Uit het Oog: 'Ik heb vanuit Ajax alles geleerd'

SamVR, 23-03-2016 om 11:00, 14753 views, Ajax Showtime |

Profiteer eerder van Black Friday in de Ajaxshop!

In de rubriek 'Uit het Oog' spreekt Ajax Showtime met oud-Ajacieden die hun sporen tegenwoordig elders achterlaten. Uit het oog dus, maar niet uit het hart. In deel 26 Dario Cvitanich, de Argentijnse spits die in de zomer van 2008 naar Ajax kwam.

De verwachtingen waren hooggespannen toen Dario Cvitanich in de zomer van 2008 bij Ajax tekende. Cvitanich was destijds 24 jaar en namens CA Banfield topscorer van Argentinië. Half Europa zat achter de kleine spits aan, maar Ajax trok aan het langste eind, door 6,5 miljoen euro neer te tellen. Wat volgde was een vierjarig dienstverband van Cvitanich bij Ajax, waarin hij twee keer werd verhuurd. ‘Ik zou graag bij Ajax willen spelen met de kennis die ik nu heb.’

Florida en Amsterdam
Cvitanich bereidt zich momenteel in het zonnige Miami voor op voor het komende seizoen van de North American Soccer League, het tweede voetbalniveau van de Verenigde Staten. Daar maakt de ex-Ajacied deel uit van Miami FC, een splinternieuwe club met Alessandro Nesta als hoofdtrainer. Paolo Maldini is er mede-eigenaar. ‘Ik ben blij met deze stad en dit project’, vertelt Cvitanich. ‘De voorbereiding op het begin van de competitie is tot nu toe optimaal. Miami FC is een heel interessant project. Het voetbal in Amerika groeit hard. Met namen zoals Paolo Maldini en Alessandro Nesta aan boord, weet je dat dit een serieus project is.’

In Florida beleeft Cvitanich de nadagen van zijn carrière. Hij is inmiddels 31 jaar en er is een hoop gebeurd sinds hij in 2008 naar Ajax kwam. Ondanks het feit dat zijn tijd in Amsterdam veel hobbels kende, kijkt Cvitanich positief terug op deze stap uit zijn carrière. ‘De transfer naar Ajax was een bijzondere ervaring voor mij, het was mijn eerste ervaring in Europa. Amsterdam is prachtig en de mensen zijn er fijn. In mijn jaren bij Ajax heb ik een paar van de beste lessen uit mijn carrière geleerd. De sfeer in het stadion vond ik ook geweldig. De passie van de fanatieke supporterskern van Ajax is te vergelijken met wat je in Argentinië ziet, met veel kleuren en leven op de tribunes, plus de eis dat de club altijd wint.’

Luis Suarez en Martin Jol
Niet alles was mooi in het eerste seizoen van Cvitanich bij Ajax. De Argentijn praat vandaag de dag liever niet over Marco van Basten, zijn eerste trainer bij Ajax. Van Basten had het destijds bijzonder moeilijk en bezweek onder de druk. Cvitanich heeft het liever over de mooie herinneringen, zoals Luis Suarez. De twee Zuid-Amerikanen waren onafscheidelijk. ‘Luis was een geweldige vriend’, vertelt Cvitanich. ‘Ik kwam hem laatst toevallig weer tegen in een vlucht van Frankrijk naar Argentinië. We hebben toen allerlei herinneringen opgehaald uit onze tijd samen. We konden het op en buiten het veld ontzettend goed met elkaar vinden bij Ajax. Het was mooi om in het vliegtuig bij te praten met een vriend van vroeger. Luis is een gouden kerel.’

De stormachtige ontwikkeling van Suarez zorgde er echter voor dat Cvitanich bij Ajax nooit een serie wedstrijden als centrumspits in de basis kwam te staan. Met negen goals uit achttien eredivisiewedstrijden deed Cvitanich het niet slecht in zijn eerste seizoen bij Ajax, maar Martin Jol, de opvolger van Van Basten, haalde aan het begin van seizoen 2009/2010 Marko Pantelic binnen. Dit bleek funest voor Cvitanich, zo besefte de speler zelf maar al te goed. ‘Met Jol was alles in het begin van het seizoen nog top. Ik werd ingezet om goals en kansen te creëren en dat is precies wat ik deed. Maar op de laatste transferdag haalde Jol zijn eigen spits (Marko Pantelic, red.), waarna ik veel minder aan spelen toekwam. Elke trainer heeft zo zijn eigen spelers, dus ik besloot een jaar naar Mexico te vertrekken. Van die beslissing heb ik geen spijt gehad.’

CONCACAF en 15 mei 2011
Cvitanich maakte in de winterstop van seizoen 2009/2010 op huurbasis de stap naar CF Pachuca, een van de grootste clubs in Mexico. Daar vond de tengere aanvaller het vertrouwen waar hij naar op zoek was. Cvitanich werd de vaste spits van CF Pachuca en scoorde volop in zowel de Mexicaanse competitie als de CONCACAF, de Noord/Midden-Amerikaanse Champions League. ‘De beslissing om een jaar naar CF Pachuca te gaan was professioneel gezien goed voor mij, alhoewel het zwaar was om mijn levensstijl na anderhalf jaar in Amsterdam aan te passen naar Mexico’, vertelt Cvitanich. ‘Maar bij CF Pachuca scoorde ik veel en won ik de CONCACAF in 2010! De club had vertrouwen in me en ik heb er goede herinneringen aan overgehouden.’

CF Pachuca wilde Cvitanich eind 2010 zelfs definitief overnemen van Ajax, maar de spits zelf wilde terugkeren naar zijn thuisland Argentinië. Cvitanich kon daar kiezen tussen topclubs River Plate en Boca Juniors, die beiden concrete interesse in hem hadden. Toen kreeg Cvitanich opeens een belletje van Frank de Boer. De destijds kersverse hoofdtrainer van Ajax had ruzie met Mounir El Hamdaoui en kon wel een extra spits gebruiken. ‘De Boer vroeg of ik in de winterstop terug wilde komen naar Ajax voor de tweede seizoenshelft van de eredivisie, dus dat heb ik gedaan’, vertelt Cvitanich. ‘Ik ben blij dat ik in de laatste maanden van dat seizoen nog wat wedstrijden voor Ajax heb kunnen spelen. Dat we in mei het landskampioenschap wonnen, is een heel bijzondere herinnering, die ik voor altijd bij me zal dragen.’

Boca Juniors en OGC Nice
Cvitanich vertrok na de eredivisietitel van 2011 alsnog op huurbasis naar Argentinië, waar hij een seizoen speelde voor Boca Juniors. Met de legendarische club uit Buenos Aires veroverde hij de Argentijnse landstitel in 2012. Boca Juniors deed vervolgens een poging om Cvitanich definitief over te nemen van Ajax, maar de Argentijnse topclub kon de vraagprijs niet ophoesten. Zodoende keerde Cvitanich in de zomer van 2012 teleurgesteld terug naar Ajax. Over geïnteresseerde clubs had de spits echter niet te klagen. River Plate, de stadsgenoot en aartsrivaal van Boca Juniors, meldde zich nog even in de strijd, maar het was uiteindelijk het Franse OGC Nice dat tot een akkoord met Ajax kwam over een transfersom.

Zodoende kreeg Cvitanich voor de tweede keer een kans bij een Europese club. Waar het bij Ajax maar niet wilde vlotten, werd Cvitanich bij OGC Nice meteen een sensatie. In zijn eerste seizoen scoorde hij negentien goals in de Ligue 1. Alleen Zlatan Ibrahimovic eindigde hoger op de topscorerslijst van de Franse competitie. ‘Bij OGC Nice voelde ik me zoals ik me bij CA Banfield voelde’, herinnert Cvitanich. ‘De mensen daar hielden net zoveel van mij als ik van hen. Ik moet nog steeds een keer teruggaan naar Nice om er goed afscheid te nemen. Toen ik vorig seizoen vertrok naar Mexico (wederom CF Pachuca, red.), had ik niet echt de kans om afscheid te nemen, dus misschien ga ik er dit seizoen naar een wedstrijd om de fans te bedanken.’

Na een geweldig eerste seizoen bij OGC Nice en een prima tweede seizoen, strooide blessureleed afgelopen seizoen zand in de motor van Cvitanich. Begin 2015 koos hij ervoor om terug te keren naar CF Pachuca, maar de hernieuwde samenwerking met de Mexicaanse club bleek niet zo vruchtbaar als die was in 2010. Ook hier gooide een blessure roet in het eten. Cvitanich liet zijn contract bij CF Pachuca ontbinden en tekende eind 2015 bij Miami FC. ‘Miami FC heeft veel moeite gedaan om me hierheen te halen’, legt Cvitanich uit. ‘Ik zal me moeten bewijzen, net als de rest. We moeten naar elkaar toe groeien als team, willen we komend seizoen prijzen pakken. Het seizoen begint op 2 april tegen Fort Lauderdale Strikers. We zullen er dan klaar voor moeten zijn.’

442 en Ajax-droom
Al met al kende Cvitanich sportieve successen in Argentinië (CA Banfield en Boca Juniors), Mexico (CF Pachuca) en Frankrijk (OGC Nice). Bij al zijn clubs wist hij belangrijk te zijn met zijn doelpunten. Alleen bij Ajax lukte het de spits niet om potten te breken. Cvitanich denkt dat de verklaring daarvoor ligt in het feit dat hij het beste rendeert in vrije rol bij een tweespitsensysteem. ‘Ik heb voornamelijk in die stijl gespeeld en dat doe ik dan ook het best. Ik ben niet een typische nummer negen die vooral in de zestienmeter opereert’, zegt Cvitanich. ‘Ik moest bij Ajax ook nog veel leren over mijn positie. Misschien had ik te veel tijd nodig, maar die periode heeft me enorm geholpen om te leren wat ik wel en niet moet doen als spits.’

Het is inmiddels bijna acht jaar geleden dat Cvitanich de stap van CA Banfield naar Ajax zette. Terugkijkend op zijn vier jaar (waarvan twee jaar verhuurd) onder contract bij de Amsterdamse club, zou Cvitanich sommige dingen anders aangepakt hebben. ‘Ik zou graag bij Ajax willen spelen met de kennis die ik nu heb. Misschien was ik net iets te jong toen ik naar Ajax ging. Daardoor maakte ik hier en daar fouten en grote clubs zoals Ajax kunnen niet op je wachten. Maar ik heb geen spijt van mijn transfer naar Ajax, want ik heb vanuit die periode alles geleerd. Ik ben dankbaar dat ik deel uit heb mogen maken van zo’n mooie club’, besluit Cvitanich.

Sam van Raalte (Twitter: @SamRaalte | e-mail: S.vanraalte@ajaxshowtime.com)

Meer 'Uit het Oog':
Deel 1: Danzell Gravenberch
Deel 2: Tom de Mul
Deel 3: Hedwiges Maduro
Deel 4: Rydell Poepon
Deel 5: Mitchell Donald
Deel 6: Markus Rosenberg
Deel 7: Pius Ikedia
Deel 8: Nicolae Mitea
Deel 9: Marvin Zeegelaar
Deel 10: Dmitry Bulykin
Deel 11: Olaf Lindenbergh
Deel 12: Youssouf Hersi
Deel 13: Eyong Enoh
Deel 14: Ismail Aissati
Deel 15: Benni McCarthy
Deel 16: Hyun-Jun Suk
Deel 17: Marko Pantelic
Deel 18: Zdenek Grygera
Deel 19: Jurgen Colin
Deel 20: Nourdin Boukhari
Deel 21: Rasmus Lindgren
Deel 22: George Ogararu 
Deel 23: Kennedy Bakircioglu 
Deel 24: Michael Timisela 
Deel 25: Julien Escudé 
Deel 26: Dario Cvitanich

Delen!
Plaats een reactie

Om een reactie te kunnen plaatsen moet u inloggen of voor een account registreren.

Reacties
ajaxinho
Ik vond hem al die tijd meer een echte nummer 9.

Hij kon goed kaatsen in de kleine ruimte en bijzonder goed koppen.
Maar door zijn lengte was hij moeilijk te bereiken.
0 0
Michael25
Tja je ziet het vaker, dat een speler (vooral aanvallers) die vanuit een 4-4-2 systeem opeens bij Ajax komen, maar moeilijk kunnen wennen. Alleen de echte groten kunnen zich dan onderscheiden, zoals Suárez en Ibrahimovic. Ik begrijp De Boer wel als hij zegt dat het daarom moeilijker is voor Ajax om spelers uit Zuid-Amerika te halen, maar aan de andere kant loop je dan ook het risico dat een potentieel succesvol talent ook geen doorgang zal vinden.
0 0
johnd
Sympathieke jongen, waarschijnlijk net niet goed genoeg voor Ajax 1, nu nog niet. Vond het wel een betere speler dan Sigthorsson. Was best wel een beetje fan van Cvita.
0 0
Kingoffdatoilet
Heeft ook nog aardig wat prijzen gewonnen ook. Niet echt slechte carrière gehad.
1 0