FinnDekker, 08-03-2018 om 16:15, 14440 views, Ajax Showtime | Ben je al Ajax-vakantie-proof?

Even leek de verhuurde Ajacied Leeroy Owusu op een zijspoor te zijn beland in zijn carrière. De vleugelverdediger vertrok afgelopen seizoen met enige heisa vervroegd uit Rotterdam na een meningsverschil met Excelsior-trainer Mitchell van der Gaag en raakte daarna uit beeld. Een jaar na dato spreekt de veelvoudig jeugdinternational over zijn misstappen van het afgelopen jaar en zijn motivatie om zich via een verhuur aan Almere City in de kijker te spelen van een club uit de Eredivisie.

'Ik voelde mij niet heel lekker bij Excelsior vanwege privéomstandigheden. Toen zat ik minder lekker in mijn vel. In mijn eerste drie maanden heb ik ook weinig gezegd in de kleedkamer. Het was voor mij niet makkelijk om te focussen', begint Owusu, die niet kon laten zien wat hij waard was. 'Ik was nieuw voor de trainer. Hij dacht misschien dat ik niet beter kon. Het stoorde mij dat ik niet alles kon geven, terwijl Van der Gaag mogelijk dacht dat ik alles liet zien.'

De verdediger krabbelde zich op en ging zich steeds beter voelen. 'Ik werd weer helemaal de oude, maar ik kreeg vervolgens de kans niet en dat begon toen te knagen aan mij. Ik werd ongeduldig en wilde graag spelen. Wat logisch is als je jong bent, denk ik.' Er ontstond wrijving met zijn trainer. 'Ik heb dingen gedaan uit emotie die niet slim waren. Dingen die niet bij een prof horen en dingen die ik zeker niet weer zal doen', stelt de 21-jarige verdediger, die niet in detail wil treden over zijn fouten. 'Op een gegeven moment heb ik een gesprek aangevraagd. Daar heb ik gezegd hoe ik erover dacht. Dingen werden toen duidelijk voor beide kanten. We hebben toen samen besloten om uit elkaar te gaan.'

'Ik krijg best vaak de vraag waarom het me niet gelukt is in Rotterdam, maar dat zoek ik vooral bij mezelf en niet bij de trainer. Het is niet te ontkennen dat Van der Gaag een goede trainer is. Dat laat hij dit seizoen ook weer zien. Ik verwijt hem niks. Als mens en voetballer ben ik er zelf sterker door geworden.' Spijt heeft Owusu daarom niet, ook niet van zijn vroegtijdige vertrek, waardoor de rechtspoot een halfjaar niet speelgerechtigd was. 'Het is natuurlijk niet goed om geen wedstrijden te spelen, maar bij Jong Ajax werd er onder Marcel Keizer goed getraind. Het was zwaar, maar niet onmogelijk. Wat ik geleerd heb? Bij Almere zit ik ook af en toe op de bank, ook als ik er lekker in zit. Maar nu blijf ik rustig en weet ik dat mijn kans de volgende keer komt.'

Bij Almere City timmert Owusu opnieuw aan de weg. 'We gaan voor de play-offs, die kunnen we nog steeds bereiken. Het is geen Eredivisie-club, maar de faciliteiten zijn wel Eredivisie-waardig. Er is wat minder druk als het slecht gaat, maar ik weet niet of dat een voordeel is. Ik vind het leuk als er veel aandacht is en het stadion vol zit. Uiteindelijk is dit gewoon voor mij de juiste keuze geweest, omdat het voor mij belangrijk is om te voetballen in een omgeving waar ik mij goed voel.'

'Ik speel regelmatig tot veel en kan mij ontwikkelen in de Jupiler League. Dit seizoen heb ik een hoop assists gegeven, iets wat ik nog niet eerder had gedaan. Ik ben dus nog steeds aan het groeien.' Met een contract tot medio 2019 liggen er mogelijkheden voor Owusu in Amsterdam. Toch denkt de back dat zijn toekomst elders ligt. 'Het hangt af van dit seizoen. Ik hoop de resterende wedstrijden gewoon goed te spelen. Deze zomer zien we wel wat er op mijn pad komt. Ik hoop op een Eredivisie-club.'

Finn Dekker (Twitter: @FinnDekker | e-mail: f.dekker@ajaxshowtime.com)

Ajax Showtime maakt gebruikt van cookies. Accepteer