Ajax in 2017: Van vreugde naar intens verdriet

ArthurV, 30-12-2017 om 12:00, 3986 views, Ajax Showtime | Het nieuwe jaarboek van Ajax is uit!

2017 is een bijzonder jaar voor Ajax geweest. Een jaar dat de boeken in zal gaan als één met heel grote hoogte- en dieptepunten. Kerst is achter de rug en het nieuwe jaar staat voor de deur. Ajax Showtime kijkt nog één keer achterom alvorens de start van 2018. In deel 2: mei t/m augustus.

Mei
Na de verloren wedstrijd tegen PSV is het duidelijk dat Ajax zich kan gaan focussen op de Europa League. De equipe van Peter Bosz mag voor de halve finale aantreden tegen Olympique Lyon. Nog één keer mag Ajax het in een uitverkochte Johan Cruijff ArenA laten zien. De sfeer is grandioos, het begin van de wedstrijd aan Ajax' zijde minder. Ajax heeft het moeilijk de eerste vijfentwintig minuten en de kansen zijn voor Lyon. Tot de goal van Bertrand Traoré. Een vrije trap van Hakim Ziyech wordt via het hoofd van de Burkinees verlengd en belandt zo in het doel. Vanaf dat moment is het Ajax dat de toon zet. Niets lijkt over van het Lyon, dat een paar maanden terug AZ met 7-1 van de mat veegde en AS Roma uitschakelde.

Ajax walst over de Fransen heen en wint met 4-1 door doelpunten van Kasper Dolberg, Amin Younes en wederom Traoré. De aansluitingstreffer wordt gemaakt door Mathieu Valbuena. Het doelpunt van de kleine Fransman lijkt geen gevaar te gaan vormen voor de return in Frankrijk, maar niets is minder waar. Een week later reist Ajax af naar Lyon om de 4-1 voorsprong te verdedigen. Na het doelpunt van Kasper Dolberg lijkt het tweeluik beslist. Totdat Alexandre Lacazette, die in Amsterdam maar een klein gedeelte van de wedstrijd meedeed wegens een blessure, gaat liggen na een uitgestoken knie van Matthijs de Ligt. De penalty die daarop volgt schiet de spits feilloos binnen. Een minuut later kan de spits een voorzet simpel binnen tikken, waardoor de Amsterdammers alsnog in de rust tegen een achterstand aankijken.

De tweede helft bestaat met name uit tegenhouden. Wanneer tien minuten voor tijd Rachid Ghezzal ook nog de 3-1 maakt voor Lyon, is het helemaal billen knijpen voor iedereen die Ajax lief heeft. Het is duidelijk dat de opdracht vooral bestaat uit de boel dichthouden achterin. Dat moet het doen zonder Nick Viergever, die vijf minuten voor het einde van de officiële speeltijd zijn tweede gele kaart pakt. De ontlading is dan ook groot nadat de scheidsrechter fluit voor het einde van de wedstrijd. Ajax mag gaan aantreden in de Europa League finale in Stockholm. De eerste Europese finale sinds 1995 is een feit. Ajax kan de borst nat maken, want het zal gaan spelen tegen het Manchester United van José Mourinho.

Voor de start van de Europa League finale moet Ajax in de Eredivisie nog wel de twee laatste competitieduels afwerken. Met vier punten achterstand lijkt het erop dat Feyenoord in de voorlaatste wedstrijd tegen Excelsior de landstitel zal binnenslepen, maar dat zit er tegen Excelsior niet in voor de Rotterdammers. Feyenoord verliest met 3-0 op Woudenstein en Ajax wint met een B-elftal van Go Ahead Eagles met 4-1. Even keert de hoop op het kampioenschap terug in Amsterdam. Ajax wint nog wel met 1-3 bij Willem II, maar omdat Feyenoord met 3-1 wint van Heracles, is duidelijk dat voor het eerst in achttien jaar de schaal naar Rotterdam gaat. De focus kan nu vol op de Europa League-finale.

De Europa League-finale wordt niet wat men ervan gehoopt had. Onder toeziend oog van 100.000 toeschouwers op het Museumplein verliest Ajax tamelijk kansloos van Manchester United. Na zeventien minuten zet Paul Pogba The Mancunians met een van richting veranderd schot op voorsprong. Ajax heeft niks in te brengen en Mourinho weet de angel uit het spel van Ajax te halen. De Amsterdammers komen kort na de rust op een 0-2 achterstand via Henrikh Mkhitaryan. Ajax verliest met dezelfde cijfers en zo eindigt een prachtig seizoen zonder prijzen. Maar er is uit vele hoeken lof voor Ajax. 'Bosz heeft Ajax weer teruggegeven', is een veel gehoorde uitspraak.

Juni
Begin juni wordt de terugkeer van een oude bekende aangekondigd. Klaas-Jan Huntelaar keert terug op het oude nest. De spits wist in zijn eerste periode in Amsterdam in 136 wedstrijden 105 maal te scoren. The Hunter wordt gehaald als back-up voor de uitstekend presterende Dolberg.

In diezelfde maand gebeurt er iets wat weinig mensen nog geen maand geleden voor mogelijk hadden gehouden. Bosz, de man die Ajax voor het eerst weer liet voetballen zoals de supporters het willen zien, die Ajax weer Europees op de kaart zette, vertrekt bij Ajax. Het blijkt al langere tijd niet te boteren binnen de trainersstaf van Ajax. Met name Bosz en cultuurbewaker Dennis Bergkamp zouden lijnrecht tegenover elkaar staan. Bosz predikt voor veranderingen binnen de staf. Iets waar de clubleiding geen gehoor aan wil geven, waarop Bosz besluit zijn biezen te pakken en te vertrekken naar BVB Dortmund. Later wordt bekend dat Jong Ajax-trainer Marcel Keizer, op aandringen van Bergkamp, wordt doorgeschoven naar het eerste elftal. De trainer eindigde het jaar ervoor nog op de tweede plaats met Jong Ajax.

Net als Bosz vertrekt ook een aantal spelers bij Ajax. Aanvoerder Davy Klaassen vertrekt naar Everton voor een bedrag van 27 miljoen euro. Ook Kenny Tete en Jaïro Riedewald, onder Bosz regelmatig wisselspelers, mogen vertrekken. Zij tekenen later in diezelfde zomer een contract bij respectievelijk Olypique Lyon en Crystal Palace. Wie net als Tete ook naar Lyon vertrekt is Bertrand Traoré. Hij werd het afgelopen seizoen gehuurd van Chelsea. Tweede doelman Diederik Boer keert terug naar zijn oude liefde PEC Zwolle en wordt vervangen door Benjamin van Leer, die overkomt van Roda JC. Verder komt Mitchell Dijks terug van zijn verhuurperiode bij Norwich City.

Juli
In de voorbereiding van het nieuwe seizoen reist de selectie van Ajax af naar Zillertal, Oostenrijk. Als afsluiting van dit zesdaagse trainingskamp speelt de selectie van Marcel Keizer, op acht juli, een oefenwedstrijd tegen het Duitse  Werder Bremen. Tijdens diezelfde wedstrijd ontstaat er bij een 2-1 achterstand ontzettend grote schrik. Abdelhak Nouri stort met hartritmestoornissen in elkaar op het veld. Na een lange reanimatie wordt de talentvolle middenvelder, onder het toeziend oog van emotionele spelers en trainers, met een trauma helikopter naar het ziekenhuis in Innsbruck vervoerd.

Een hersenscan en een aantal neurologische onderzoeken laten in eerste instantie geen afwijkingen zien, maar twee dagen later volgt dan toch het bericht waar iedereen zo bang voor is. Nouri heeft ernstige en blijvende hersenschade opgelopen door zuurstoftekort in de hersenen, waardoor de kans op herstel nihil is. Vanuit de hele wereld komen mensen met steun aan het adres van Nouri en zijn familie. Nog geen twee maanden na de Europa League-finale heeft de zwartste dag uit de clubhistorie plaats gevonden. Op 14 juli komen honderden fans vanuit heel het land bijeen in Geuzenveld, de wijk waar Nouri opgroeide, om hun steun te betuigen aan Nouri en zijn familie. Ook de zichtbaar aangeslagen spelers zijn van de partij bij deze bijeenkomst, waar de naam van Nouri veelvuldig wordt gescandeerd en vuurwerk wordt afgestoken.

Er is niemand die er naar uitkijkt, maar nog geen twee weken na het vreselijke drama staat de eerste wedstrijd voor de voorronde van de Champions League op het programma. Ondanks dat Ajax in Nice licht het overwicht had, scoort Mario Balotelli. In de tweede helft herpakt Ajax zich en scoort uitgerekend Donny van de Beek, de boezemvriend van Nouri, de 1-1. Bij het juichen beeld de middenvelder als eerbetoon '34' met zijn vingers uit. Het rugnummer van Nouri.

Augustus
Voorafgaand het treffen voor de return met de Fransen wordt er bij opkomst van de spelers een groot spandoek voor Nouri getoond. Ook worden er beelden laten zien wat gevolgd wordt door een oorverdovend applaus. De spelers op het veld lijken ook onder de indruk, wat resulteert in een slechte start. Al vroeg in de wedstrijd maakt Arnaut Soquet voor de Fransen de 0-1. Maar niet lang daarna maakt Van de Beek de gelijkmaker, die op dezelfde wijze zijn doelpunt viert als in Frankrijk. Nadat Davinson Sanchez de 2-1 maakt, lijkt het erop dat Ajax zich zal gaan plaatsen voor de play-offs van de Champions League, maar de ploeg van Keizer krijgt wederom een grote teleurstelling te verwerken. Vincent Marcel kan de bal met een hakbal simpel binnen tikken, waardoor Ajax zich zal moeten richten op de play-offs van de Europa League.

Het zijn bar slechte tijden voor Ajax. Het geeft in de eerste competitiewedstrijd van het seizoen tegen Heracles een 0-1 voorsprong weg en verliest in de slotminuten alsnog met 2-1. Maar dat is op die dag niet het enige slechte nieuws. Op dezelfde dag wordt ook bekend gemaakt dat sterkhouder Sanchez zal gaan vertrekken naar het Engelse Tottenham Hotspur, naar verluidt voor een bedrag van 45 miljoen euro. Een recordbedrag voor een speler uit de Eredivisie. Als vervanger haalt Ajax Max Wöber van Rapid Wien. Later keert ook Siem de Jong terug bij Ajax. Hij komt over van het Engelse Newcastle United en kwam vorig seizoen op huurbasis uit voor PSV.

De gifbeker blijkt echter nog lang niet leeg. Ook in de play-offs van de Europa League, waarin Ajax gekoppeld is aan Rosenborg BK, moet Ajax het onderspit delven. In de thuiswedstrijd speelt Ajax dramatisch en verliest het met 0-1. In Noorwegen is het spel niet veel beter, maar wanneer Lasse Schöne Ajax bij een 1-1 stand in de tweede helft op voorsprong zet, lijkt Ajax, met nog maar weinig minuten op de klok, verzekerd van Europees voetbal. Maar ook tegen Rosenborg is Ajax zeer ongelukkig. Vlak voor tijd scoort Rosenborg de 2-2 en de 3-2, waardoor Ajax voor het eerst sinds 1966 geen Europees voetbal speelt, slechts een paar maanden na de Europa League-finale. Ajax zal zich vol moeten focussen op de Eredivisie en KNVB beker. In de competitie herpakt Ajax zich nog wel door te winnen van FC Groningen en VVV-Venlo.

Arthur Vuijk (E-mail: arthur_vuijk@hotmail.com) 

Deel 1: Januari t/m april

  • Bekijk ook
Delen!
Tags
Plaats een reactie

Om een reactie te kunnen plaatsen moet u inloggen of voor een account registreren.

Reacties
Joodhannus73
Wat een jaar en wat een emoties. Maar het blijft zwart. Verloren EL finale, net niet kampioen (en kakkies wel) en dan Nouri. Onze eigen nieuwe Iniesta. Geheel in stijl afgesloten met de ontslagen. Op 1 januari beginnen we aan een witte pagina. Laat het de ommekeer zijn...
1 0
AFCARSCA
Bij mij overheerst een gevoel van triestheid. Alle mooie wedstrijden en prachtige euforie ten spijt, mij blijft het meeste bij dat ik een verjaardag van mijn dochter aan het vieren was, met op de achtergrond die oefenwedstrijd tegen Werder Bremen. Ik zie Nouri naar de grond gaan en toen de handen omhoog om hulp te vragen, de foto van zijn hulpeloze gezicht. Het zal voor altijd een diep litteken bij veel Ajacieden hebben. Een seizoen geen prijs, kut klote tering. 4 jaar hetzelfde wat hardere woorden. Maar alles valt in het niet bij die arme jongen die daar ligt en nooit meer iets zal kunnen, 1 woord verschrikkelijk.
9 0
Indojood
Ik volg Ajax sinds 1976 maar ik heb mijn liefde voor Ajax zelden zo intens beleefd als de laatste twee jaren. Het verlies van Johan, de vreugde in de EL en het verdriet om Appie.

Wens iedereen een gezond en voorspoedig 2018 en natuurlijk #34.
9 -1
FlyingDutchMan
Zou het hele jaar inclusief de magistrale EL successen zo inruilen om Appie weer op het veld te krijgen :'(
7 -1