2018 in foto's: Het bewogen jaar van Ajax

BVeenstra, 31-12-2018 om 11:30, 2612 views, Ajax Showtime | Pak 30 procent korting op het uitshirt van dit seizoen .

Het jaar 2018 zit er bijna op. Een zeer bewogen jaar voor Ajax. De Amsterdamse club kreeg een nieuwe trainer, liep opnieuw een landstitel mis, maar met enkele nieuwe spelers in de gelederen wist men zich eindelijk weer eens te kwalificeren voor de groepsfase van de Champions League. Bovendien werden in het miljardenbal de achtste finales en daarnaast doet Ajax nog volop mee om de landstitel. Een foto-overzicht van 2018:


Ajax krijgt in het nieuwe jaar direct te maken met een nieuwe trainer. Vlak voor de jaarwisseling (21 december) werd Marcel Keizer ontslagen en enkele dagen later werd bekend dat Erik ten Hag de opvolger werd. De trainer moest in 2018 vele critici overtuigen, maar dankzij de goede prestaties van Ajax in dit jaar is hij op de goede weg.


De eerste wedstrijd voor Erik ten Hag is tegen Feyenoord, die met 2-0 gewonnen wordt. Ajax heeft in die wedstrijd ook de beschikking over een nieuweling: Nicolás Tagliafico. De Argentijn is in 2018 uitgegroeid tot een enorme publiekslieveling.


Betreurde gezichten bij Ajax. De Amsterdammers hebben, na het eerdere 0-0 gelijkspel tegen ADO Den Haag, opnieuw dure punten laten liggen in de titelstrijd. Uit bij Vitesse wordt met 3-2 verloren en de titel lijkt uit zicht.


Nee, heel bijzonder was de 4-1 overwinning op SC Heerenveen zelf niet. Toch zorgde deze wedstrijd voor een ommekeer in het tijdperk Ajax voor Amin Younes. De Duitse aanvaller weigerde vlak voor tijd in te vallen tegen de Friezen. Het zorgde voor een breuk tussen trainer Ten Hag en Younes. De buitenspeler zou niet meer voor Ajax spelen en na een behoorlijk ingewikkelde transfersoap ging zijn transfer naar Napoli toch door.


Tsja, pijnlijker kan het eigenlijk niet. In een rechtstreeks duel met Ajax kroont PSV zich tot landskampioen. De Eindhovenaren vernederen Ajax door met 3-0 te winnen. Bovendien kregen Tagliafico en Siem de Jong een rode kaart. Bij terugkomst bij de Johan Cruijff ArenA werd de selectie van Ajax vervolgens opgewacht door boze Ajax-fans. Het werd een zwarte dag.


Ajax besluit het seizoen met een 1-2 zege bij Excelsior. De Amsterdammers eindigen op een tweede plek en plaatsen zich zodoende voor de voorrondes van de Champions League. Ook opvallend: Ten Hag wordt tijdens de wedstrijd door de Ajax-fans niet op positieve wijze toegezongen: 'Slaap kindje, slaap'.


Voor het eerst in de geschiedenis wordt Jong Ajax kampioen van de - toen zo geheten - Jupiler League. In de kampioenswedstrijd werd MVV met 2-1 verslagen.


Ook de Ajax Vrouwen worden kampioen. Het elftal van trainer Benno Nihom wint later ook de beker, waardoor de dubbel een feit is.


Al vroeg in de transfermarkt vertrekt Justin Kluivert naar AS Roma. Ajax krijgt 17,25 miljoen euro voor de buitenspeler, al kan de transfersom nog oplopen tot 22,75 miljoen euro.


Waar iedereen uitging van een vertrek, ook de persoon in kwestie zelf, bleef Hakim Ziyech toch bij Ajax. De middenvelder besloot na het uitschakelen van Standard Luik in de derde voorronde van de Champions League in Amsterdam te blijven. In het buitenland klopte het plaatje nog niet helemaal.


Matthijs de Ligt en Frenkie de Jong. In de afgelopen zomer waren ze elke dag te zien in Spanje. In de kiosk welteverstaan, waar de kranten verkocht worden. Beide spelers werden voortdurend gelinkt aan FC Barcelona, maar transfers gingen niet door. De geruchten rondom beide spelers houden tot op de dag van vandaag aan. De Ligt en De Jong maken sowieso het seizoen af bij Ajax.


Directeur spelersbeleid Marc Overmars opende deze zomer zijn portemonnee. Geheel tegen de verwachting in wist hij Dusan Tadic over te nemen van Southampton. Alsof dat nog niet genoeg was, werd even later ook Daley Blind teruggehaald naar Amsterdam.


Op een speciaal ingelaste persconferentie laat algemeen directeur Edwin van der Sar dat Ajax de volledige aansprakelijkheid heeft erkend in de zaak rondom Abdelhak Nouri. Enkele maanden later, tijdens de aandeelhoudersvergadering, maakt Ajax bekend dat clubarts Don de Winter de club heeft moeten verlaten.


Eindelijk! Het is gelukt! Ajax plaatst zich via de voorrondes voor het hoofdtoernooi van de Champions League. Voor het eerst sinds het seizoen 2014/2015 doen de Amsterdammers weer mee aan het miljardenbal.


In de Eredivisie is de start beduidend minder. Al in de eerste competitiewedstrijd van het seizoen laat Ajax heel dure punten liggen. In eigen huis komt Ajax, dat met enkele wisselspelers speelt, niet langs Heracles Almelo (1-1). Dankzij een late goal van De Ligt mag het bovendien blij zijn dat het niet verliest.


In de groepsfase van de Champions League start Ajax een stuk beter. De Amsterdammers verslaan AEK Athene met 3-0. Linksback Tagliafico scoort bovendien twee doelpunten.


Op bezoek bij PSV gaat het opnieuw mis. Ajax verliest, net als in april, met 3-0 van PSV. Een zeer dure nederlaag voor Ajax, dat op dat moment op vijf punten achterstand komt van de Eindhovenaren.


2018 werd het ook het jaar van Noussair Mazraoui. De rechtsback veroverde een basisplaats en de ultieme beloning voor zijn enorme doorzettingsvermogen volgde in de Allianz Arena. Tegen Bayern München weet Mazraoui na een flitsende aanval de score. Uiteindelijk speelt Ajax met 1-1 gelijk tegen de Duitse recordkampioen.


Enkele weken later is het opnieuw raak voor Mazraoui, en hoe! In de blessuretijd schiet de rechtsback Ajax langs Benfica: 1-0. Door de overwinning komt Ajax op vier punten te staan van Benfica, waardoor overwintering in de Champions League nabij is. Die overwintering komt na het 1-1 gelijkspel in Lissabon alleen maar dichterbij.


Op 28 oktober staat De Klassieker op het programma in de Johan Cruijff ArenA. Al na vijf minuten krijgt Jeremiah St. Juste aan Feyenoord-zijde een rode kaart. Ajax wint de wedstrijd uiteindelijk simpel met 3-0.


De avond rondom het Champions League-duel met AEK Athene begint dramatisch. Fans van Ajax worden in het uitvak aangevallen door Griekse hooligans. Er wordt zelfs een molotovcocktail naar het Ajax-vak gegooid. Half februari doet de UEFA verder onderzoek naar deze zaak.


Enkele uren later kunnen de fans van Ajax weer juichen. Ajax wint met 0-2 van AEK Athene en plaatst zich zo voor de eerste keer in dertien (!) jaar voor de knock-outfase van de Champions League. Een geweldige prestatie.


In de laatste groepswedstrijd van de Champions League hoopt Ajax zich alsnog groepswinnaar te worden. Ajax komt tegen Bayern München vlak voor tijd zelfs op een 2-1 voorsprong, maar geeft die voorsprong al snel uit handen. Het duel eindigt in een 3-3 gelijkspel, waardoor Ajax als nummer twee eindigt. De Amsterdammers spelen in de achtste finales tegen Real Madrid, terwijl Bayern München lootte tegen Liverpool.


In de laatste wedstrijd van het jaar gaat Ajax op bezoek bij FC Utrecht. Op papier een moeilijke wedstrijd, want Ajax won er slechts twee keer in de voorgaande tien seizoenen. Dit keer gaat het een stuk makkelijker: Ajax wint met 1-3 en eindigt de eerste seizoenshelft als nummer twee. De achterstand op koploper PSV bedraagt twee punten.

Bart Veenstra (Twitter: @Bart_Veenstra | e-mail: b.veenstra@ajaxshowtime.com)

  • Bekijk ook
Delen!
Tags
Plaats een reactie

Om een reactie te kunnen plaatsen moet u inloggen of voor een account registreren.

Reacties
AFCA-B93
Wat een bewogen jaar en wat een enorm verschill tussen de 2 seizoenshelften. Eigenlijk was 2017 net zo, met enerzijds het succes in Europa, en aan de andere kant het drama rondom Appie.
Geef mij maar gewoon eens een geweldig volledig 2019!
2 0
3*stars*3
Komt goed.
1 0