez. Je speelt zo veel wedstrijden dat je eigenlijk móést rouleren. Je hebt je kern, maar van rouleren ben ik een voorstander. Martínez en Álvarez hebben het gewoon heel goed gedaan, ook aan de bal. Natuurlijk kan Álvarez daar nog een stapje in zetten, maar hij is verreweg de beste balafpakker van Ajax. Dat is zijn hoofdtaak en dat heeft hij heel goed gedaan.’

Wie is voor jou dé uitblinker van Ajax?

‘Ik vind het moeilijk om er eentje uit te pikken, want het zijn er meerdere. Dat is ook de kracht van Ajax dit seizoen. Blind is de strateeg van de ploeg, Tadic de leider, Klaassen de strijder en Gravenberch het talent. Hij heeft dit jaar enorme stappen gemaakt. Die vier zijn voor mij de rode draad geweest dit seizoen. Daaromheen hebben Martínez en Álvarez verrast en Tagliafico scoort ook altijd een voldoende. Je vergeet hem bijna, maar hij is ook een zekerheidje.’

Na het binnenhalen van de landstitel wacht plots de Klassieker. Het is meestal een wedstrijd met veel lading, hoe zal dat nu zijn?

‘Er moet tijdens een wedstrijd als dit een bepaalde trots zijn. De Klassieker is altijd een beladen wedstrijd. Je wordt als kleine jongen zo opgevoed, zeker als je de wedstrijden in de jeugd hebt gespeeld. Het is een eer om voor je club te spelen, dat moet echt vanuit jezelf komen. Ajax is al kampioen, maar je moet nu wedstrijden blijven winnen met jouw identiteit: aanvallend voetbal. Het is een hele opgave, maar voor deze wedstrijd hoef je je niet te motiveren. Ik verwacht van Ajax’ kant een vurige wedstrijd. Ze zullen willen laten zien hoe goed ze zijn. Ik denk niet dat ze gas terug gaan nemen.’

Verwacht je grote tegenstand van Feyenoord of kan het een gemakkelijke overwinning worden voor Ajax?

‘Ze missen Berghuis en Toornstra en Linssen raakte tegen ADO Den Haag geblesseerd. Als die drie al niet meedoen, dan is dat een hele hap uit hun kwaliteiten. Als zij wél mee zouden doen, vind ik Ajax qua selectie al sterker. Als zij ook nog wegvallen, wordt het heel moeilijk voor Feyenoord. Maar ze hebben er van Advocaat best wel van langs gekregen in het openbaar, dus ik denk wel dat ze de strijd aangaan.’

Hoe kijk jij naar de afstand tussen Ajax en Feyenoord als club en team? Is Feyenoord een rivaal of een concurrent?

‘Op de ranglijst heeft Ajax in de afgelopen jaren niet echt rekening hoeven houden met Feyenoord, helaas. Als je kijkt naar hoe groot het puntenverschil nu ook is, dat vind ik zonde. Feyenoord is een grote club en hoort er altijd bij te zijn. Dat maakt die wedstrijden al helemaal speciaal. Maar als je nu kijkt naar het geldverschil en de selecties, dan is het gat al supergroot. Feyenoord is nu meer een rivaal dan een concurrent. Als je realistisch naar de stand kijkt, kun je niet spreken van een concurrent. Het is zonde, maar ik hoop dat het (Feyenoord, red.) weer omhoog zal gaan. Het is ook beter voor het Nederlandse voetbal als je weerstand voelt en beter kunt worden van elkaar. Het bevordert de ontwikkeling van de spelers zelf.’

Jij hebt ook een hoop Klassiekers gespeeld. Welke herinnering komt als eerste in je op?

‘Voor mij persoonlijk de 2-3 in de blessuretijd, in 2005. Je scoort de winnende en weet meteen dat de wedstrijd beslist is. Tien seconden later floot de scheidsrechter af, lekkerder kon niet. Als Ajax-jongen de winnende in De Kuip scoren, is een jongensdroom. Feyenoord had nog een corner en ik scoorde uit de omschakeling. Ik stond op het middenveld en niemand liep met me mee, dus op een gegeven moment was ik weg. Toen miste Boukhari de bal eerst nog en daarna kreeg ik hem pas. Er waren die dag geen Ajax-fans, dus ik kon het niet vieren met hen. Ik vierde het met de bank, want ik wilde het per se met de hele groep vieren.’

Tot slot: de Klassieker is één van de drie nog te spelen wedstrijden dit seizoen. Hoe zou jij de afwikkeling van het seizoen organiseren als jij Erik ten Hag was? Zou jij het aangrijpen alsof er nog een prijs te winnen is, of gun je jongens minuten?

‘Het hangt een beetje af van het plan voor volgend seizoen. Ik zou het wel uit de jongens zelf proberen te halen. Je bent ook prof en als Ajax moet je het seizoen af willen sluiten met goed voetbal en overwinningen. Het kan niet zo zijn dat je een prijs hebt gehaald en er nu met de pet naar gooit. Natuurlijk kun je jongens die volgend jaar richting Ajax 1 gaan al laten proeven, maar ze moeten het verdienen om minuten te maken. Ik zou het serieus blijven benaderen, ook uit respect naar de tegenstanders en de fans. Je mag best één of twee spelers wisselen, maar je moet altijd willen winnen en het liefst met mooi voetbal. Je moet benadrukken dat je het seizoen goed moet afsluiten.’

Jesse ter Haar (Twitter: @jesseterhaar | e-mail: j.terhaar@ajaxshowtime.com)

Lees meer over:
Plaats reactie
Laad meer reacties