Het Verhaal Achter: Kaj Sierhuis

SJvanveen, 21-09-2016 om 06:00, 71149 views, Ajax Showtime | Kortingen tot wel vijftig procent in de online webshop van Ajax..

Iedereen heeft wel een favoriete Ajacied. De één houdt van die ene speler met een fijne steekpass, de ander kan genieten van een verdediger die al zijn duels wint. Het verhaal achter die populaire voetbalnamen is echter lang niet altijd bekend. In de rubriek 'Het Verhaal Achter' gaan we op zoek naar de achtergrond van jouw favoriet. In deel 4: De intelligente goaltjesdief en lachebek, Kaj Sierhuis.

Met 32 graden op de teller en de airco op standje drie vertrekken we op een doordeweekse avond naar Noord-Holland. Om 18.00 uur worden we verwacht in Jisp, een ons-kent-ons-dorpje met zevenhonderd inwoners. Het is de plaats waar de ouders van Kaj hun twee zonen Kaj en Tycho grootbrachten. Het is perfect weer voor een barbecue en interview in de prachtige tuin bij huize Sierhuis. Als we de oprit oplopen, komt de muziek al hard uit de speakers.

Het is tekenend voor Kaj, die op 27 april 1998 geboren werd in Athene. Vader Cock was voor zijn werk naar Griekenland verhuisd en was onder meer twee jaar voorzitter bij AEK Athene. Kaj woonde de eerste vier jaar van zijn leven in Zuid-Europa en stond als driejarig jochie al liedjes van de plaatselijke club te zingen. Moeder Maureen vertelt: 'Tycho en Kaj hebben allebei nu wel een band met Griekenland. Als Ajax tegen AEK zou spelen, dan is het wel heel leuk om daarheen te gaan.'

In december van 2001 kwamen Maureen, Cock, Kaj en Tycho (terug) naar Nederland. Via Koog aan de Zaan en Wormer belandde de familie in 2003 in Jisp. Omdat Cock zelf altijd voetbalde en Maureen aan verschillende balsporten deed, waren beide ouders verwonderd dat zoon Kaj niet meteen talent leek te hebben voor voetbal. 'Goh hé, we hebben een kind zonder balgevoel, dachten wij. Hij pakte de bal, legde hem neer, maar dan was hij al drie keer gestruikeld voor hij bij de bal was. Dat kwam door zijn eigen schijnbewegingen, want die maakte hij al wel.' Aan winnaarsmentaliteit echter geen gebrek. 'Als hij merkte dat hij niet kon winnen, pakte hij de bal op en gooide hij hem achter de heg. Dan konden wij niet verder en kon hij in ieder geval niet verliezen.'


Links: Kaj na het hooghouden met Suárez. Rechts: Op de armen van vader Cock bij AEK Athene.


'Ja, maar daar kan ik nooit gescout worden'

Toen Kaj vier jaar was, sloeg echter alles om. 'En meteen heel erg', weet Maureen nog. 'We hadden hier een grindpad in de tuin met een hek ervoor. Kaj wilde eerst altijd keepen. Dan moesten wij schieten en dook hij gewoon in het grind. We kregen doeltjes in de tuin en samen met Tycho was Kaj heel fanatiek. Het ging hem ook echt niet worden dat hij eerst zijn zwemdiploma moest halen en daarna pas op voetbal mocht. Hij moest en zou op voetbal.'

Het werd niet het plaatselijke VV Jisp, maar WSV '30 uit Wormer. Daar had een vijfjarige (!) Kaj toen al zijn redenen voor. 'Hij zei: "Ja, maar daar kan ik nooit gescout worden. Ik wil naar WSV, dat is een stuk groter." Hij wilde toen al heel graag voetballer worden', aldus Maureen. Cock: 'Hij zat als eerstejaars E-pupil al in de D1. Ze hadden een goed seizoen, werden kampioen en promoveerden. Het seizoen erna speelde hij weer in D1 en speelden ze hoofdklasse tegen een aantal goede teams. Kaj was klein, wendbaar en heel snel.'

Dat beaamt Ed Kuijper, organisator van 'Jonger Oranje', een initiatief waarbij de jongste jeugd uit de regio zich op een talentendag kon laten zien. 'Ik leerde Kaj kennen als jochie van negen jaar. Ik had vijfhonderd kinderen uit het hele land. Het duurde twee dagen en de prijs voor de beste spelers was een oefenwedstrijd tegen AZ D2. We verloren met 8-0, maar Kaj was aanvoerder in die wedstrijd.' Niemand werd gescout, maar Kuijper zag al wel dat Kaj goed was. 'Hij kon verschrikkelijk goed voetballen. Hij was een iel mannetje, maar al heel balvaardig en balvast. We hebben hem toen ook al in de spits gezet, want je zet je beste mensen in de as. Uiteindelijk heeft er een jaar tussen gezeten en toen ging hij naar Ajax.'

Via een regiotraining voor scouts van AZ, FC Volendam en Ajax dwong Kaj drie stages af. Cock: 'Volendam was de eerste, die waren heel snel. We zijn er geweest en Frank Peereboom (nu trainer Ajax A1 red.) was daar hoofd jeugdopleiding. We hebben een gesprek gehad en vrij snel daarna kwam Ajax. Hij mocht stage lopen. Hij speelde echter nog bij WSV en moest een wedstrijd spelen tegen AZ. In de rust hebben die jongetjes tegen de trainer gezegd dat AZ Kaj moest vragen. Op maandag werden we al gebeld uit Alkmaar en hoewel Kaj al stage liep bij Ajax, zijn we daar ook nog wezen kijken.' Het werd uiteindelijk Ajax. 'Dat is altijd al zijn club geweest', stelt Cock. 'Het was een makkelijke keuze, want we zijn allemaal Ajaxsupporters en hebben jarenlang een seizoenkaart gehad.'


Kaj bij Jonger Oranje. Links als aanvoerder bij de eerste editie, rechts als ambassadeur. (foto: Jonger Oranje)


'Kaj's vriendenclub bij Ajax heet 'The Man'' 

'Hij is bij Ajax als derdejaars D (hij speelde immers al twee jaar in D1 bij WSV red.) in D3 begonnen, maar in december van dat eerste jaar kregen we bij een uitje al te horen dat het team werd opgeheven. De helft van de jongens uit dat team moest gelijk weer afvallen. Dat was meteen spannend', vertelt Maureen, die benadrukt dat Kaj de laatste jaren makkelijk door de jeugdopleiding is heen gerold. 'De gesprekken gingen altijd vrij makkelijk, al weten wij ook niet alles. Jongens vertellen niet wat er allemaal in die gesprekken wordt gezegd en dan is Kaj nog redelijk open.'

Veel feedback kreeg Kaj niet, al moest hij wel altijd werken aan het diepgaan en de één op één. Maureen lacht: 'Als ik zie dat hij wordt weggestuurd, word ik altijd een beetje zenuwachtig. Ik heb liever dat hij de pass geeft, want één op één is niet zijn kwaliteit.' Trainers waren desondanks altijd blij met de spits, die ook op andere posities heeft gespeeld. 'De meningen waren verdeeld. Sommige trainers zagen een middenvelder in hem, hij heeft zelfs laatste man gestaan in de B1. Peereboom zei altijd dat als je slimme jongens naar achteren haalt, ze veel meer kunnen doen.'

Kaj zit inmiddels op de universiteit, nadat hij zijn vwo-diploma haalde. Iets wat maatje Carel Eiting een jaar later ook deed. 'Kaj's vriendenclub bij Ajax heet 'The Man'', grinnikt Maureen. 'Carel, Matthijs de Ligt, Dani de Wit, Noa Benninga, Zian Flemming, Jeffrey de Lange en Kaj. Als Kaj met een hoger team mee moest, was Donny van de Beek altijd zijn beschermheer. Het is een heel aardige jongen, die hem altijd onder zijn hoede nam. Hij leverde Kaj altijd weer netjes af.'


Kaj bij Ajax. Boven als kampioen van D3 en linksonder met vriend Dani de Wit.


'Ik vond het gewoon geen acht, mam'

Ook buiten het veld is Kaj altijd veel met voetbal bezig. Zo traint hij de B1 van zijn broertje bij WSV en stond hij af en toe te vlaggen. Cock begint te lachen als hij eraan denkt. 'Kaj vlagde voor buitenspel en de scheids floot niet. In de rust ging hij een kwartier in discussie, omdat hij vond dat het wel buitenspel was. Als hij denkt dat hij gelijk heeft, dan krijg je dat er moeilijk uit.' Zo ondervonden ook de trainers van Tycho door de jaren heen. Maureen: 'Kaj keek toen hij jonger was vaak naar wedstrijden van Tycho en dan zag hij dingen die niet goed stonden. Dan liep hij naar de leider en zei hij dat hij iets om moest zetten. Dat deden ze dan ook gewoon.'

Het tekent het karakter van Kaj, een jongen die overtuigd is van zichzelf en op momenten moeilijk van zijn stuk te brengen is. Reinier van Koppen, die Kaj in 5 vwo in de klas had, had regelmatig verhitte discussies over een cijfer. 'Als hij proefwerken terugkreeg, ging hij altijd goed nakijken of hij ergens puntjes erbij kon sprokkelen. Dan kon hij weleens boos worden. "Jezus, waar slaat dat op", zei hij dan. Maar dan was hij het ook vrij snel weer kwijt hoor. Als je hem duidelijk kon vertellen waarom iets niet goed was, dan begreep hij het wel. Ik heb hem ook vaak genoeg gelijk moeten geven, daar ben ik eerlijk in.'

Maureen kan dit alleen maar beamen. 'Hij is heel eigenwijs. In groep 1 moest je woordjes schrijven en dan in principe een heel blad vol met hetzelfde. Kaj deed het dan drie keer en leverde het in. Als de juf dan zei dat het zo nog niet goed was, antwoordde hij: "Maar ik kan het nu toch?" Het heeft ook geen zin om dan nog vol te houden, want hij gaat het toch niet vaker doen. Als iedereen A zei en Kaj vond dat het B was, dan bezweek hij niet onder de groepsdruk. Mensen hielden een spreekbeurt in de klas en dan mochten de kinderen een cijfer geven. Als de eerste dan een acht geeft, is dat leidend voor de rest. Dus al die kinderen zeggen acht, acht, acht en dan kwam Kaj: zes. Als de juf vroeg waarom, zei hij: "Nou, dit en dit was niet goed." Ik heb weleens tegen hem gezegd dat dat sociaal niet handig is, want je krijgt die zes natuurlijk terug bij jouw spreekbeurt. Maar dan zei hij gewoon: "Maakt niet uit. Ik vond het gewoon geen acht, mam." Als er in de pauzes werd gevoetbald op het veld en Kaj vond dat de bal uit was, dan was hij heel overtuigd van zijn gelijk. In zijn ogen is het onrecht. Toch vinden leraren hem geen betwetertje. Hij heeft de nummers van al zijn oude leerkrachten in zijn telefoon staan.'


Kaj bij WSV '30, waar hij nog een klein mannetje was, die toen ook al gek kon doen.


'We lagen helemaal dubbel toen hij dat deed'

Leraar Van Koppen springt eruit. Kaj is goed bevriend met hem. Het tweetal dartte in de pauzes samen met nog een andere vriend van Kaj en die band groeide door de jaren heen. 'Kaj is heel fanatiek, maar die andere jongen was echt wel wat beter', weet Van Koppen nog. 'Kaj ging dan met allemaal tactieken proberen te winnen. Vertragen of juichen als hij een goede beurt had. Op een gegeven moment zei die jongen: "Jezus, je lijkt net Ted Hankey." Die heeft ook allemaal van die tactieken waarmee hij zijn tegenstander uit zijn spel haalt. Vanaf toen noemden we hem Ted. We hebben nog steeds goed contact. We zijn in mei van 2016 met zijn drieën naar de Premier League Darts geweest in Rotterdam.'

'Ik weet nog wel een keer bij darten ook', vervolgt hij. 'Dan moest het net als bij de televisie met opkomstmuziek. Er was een Zuid-Afrikaan, Devon Petersen, die altijd opkwam met 'Waka Waka' van Shakira en hij deed daar dan een heel dansje bij. Ik maak geen geintje als ik zeg dat Kaj dat dansje helemaal perfect kon naspelen. Dan moesten we dat ook nog filmen van 'm. Daar heeft hij ook nog een keer een prijs mee gewonnen. Petersen vroeg de mensen thuis om een video waarin zij het dansje na zouden doen. Wij hebben meteen tegen Kaj gezegd dat hij mee moest doen. En verdomd, hij won ook nog. Dat was fantastisch, we lagen helemaal dubbel toen hij dat deed.'

Dat Kaj wel van een dansje en een liedje houdt, is wel duidelijk. 'Hij kon ook wel lekker zingen inderdaad', weet Van Koppen nog, die soms gek werd van Kaj. 'Ook als hij bezig was, zat hij te zingen en te trommelen. Dan had hij weer een muziekje in zijn hoofd en bracht hij er een beetje show bij. Hij zette ook weleens zijn telefoon spontaan aan om een nummer op te zetten. Dan zei hij: "Dan kunnen mensen zich beter concentreren!" Daar was ik het niet mee eens en sommige leerlingen ook niet.'


Kaj Sierhuis met een perfecte imitatie van Devon Petersen.


'Dat schreeuwt, rent en springt op tafel'

Kaj hing niet alleen bij het dartbord de lolbroek uit. 'Bij WSV werd er in de winterstop altijd een zaalvoetbaltoernooi gehouden, waar teams tot aan de C’tjes aan mee deden', begint Cock, terwijl Maureen de handen voor haar gezicht slaat. 'Wij gingen kijken en hoorden geschreeuw door de microfoon. Zat Kaj daar gewoon commentaar te geven bij de wedstrijd. Een heel grote hal met allemaal mensen en een elfjarige als sportverslaggever. "Oh wat een geweldige pass", "Wat doet hij daar", "Wat een geweldige actie". Dat typeert hem wel. Hij pakt zonder gene het podium. Op de middelbare school hadden ze van die discoavonden en dan waren twee vrienden van Kaj de dj. Kaj zelf was dan de master of ceremony en praatte alles aan elkaar.'

Maar het is niet alleen gekkigheid bij Kaj, die ook 'gewoon' op de bank ligt, naar Netflix kijkt, FIFA speelt op de Playstation en naar muziek luistert. 'Cock is een muziekfreak', stelt Maureen. 'Hij is echt een wandelende encyclopedie en dat nemen Kaj en Tycho allebei over. Soms is er een nummer uit mijn tijd en dat zingen ze dan gewoon mee. We hebben ook iedere maand een popquiz in Wormer en daar doet Kaj ook aan mee. Hij heeft zelfs nog piano gespeeld en op tennis gezeten. Dat laatste ging niet meer toen hij iedere dag naar Ajax moest, maar hij kon het wel heel goed. Kaj leert snel.'

Naast alle bovengenoemde hobby's heeft Kaj één passie en dat is Liverpool, waar hij enorm fan van is. Maureen: 'Misschien nog wel meer dan van Ajax, het is heel extreem. Alles moet wijken als Liverpool speelt en bij die club heeft hij ook een bepaalde heldenverering, terwijl dat normaal niet zo snel het geval is. Met open mond kijken? Deed hij dat maar, dan was hij tenminste stil. Als hij kijkt en er gebeurt iets, dan is dat echt heavy. Hij is heel lawaaierig als hij Liverpool of UFC (Ultimate Fighting Championship, ook een interesse van Kaj red.) kijkt. Als er iets gebeurt waar hij het niet mee eens is, dan is het huis echt te klein. Dat schreeuwt, rent en springt op tafel.'

'Hij is wel een womanizer'
Maar Kaj is ook een keurige jongen, iets waar Kuijper zich heel erg in herkent. 'Hij is loyaal, intelligent, vriendelijk, beschaafd, correct en leuk ook wel', somt hij op. 'De manier waarop hij reageert als ik iets vraag voor een interviewtje, nooit een probleem, keurig netjes. Kaj is altijd de eerste die we bellen als we een oud-Jonger Oranjespeler nodig hebben. Hij geeft ons het gevoel dat hij trots is om voor Jonger Oranje te hebben gespeeld.' Van Koppen: 'Hij is grappig, heel sociaal en af en toe wilde hij ook wel het mannetje zijn.'

De leraar geeft een voorbeeld. 'Misschien vindt hij het helemaal niet leuk als ik dit zeg, maar hij zat bij mij altijd vooraan met een meisje. Je merkte aan alles dat er wel wat speelde tussen die twee. Dan zat Kaj altijd een beetje te pesten. Zo van: "Jij kan er allemaal niet zoveel van bij economie" en dat soort dingen. Dan kon ik een hele simpele opmerking maken naar Kaj: "Kaj, volgens mij vind je haar gewoon hartstikke leuk, maar durf je het gewoon niet te zeggen." Nou, dan was hij wel aan het dimmen hoor.'

Aan aandacht van de vrouwen verder geen gebrek bij Sierhuis. 'Er zijn altijd voetbalmeisjes die hem leuk vinden en op school waren ze wel vaak verliefd op Kaj. Hij zorgt goed voor zijn lichaam en is ook ijdel. Dat is ook wel een beetje een dingetje bij voetballers, dat nemen ze wel van elkaar over. Kleding, schoenen, het haar… Verder is hij heel neutraal en vindt hij de aandacht leuk, maar de adoratie van fan-accounts vindt hij vreemd. Meisjes van zeventien of achttien die hem interessant vinden, dat vindt hij echter niet zo heel erg hoor', knipoogt Maureen, die wordt aangevuld door broertje Tycho. 'Hij is wel een womanizer, al voordat hij echt veel aandacht kreeg.'


De school van Kaj, met linksonder het beroemde dartbord en rechts de tafel waar Kaj zat en verliefd werd.  


'Hij juichte in een leeg stadion met een buikschuiver'

Al het bovenstaande koppelt Sierhuis ook nog eens aan een universitaire studie Economie en Bedrijfskunde. Geen appeltje-eitje, zo blijkt. Cock: 'De combinatie school en Ajax heeft hij misschien toch wel wat onderschat. Hij heeft moeite met fiscale economie.' Maureen: 'De universiteit kun je niet in deeltijd doen, dus heeft hij gekozen voor zeven vakken. Als hij die haalde, had hij genoeg punten om door te gaan. Van de zeven haalde hij er zes en dus mocht hij eigenlijk niet over. Maar toen heeft hij een keurige brief geschreven in de zomervakantie waarom het toch wel heel belangrijk was dat hij wel door mocht. Toen kreeg hij dispensatie.'

'Bij Kaj leek het allemaal makkelijk te gaan', weet ook Van Koppen nog uit 5 vwo. 'Op 6 vwo was hij twee hele dagen niet op school, maar als je zijn eindlijst ziet… Dat is allemaal zeven en hoger. Het was ook niet zo dat je zag dat hij zware trainingen, toernooien of wedstrijden had gehad. Als hij lessen miste vanwege het voetballen, hield hij het allemaal goed op orde met wat hij moest maken. Ik kan mij nog herinneren dat hij in Frankrijk bij een toernooi was met de Nederlandse ploeg en dat hij leerlingen appte wat hij moest doen. Als je tegen hem zei dat hij iets moest doen, dan deed hij dat. Hij was fanatiek en als hij er niet uitkwam, ging hij het vragen. Hij moest en zou alles weten.'

Al met al heeft Kaj's leergierigheid en fanatisme hem al ver gebracht. Van Koppen verwacht ook niet dat een debuut bij Ajax ongemerkt voorbij zal gaan. 'Ik zal nooit vergeten dat hij tijdens een toernooi in Tsjechië een akkefietje had met een verdediger. Hij maakte een doelpunt en juichte in een leeg stadion met een buikschuiver bij de cornervlag. Toen hij bij de middenstip stond, gaf hij de verdediger alleen een blik. Daar kun je alleen maar om lachen. Ja, als Kaj scoort in de ArenA, dan merkt het hele stadion dat wel.'

Bram van der Ploeg (Twitter: @BvdPloegg | e-mail: B.vanderploeg@ajaxshowtime.com) 
Sjors van Veen (Twitter: @SjorsvanVeen | e-mail: sjorsvanveen@live.nl 

Lees meer 'Het Verhaal Achter':

Deel 1: Frenkie de Jong
Deel 2: Vince Gino Dekker
Deel 3: Kasper Dolberg

                                          
  • Bekijk ook
Delen!
Tags
Plaats een reactie

Om een reactie te kunnen plaatsen moet u inloggen of voor een account registreren.

Reacties
coen22
mooi verhaal!
0 0
JohnDylan
Ajax moet zuinig zijn op spitsen als Sierhuis want hoewel ze niet op jonge leeftijd al doorbreken kunnen ze op wat latere leeftijd wel een hoog niveau halen. De spitsen positie is nou eenmaal de moeilijkste positie in het elftal en talenten moeten daarom meer tijd krijgen om naar het gewenste niveau door te groeien. Ik hoop dat Sierhuis het seizoen bij de A1 afmaakt, dan vanaf 19 jarige leeftijd twee seizoenen met Jong Ajax in de Jupiler League speelt om vervolgens vanaf 21 jarige leeftijd voor twee seizoenen aan een club die in de Eredivisie uitkomt te worden verhuurt. Dan kan Ajax hem op 23 jarige leeftijd bij de selectie halen en een kans geven zich in de basis te spelen. Tenzij hij natuurlijk al daarvoor duidelijk kwalitatief goed genoeg is maar ik verwacht niet dat hij dat al zal zijn. Het probleem bij Ajax is dat de supporters verwachten dat een 20 jarig talent al kwalitatief goed genoeg is om op een constant niveau te presteren.
0 0
Zionist
Maar goed dat die pa niet in Engeland heeft gewerkt
0 0
Christian Eriksen
Ontzettend goede en leuke rubriek, AS, ga zo door!
0 0
Ferd
Welke ex Ajacied woonde ook in jisp?
0 0
Fredschuit1
Obodai
0 0
Ferd
Johnny Rep!
0 0
flyingsoccer
Altijd leuk om te lezen want je hoort veel namen maar wat en wie er achter zit weet je niet altijd dus dit is gewoon leuk leesvoer.
1 0
afcas
dan heeft hij zeker wel goed geoefend met darten. nu kan hij het best heel aardig.
0 0
jaripettersson
Het is nog geen Lex Immers
0 0
afcas
dat niet natuurlijk, maar hij weet die triple 20 wel redelijk makkelijk te vinden.
0 0
3*stars*3
Mooi dat jullie zelf, tijd en moeite nemen om deze stukjes te maken.
Altijd leuk om te lezen.
1 0
RaynoFischer
Weer een top verhaal/interview :)
Kaj is geniaal haha
1 0
BDW
Wederom een leuk stukje !!
1 0
ntdune
Wat een hilarisch mannetje!
1 0
SJvanveen
Dankjewel voor de complimenten! Zit natuurlijk veel tijd in, het is de bedoeling dat we maandelijks een Het Verhaal Achter plaatsen! (:
13 -2
flyingsoccer
Wie geeft er nu een minnetje voor een prachtig verhaal achter deze speler.
1 0
Ferd
Wie loopt er nu te janken over een nietszeggend minnetje? Moet je huilen als je een minnetje ziet? Krijg je een stijf plassertje als je een duimpje omhoog krijgt?

Dat gejank over minnetjes is echt zo niveau kleuterschool. Get a fucking life!
0 -1
superman0313
1x in de maand of 1x in de 2 maanden lijkt me ook alleen maar goed, moet wel speciaal blijven he;). Keep up the good work!
0 -1
maikdj
Superleuk interview! Keep 'm coming :)
2 0
superman0313
Wederom een heerlijk verhaal om te lezen, top rubriek!
2 0
LuisSuarez2010
Waardeer deze stukjes enorm. Goed gedaan!
2 0
BlueDuke
Haha wat een kerel, hopelijk snel debuut in Jong
1 0
AFCA.
Haha wat een mannetje zeg!
1 0
Ajax27
Mooi verhaal, mooie insights over een toekomstig talent!
2 0
DaanP
Prachtig verhaal weer!!
3 0