BVeenstra, 12-09-2018 om 07:35, 5480 views, Voetbal International | De Champions League-sjaals zijn al te koop!

Voormalig Ajacied Ryan Babel heeft veel vertrouwen in de toekomst van het Nederlands elftal. Na het afscheid van Wesley Sneijder is de aanvaller (31) de laatste van een generatie. 'In een nieuw tijdperk', zegt hij in gesprek met Voetbal International.

Dat Babel de laatste tijd weer wordt geselecteerd, had hij tot voor kort niet kunnen denken. Tussen 2011 en 2017 speelde hij namelijk geen interlands en om die reden is het opvallend dat hij tegen Peru zijn vijftigste interland kon spelen. 'In de eerste periode overheerste de teleurstelling', zegt Babel over de interlandloze jaren. 'Omdat je niet begrijpt waarom je ineens geen kans meer krijgt. Na verloop van tijd heb ik het steeds meer losgelaten. Gevoelsmatig ontstond er een verwijdering tussen mij en het Nederlands elftal. Ik ging het minder goed volgen, mijn prioriteiten lagen volledig bij de clubs waar ik speelde. Daarom was het zo’n mooie verrassing dat Dick Advocaat me er vorig jaar toch weer bij haalde.'

In de herfst van 2017 keerde Babel terug in Oranje, maar dan wel in een heel ander elftal. 'We hebben afscheid genomen van een paar geweldige spelers, met heel veel impact op het Nederlandse voetbal. Daar moeten we niet op gaan terugblikken. Dat heeft weinig zin, hoe prachtig die periode ook was', doelt hij onder meer op de indrukwekkende prestaties tijdens de WK's in 2010 en 2014. 'Dit is een nieuw traject. Met kansen voor nieuwe talenten om op te staan. Er zit heel veel rek in deze groep, als je kijkt naar de jonge jongens die nu op de deur kloppen. En in sommige gevallen zelfs al een basisplaats hebben afgedwongen. Het voelt goed dat ik als routinier een bijdrage mag leveren aan de ontwikkeling van deze ploeg.’

Voor Babel doet de huidige periode denken aan de periode rond het WK 2006. De aanvaller legt uit dat Oranje ook toen veel talenten had die bij hun Nederlandse clubs waren doorgebroken. 'Daar was ik er eentje van. In de jaren na dat WK maakten veel jongens de stap naar buitenlandse topcompetities. Dat maakte tijdens het EK 2008 een groot verschil. We waren als groep in twee jaar tijd een stuk volwassener geworden, door de buitenlandse ervaringen die we op clubniveau hadden opgedaan. In de huidige selectie zie ik iets vergelijkbaars gebeuren. Een deel speelt al bij grote clubs in het buitenland. Jongens als Promes en Kluivert hebben deze zomer mooie transfers gemaakt. En de Ajax-talenten zullen de komende jaren ook hun stappen maken. Dat gaan we terugzien in het niveau van het Nederlands elftal, daar ben ik van overtuigd.'

Ajax Showtime maakt gebruikt van cookies. Accepteer