Kreek: 'Finale een hele happening geweest’

GinoHaverkamp, 04-05-2019 om 15:45, 4166 views, Ajax Showtime |

Check de casual collectie van Ajax!

Zondag staat de bekerfinale tussen Ajax en Willem II op het programma. Waar Ajax de nodige finales al achter haar naam heeft staan, is het voor de Willem II een unieke gelegenheid. De laatste keer voor de Tricolores was namelijk in 2005. Toen deed Michel Kreek mee, de enige speler die namens beide clubs een bekerfinale speelde: in 1993 namens Ajax en in 2005 voor Willem II. Ajax Showtime ging met hem in gesprek over hoe hij de beide finales beleefde.

We beginnen in 1993, toen Kreek onderdeel uitmaakte van een gouden generatie. Het jaar daarvoor werd de UEFA Cup gewonnen, maar het seizoen 1992/93 verliep behoorlijk teleurstellend. ‘We waren toen al uitgeschakeld in Europa (in de kwartfinale van de UEFA Cup tegen AJ Auxerre, red.) en we konden geen kampioen meer worden’, legt Kreek uit. ‘Dus de beker was onze enige kans op een prijs dat jaar.’

Ajax kende een succesvolle bekercampagne waarin Feyenoord met 0-5 werd afgedroogd in de halve finale. In de finale wachtte sc Heerenveen, dat toen nog in de Eerste Divisie speelde. Kreek: ‘Wat me goed is bijgestaan is dat Heerenveen toen nog een relatief kleine club was, maar ongelofelijk veel mensen mee naar de Kuip nam. Daardoor werd die wedstrijd echt een feest. Ik weet nog heel goed dat we shirtjes hebben geruild en dat we in Heerenveen-shirtjes op de foto hebben gestaan. Voor hen was het zo’n speciale wedstrijd en het gebeurde spontaan. Bekerfinales zijn überhaupt momenten om niet snel te vergeten, maar dit geeft dan wat extra’s.

Doorgaans zijn finales bestemd voor de grotere clubs en zeker niet voor teams die een divisie lager speelden. Voor een topclub als Ajax zou gemakzucht er snel in kunnen sluipen. Toch was daar volgens Kreek geen sprake van en dat heeft alles te maken met het teleurstellende seizoen. ‘In de jaren daarvoor gingen we altijd naar Wassenaar voor belangrijke wedstrijden en dat was voor die finale ook zo. Het was de enige kans op iets tastbaars dat seizoen, dus dat werd serieus aangepakt.’

Ajax won de wedstrijd uiteindelijk met 6-2. Kreek begon als wisselspeler, terwijl hij  het succesvolle seizoen daarvoor nog basisspeler was, maar viel tijdens de wedstrijd tegen sc Heerenveen in. Toch was zijn reserverol zuur voor Kreek. ‘Als je op het veld staat, geeft het wel meer voldoening dan als je helemaal niet in actie komt. Je doet het met zijn allen, je kunt alle clichés erop loslaten. Het geeft gewoon iets meer voldoening als je op het veld staat als basisspeler dan wanneer je wisselspeler bent en nog minder als je helemaal niet in actie komt. Uiteindelijk overheerst het goede gevoel. Volgens mij kwam ik erin bij 2-1 en het werd nog 6-2, die wedstrijd. Het was dus ook een vermakelijke wedstrijd om te spelen. ‘

Na het seizoen 1992/93 speelde Kreek alsmaar minder en minder bij Ajax.  In november 1994 vertrok hij naar het Italiaanse Padova, dat toen in de grootste competitie van Europa speelde: de Serie A. Toen konden spelers nog transfereren buiten de transferperiodes zoals we die nu kennen om. Enkele maanden na Kreeks vertrek won Ajax, met oud-ploeggenoten als Frank de Boer, Edgar Davids en Marc Overmars in de gelederen, de Champions League.

Over naar 2005. Kreek was na een aantal periodes bij Padova, Perugia, Vitesse en AEK Athene in 2004 neergestreken bij Willem II. De club zat in een dip na een aantal succesvolle jaren onder Co Adriaanse. Robert Maaskant, de nieuwe trainer van de Tilburgers, wilde nieuw elan toevoegen aan de ploeg en haalde een paar goede, ervaren spelers naar Willem II. ‘Ik kwam uit Griekenland, ik had bij AEK Athene gespeeld. Oscar Moens werd gehaald, Martijn Reuser kwam uit Engeland terug, Kevin Bobson kwam uit Spanje volgens mij en Albert van der Haar werd van FC Zwolle gehaald.’


Met Willem II bereidde Kreek zich in Huis ter Duin voor op de bekerfinale van 2005.

In de competitie eindigden de Brabanders relatief anoniem als tiende, maar de bekercampagne was uiterst succesvol te noemen. ‘De beker is sowieso voor veel clubs de grootste kans op iets tastbaars, want kampioen wordt je sowieso niet. En de beker is dan iets was je zou kunnen behalen’, zegt Kreek over hoe er door Willem II naar de beker gekeken werd.

'Ons bekeravontuur begon met wedstrijden tegen Eerste Divisie-clubs. Het ging eigenlijk stapje voor stapje, totdat we in de halve finale tegenover Ajax stonden. En in die wedstrijd bleven we met veel kunst en vliegwerk overeind. We wonnen uiteindelijk met 1-0 en we stonden in de finale. Dat was wel een hoogtepunt', vat Kreek beknopt samen.

Maar als Willem II win je niet zomaar van Ajax. En al helemaal niet in de halve finale van de KNVB Beker, wanneer een nederlaag game over betekent. Kreek deed echter niet mee vanwege een blessure. ‘Sowieso is het vervelend om niet te spelen, maar ons enige objectief was om de finale te halen. Volgens mij was het ook duidelijk dat PSV de finale ging halen. PSV was toen ook vrij makkelijk kampioen geworden of moesten dat nog worden, dus we wisten vrij zeker dat we Europees voetbal zouden halen als we die wedstrijd tegen Ajax zouden winnen. Wat dat betreft had die wedstrijd dus een dubbele lading.’

Door de overwinning op Ajax plaatste Willem II zich voor het eerst sinds 1963 voor de bekerfinale. De tegenstander was PSV. Ter voorbereiding op die finale trok de selectie naar Huis ter Duin. Als ervaren speler, Kreek was toen 34, kon hij met zijn ervaring het nodige betekenen voor zijn medespelers. ‘In de aanloop naar de wedstrijd kwam die ervaring goed van pas. Over wat het doet, het spelen van een finale. De meeste van mijn ploeggenoten toen hadden nooit een finale gespeeld, dus dat was voor ons als club ook een speciale gebeurtenis. Je probeert met je eigen ervaringen jonge jongens ermee te helpen. Vooral een beetje voorbereiden op wat er gaat komen.’

Het mocht uiteindelijk niet baten, want PSV won de finale met 4-0 van de Tilburgers. Ook in die wedstrijd viel Kreek in. ‘Ik moet zeggen dat we vrij goed aan de wedstrijd begonnen, alleen scoorde PSV vlak voor rust. En in de tweede helft zijn we niet bij machte geweest om het PSV echt moeilijk te maken. Vanaf het moment dat zij de 2-0 maakten, was de wedstrijd eigenlijk gespeeld.’

Ondanks de forse nederlaag was het feest in Tilburg. Willem II had zich als verliezend bekerfinalist immers geplaatst voor de UEFA Cup, omdat PSV kampioen werd. Na afloop van de verloren eindstrijd werd de selectie dan ook groots gehuldigd in Tilburg. ‘Uiteindelijk is het een happening geweest. Vanuit Tilburg kwamen er heel veel mensen richting de Kuip. En ook het Europees voetbal halen werd gevierd, ondanks dat we met 4-0 verloren. We hadden dat gevoel niet direct na de wedstrijd. We gingen terug naar Tilburg en daar werden we gehuldigd. En als je zoveel mensen ziet, dan doet dat wat. Dan verdwijnt het gevoel van een nederlaag een stuk sneller dan normaal gesproken.’

En over de finale van zondag tussen zijn voormalige werkgevers? Wat verwacht Kreek daarvan? ‘Bij eenmalige wedstrijden is dat heel moeilijk te zeggen. Gaat Ajax zijn niveau halen? Zijn ze gefocust op de beker of is de wedstrijd tegen de Spurs belangrijker? Ik kan het heel moeilijk inschatten, maar normaal gesproken, als de ploegen hun normale niveau halen, dan is Ajax de veel betere ploeg en stappen zij als de veel betere ploeg van het veld.’

 

Gino Haverkamp (redactieas@live.nl)

Delen!
Tags
Plaats een reactie

Om een reactie te kunnen plaatsen moet u inloggen of voor een account registreren.

Reacties
AlexIbarra
Hopelijk wordt Wober de nieuwe Kreek.
De man die vertrok midden in het seizoen dat Ajax de CL won. :)
0 0