Uit het Oog: 'Praat áltijd met Suárez over Ajax'

ArthurV, 07-03-2020 om 14:30, 11904 views, Ajax Showtime |

Shop nu het nieuwe Ajax-uitshirt 2020-2021!

In de rubriek 'Uit het Oog' spreekt Ajax Showtime met oud-Ajacieden die hun sporen tegenwoordig elders achterlaten. Uit het oog dus, maar niet uit het hart. In deel 43 Nicolás Lodeiro, een behendige Uruguayaan die via Luis Suárez bij Ajax terechtkwam.

Het is 2009 wanneer Ajax en AZ in een flinke strijd zijn verwikkeld om de handtekening van Nicolás Lodeiro. Het talent blinkt wekelijks uit bij het Uruguayaanse CD Nacional en weet daarmee de aandacht van veel Europese clubs op zich te vestigen. Lange tijd lijkt het erop dat de middenvelder zijn carrière gaat vervolgen in Alkmaar, totdat zijn goede vriend Luis Suárez het bestuur van Ajax wakker schudt.

Dankzij de aanwezigheid van Suárez tekent Lodeiro een contract voor tweeënhalf jaar bij Ajax, dat vier miljoen euro voor hem betaalt. Hoewel hij in zijn eerste halfjaar niet veel aan spelen toekomt, voelt Lodeiro zich gelijk op zijn plek in Nederland. 'Ik heb erg genoten van mijn tijd in Amsterdam. Van de Ajax-school heb ik ontzettend veel geleerd, waardoor het een goede eerste stap in mijn carrière is geweest. Ik was nog maar twintig jaar oud, maar had een groep leuke mensen om mij heen die mij hielpen om mij thuis te laten voelen. Hierdoor ging de overstap eigenlijk behoorlijk soepel.'

Nadat Lodeiro volledig gewend is geraakt aan zijn nieuwe leven, gaat hij met acht Eredivisieduels in de benen met Uruguay mee naar het WK 2010. Hoewel de linkspoot veel minuten maakt in Zuid-Afrika, eindigt het toernooi in een persoonlijk drama. Vlak voor de halve finale tegen Nederland breekt hij namelijk een middenvoetsbeentje. Deze blessure houdt hem het hele seizoen 2010/2011 aan de kant.

'Deze blessure had een erg negatieve impact op mijn tijd bij Ajax', blikt Lodeiro terug. 'En toen vervolgens Martin Jol werd ontslagen en Frank de Boer in zijn plaats kwam, werd het er voor mij niet beter op.' Omdat er door blessures geen spitsen meer voorhanden waren, kwam Lodeiro gedurende het seizoen 2011/12 noodgedwongen in de punt van de aanval terecht. 'Dat was niet makkelijk omdat dat niet mijn natuurlijke positie is. Ik was altijd een nummer tien.'

Lodeiro neemt na zijn debuut tegen FC Twente de felicitaties in ontvangst van Suárez.

'Ik weet eigenlijk niet of De Boer het in mij zag zitten'

Als valse spits doet Lodeiro mee in de Champions League-duels met Olympique Lyon en Real Madrid en komt hij veertien keer in actie in de Eredivisie. Nadat in maart vrijwel iedereen is teruggekeerd in de selectie, komt Lodeiro niet meer voor in de plannen van zijn oefenmeester. 'Ik weet eigenlijk niet of De Boer het in mij zag zitten. Hij was niet de trainer die mij naar Ajax haalde, dus is het begrijpelijk dat hij andere spelers wilde gebruiken dan de vorige coach. Die dingen gebeuren nou eenmaal in het voetbal.'

In de zomer van 2012 besluit Lodeiro vanwege een gebrek aan perspectief te verkassen naar het Braziliaanse Botafogo. Een opvallende stap voor een speler die pas tweeënhalf half jaar in Europa actief is. 'Allereerst wilde ik gewoon weer aan spelen toekomen. Daarnaast is de Braziliaanse competitie er één van een heel erg hoog niveau. Bij Botafogo speelde ik onder meer samen met Clarence Seedorf, ik leerde erg veel van hem.'

Na zijn tijd bij Botafogo en een kort avontuur bij Corinthians, verkast Lodeiro in 2015 naar het Argentijnse Boca Juniors. 'Die type clubs in Latijns-Amerika zijn soms zelfs bekender dan teams uit Europa. Ik speelde in Brazilië en Argentinië bij absolute topclubs met een wereldwijde bekendheid. Ik had de voorkeur om voor dat soort clubs te spelen, in plaats van voor een kleinere club in Europa.'

Op de Copa América 2019 zorgt Lodeiro voor de openingstreffer tegen Ecuador.

In 2016 wordt Lodeiro vervolgens vastgelegd door het Amerikaanse Seattle Sounders, waar hij momenteel in de vorm van zijn leven verkeert. Eind vorig jaar leidde hij zijn ploeg als aanvoerder naar het kampioenschap van de Major League Soccer. 'Ik vertrok naar de MLS omdat ik op zoek was naar een nieuwe uitdaging. Het is een competitie die zich de afgelopen jaren goed heeft ontwikkeld en nog steeds volop in ontwikkeling is.'

Ondanks dat Lodeiro bijna acht jaar weg is uit Nederland, koestert hij nog altijd de mooie herinneringen. Daarnaast volgt hij zijn oude club nog op de voet en is hij erg gefascineerd door de Ajax-filosofie, de visie van Johan Cruijff en het werk van algemeen directeur Edwin van der Sar. 'Bij Ajax heb ik vooral op technisch vlak grote sprongen gemaakt. Bijvoorbeeld hoe je het beste een bal aan kunt nemen, weg te draaien van je tegenstander, oog te hebben voor je ploeggenoten en de bal goed in te spelen. Dat zijn vooral de dingen die ik herinner aan mijn tijd bij Ajax.'

Als aanvoerder leidt Lodeiro Seattle Sounders in 2019 naar de titel.

'Hoe vaak ik met Suárez praat over mijn tijd bij Ajax? Áltijd!'

Wat de oud-Ajacied zich ook nog goed voor de geest kan halen, is de tijd met zijn goede vriend Suárez. Toen Lodeiro net in Amsterdam was neergestreken, was het vooral de spits van FC Barcelona die zich ontfermde over zijn landgenoot. 'Hoe vaak ik met Suárez praat over mijn tijd bij Ajax? Áltijd!', klinkt het enthousiast. 'Het was voor ons allebei natuurlijk een geweldige ervaring.'

Waar Suárez nog altijd onder contract staat bij FC Barcelona, hopen veel Ajax-fans nog altijd vurig op een terugkeer van de aanvaller. 'In het voetbal is helemaal niets zeker', benadrukt Lodeiro. 'Natuurlijk zou hij op een dag graag terugkeren, maar hij weet niet precies wanneer. Het hangt helemaal af van de omstandigheden. Je hoort vaker van spelers dat ze graag willen terugkeren naar hun oude club, maar verschillende dingen moeten op hetzelfde moment samenvallen om zoiets te laten gebeuren.'

'Ik ben nog steeds een groot fan van Ajax en volg ze op de voet', besluit Lodeiro over zijn oude club. 'Verschillende liederen van de supporters weet ik nog, zoals: Jalalalalalala, Ajax Amsterdam!. Ik wil laten weten dat ik nog altijd erg veel waardering heb voor de supporters en de club. Het moment dat we als club de derde ster pakten zal ik echt nooit vergeten. Hoe noemde je ook alweer de spelers bij Ajax? Oh ja, Ajacieden! Ik zal voor altijd een Ajacied blijven!'

Arthur Vuijk (e-mail: info@ajaxshowtime.com)

Delen!
Plaats een reactie

Om een reactie te kunnen plaatsen moet u inloggen of voor een account registreren.

Reacties
ajaxrulesz
jonathan david en suarez vlgnd seizoen.
0 0
ajaxinho
Dat deed FdBoer een tijdje goed.

Lodeiro, Aissati en Ebecilio speelden sterk in Jong Ajax.
Die kregen ook de kans en speelden een belangrijke rol in de titel.
1 0
gi0vanni
De eerste x dat hij een bal raakte was legendarisch. Aanname was achter het standbeen.
0 0
Ajax27
Tof stuk om te lezen. Idd nooit meer iets van gehoord maar zo te lezen een prima carriere in 2 andere continenten.
0 0
Danishdynamite
Op een of andere manier altijd zeer groot fan van hem geweest. Jammer dat hij bij Ajax niet helemaal doorbrak, maar leuk ventje en leuke voetballer. Toch nog wel een redelijke carrière en vooral ook bij Uruguay.
1 0
amthree
En nu is hij de ster speler van Seattle sounders. Mooie gast!
0 0
BillSplate
Zo jammer dat hij destijds niet meer kansen kreeg.
0 0
Sterspeler
Was in de eerste instantie geen verkeerde speler, maar een minder groot talent dan werd geroepen. Had ook niet echt het idee dat hij goed kon aarden. Zelfde gevoel bij Cvitanich. Alhoewel dat een spits was voor een 2spitsen systeem
0 0