Youth League: Ajax reikte nog nooit tot Nyon

JesseTH, 07-03-2017 om 16:00, 22714 views, Ajax Showtime |

Het nieuwe uitshirt van Ajax is bekend! Bestel hem nu!

 

De UEFA Youth League bestaat inmiddels alweer enkele jaren. De Europese jeugdcompetitie is opgericht in het seizoen 2013/2014 als opvolger van de NextGen Series en is bedoeld om de beste jeugdteams van Europa tegen elkaar te laten spelen, onder grotere weerstand dan ze in de vaderlandse competitie gewend zijn. Natuurlijk doet Ajax dankzij zijn fameuze jeugdopleiding jaarlijks mee. Woensdag staat de kwartfinale tussen Real Madrid en Ajax op het programma, een affiche om naar uit te kijken. We blikken terug op Ajax' prestaties vanaf het seizoen van oprichting.

2013/2014
In het eerste jaar van de UEFA Youth League moesten de talenten van Ajax het opnemen tegen de jeugdspelers van FC Barcelona, AC Milan en Celtic FC. Het toernooi liep uit op een fiasco. De eerste wedstrijd was in Spanje tegen Barça en het duel werd met maar liefst 4-1 verloren van de Catalanen. Het enige doelpunt van de kant van de Amsterdammers kwam toentertijd van Elton Acolatse, die tegenwoordig bij KVC Westerlo speelt. Opvallendste doelpuntenmaker aan de kant van Barcelona was Munir El Haddadi. De aanvaller, die vorig seizoen nog 26 keer zijn opwachting mocht maken in het eerste elftal van de Spaanse grootmacht en dit seizoen is uitgeleend aan Valencia, scoorde toen tweemaal.

De tweede wedstrijd die de talenten van Ajax speelden dat seizoen was thuis tegen AC Milan en ook deze ging verloren (2-3). Doelpuntenmakers aan Amsterdamse zijde waren Melvin Vissers (tegenwoordig Sparta Rotterdam) en Branco van der Boomen (SC Heerenveen). Het werd zodoende na twee verliespartijen tijd voor een overwinning, maar ook uit tegen Celtic FC werd weer verloren met opnieuw 4-1. De enige treffer van Ajax werd gemaakt door een Schot middels een eigen doelpunt. In de thuiswedstrijd tegen Celtic was er dan eindelijk iets te vieren voor de Amsterdammers door een 2-1 zege op De Toekomst. Beide Amsterdamse doelpunten werden beide gemaakt door Anwar El Ghazi, de man die kort geleden verkaste naar het Franse LOSC Lille. In de laatste twee wedstrijden van de poule viel echter niets meer te juichen. Tegen Barcelona verloren de Amsterdammers in eigen huis kansloos met 4-0 en de uitwedstrijd tegen AC Milan werd zelfs al niet meer gespeeld, wegens de weersomstandigheden. De wedstrijd was niet meer van belang voor kwalificatie en de volgende ronde werd niet gehaald.


De enige zege van Ajax A1 dit seizoen, thuis tegen Celtic.

2014/2015
Ook dit seizoen mocht Ajax als enige club Nederland vertegenwoordigen in de UEFA Youth League. Het werd deze editie gekoppeld aan opnieuw FC Barcelona, aan Paris Saint-Germain en aan APOEL Nicosia. En in tegenstelling tot een jaar eerder was het begin veelbelovend met een thuisoverwinning op de Fransen. Het werd maar liefst 6-1 in Amsterdams voordeel, met als hoogtepunt een hattrick van Ajax-middenvelder Donny van de Beek, die tegenwoordig een plaats in de eerste selectie heeft. Overige doelpunten werden gemaakt door Adham El Idrissi (twee keer) en Jaïro Riedewald, die net als Van de Beek vandaag de dag tot Ajax 1 behoort. De uitwedstrijd, gespeeld tegen het Cypriotische APOEL, eindigde teleurstellend in een 0-0 gelijkspel. Kanttekening die hier wel geplaatst moet worden: Ajax ondernam in deze wedstrijd maar liefst twintig doelpogingen, APOEL slechts zes.

Maar ook de volgende uitwedstrijd wist Ajax niet te winnen. Bij en in Barcelona kwamen de Amsterdammers niet verder dan een 2-2 gelijkspel met doelpunten van wederom El Idrissi en Damian van Bruggen. Dat werd op De Toekomst allemaal rechtgezet in de thuiswedstrijd tegen Barça. Ajax won met 1-0 in Amsterdam door een doelpunt van Vaclav Cerny, die net als Van de Beek en Riedewald nu bij de selectie van Peter Bosz zit. De op één na laatste wedstrijd in de poule voor Ajax werd vervolgens een waar doelpuntenfestijn. In Parijs wisten de Amsterdammers met 3-6 te winnen van PSG. Zakaria El Azzouzi, die nu op huurbasis bij Sparta Rotterdam speelt, wist er die dag maar liefst vier (!) te maken. De overige doelpunten kwamen van Cerny en van Abdelhak Nouri, ook al speler van Ajax 1 onder Bosz. Ajax had nog één thuiswedstrijd tegoed en het won die eenvoudig met 4-1 van APOEL door doelpunten van Van de Beek, El Azzouzi (twee keer) en Nouri. Zodoende werd de poulefase afgesloten met vier overwinningen, twee gelijke spelen en een eerste plaats.

In de achtste finale van deze editie van de Youth League moest Ajax het opnemen tegen AS Roma uit Italië, dat in de poulefase als tweede eindigde achter Manchester City. De wedstrijd op de Toekomst tegen de Italianen liep uit op een drama. Ajax was gedurende de hele wedstrijd beter dan de tegenstander, maar wist de trekker niet over te halen. Nouri miste in de officiële speeltijd nog een penalty en Vince Gino Dekker miste een kans voor open doel, waarna Ajax er onder het toeziend oog van Vak 410 uitvloog na strafschoppen.


De dramatische uitschakeling na strafschoppen tegen AS Roma. 

2015/2016
In het seizoen 2015/2016 was er een omweg nodig voor Ajax om terecht te komen in de Youth League. Omdat het eerste elftal van Ajax voor het eerst in vier jaar geen kampioen wist te worden in de eredivisie, maar de toenmalige A1 van Ajax wel kampioen werd, moest het aantreden in de zogenaamde Domestic Champions Path. Hierin moesten twee rondes overleefd worden, voordat Ajax mee mocht doen aan de play-offs, die vervolgens ook nog gewonnen moesten worden om in de knock-out fase van de Youth League terecht te komen.

In de eerste ronde wist Ajax over twee wedstrijden met 5-2 te winnen van het Duitse Schalke 04. De wedstrijd in Duitsland werd gewonnen met 2-3 door doelpunten van Nouri, Cerny en Matthijs de Ligt, die inmiddels als 17-jarige verdediger indruk maakt in Ajax 1. De return in Amsterdam werd door Ajax relatief eenvoudig met 2-0 gewonnen door nog een bekende uit de eerste selectie: Kasper Dolberg. In de daarop volgende ronde wachtte Ajax opnieuw een pittige tegenstander; Spartak Moskou. Eenvoudiger dan verwacht wisten de Amsterdammers met 5-1 over twee wedstrijden te winnen. In de uitwedstrijd werd het verschil al gemaakt. Ajax won met 0-3 in Moskou door een penalty van El Azzouzi, een mooie vrije trap van Dolberg en een doelpunt van Ezra Walian, die tegenwoordig in Jong Ajax speelt. Thuis werd het 2-1 dankzij goals van Kaj Sierhuis.

De play-offs was nu nog de enig overgebleven horde richting de knock-out-fase en Ajax werd gekoppeld aan het Spaanse Sevilla. De ronde moest worden beslist over één wedstrijd en er vond dus geen return plaats. Ajax mocht thuis aantreden tegen de Spanjaarden en dat deed ze zichtbaar goed. Binnen het kwartier kwam Ajax op een 1-0 voorsprong. Aan de hand van een uitblinkende Van de Beek en Dekker werd het 3-1. Dekker verzorgde de 1-0 op aangeven van Van de Beek, die zelf de 2-1 maakte. Nouri bepaalde de eindstand. Het vertrouwen nam toe en net als een jaar eerder lonkte Nyon, waar in de Youth League de halve finales en de finale worden gespeeld. Na de gewonnen wedstrijd tegen Sevilla mocht Ajax zich eerst melden in de achtste finales tegen het Franse Lyon. Met de aanwezigheid van de Ultra’s van Lyon wist Ajax een Franse storm aan aanvallen in de openingsfase te overleven en hierna nam Ajax het heft in handen en was het opnieuw Van de Beek die scoorde. Na een werkelijk geweldige pass van Carel Eiting omspeelde de middenvelder de keeper prachtig en schoof hij de bal beheerst binnen. Na treffers van Nouri en Leon Bergsma wist Ajax de toch lang gelijk opgaande wedstrijd uiteindelijk relatief makkelijk met 0-3 naar zich toe te trekken.

Een ticket voor de kwartfinale was binnen, maar het ging opnieuw dramatisch mis. Op een afgesloten terrein, onder toeziend oog van familie en pers, toverde coach Gery Vink een opvallende opstelling uit de hoge hoed, waarbij Walian op rechts en Cerny in de spits speelde. Op het middenveld werd de goed presterende Carel Eiting weggeschoven ten faveure van Aschraf El Mahdioui en achterin moest Leon Bergsma, net als de veel scorende Kaj Sierhuis, plaatsnemen op de bank. Vlak voor rust kwamen de Engelsen ook nog eens op een 1-0 voorsprong via aanvaller Scott, waarna in de rust het nodige werd omgezet. Ajax creërde na rust kansen, maar er werd geen geldig doelpunt meer gemaakt. Mede dankzij een onterecht afgekeurde goal van invaller Sierhuis wist Ajax de volgende ronde niet te bereiken en werd het dus in de kwartfinales uitgeschakeld.

2016/2017
In het huidige seizoen wachtte Ajax hetzelfde scenario als vorig seizoen, het moest zich opnieuw zien te plaatsen via de Domestic Champions Path. In de eerste ronde wist het eenvoudig af te rekenen met het IJslandse Breidablik, het werd 7-0 over twee wedstrijden. Ajax won uit al met 0-3 door doelpunten van Sierhuis, De Ligt en Dani de Wit en deed het thuis nog eens dunnetjes over met een 4-0 overwinning. Doelpunten toen werden gemaakt door de inmiddels vertrokken Franco Antonucci, Sierhuis, D. De Wit en Boy Kemper. Hierna volgden de Grieken van PAOK, die bekend staan als een stugge tegenstander. Ajax moest eerst afreizen naar Griekenland en leek daar de klus al te klaren. Er werd met 0-2 gewonnen door doelpunten van Justin Kluivert, tegenwoordig spelend in Ajax 1, en Sierhuis. Door twee doelpunten op De Toekomst van wederom Sierhuis wist Ajax zich ten koste van PAOK weer te plaatsen voor de play-offs.

In deze ronde wachtte een geduchte tegenstander; het Italiaanse Juventus. Voorafgaand ging het vooral om Moise Kean, de grote belofte van Juventus, die in de spits speelde. Op enkele stuiptrekkingen van hem in het begin en aan het eind van de wedstrijd na, waren de credits voor Kemper en Darren Sidoel, die hem uit de wedstrijd speelden. Na een sterk eerste half uur van Juventus, was het Carel Eiting, die uit het niets de bal vol op de rechter pantoffel nam en hem de kruising in jaagde. Hierna kwam Ajax eigenlijk niet echt meer in de problemen. Het combineerde vrolijk verder en uiteindelijk zette Sierhuis de 2-0 op het scorebord na een mooie voorzet van Anderson Lopez. Wat aanvankelijk een zware kluif leek, werd op deze manier uiteindelijk toch een relatief eenvoudige overwinning.

Eenmaal aangekomen in de knock-out rondes van de Youth League, wachtte Dynamo Kyiv. Ajax mocht opnieuw aantreden op de eigen Toekomst en deed dat met verve. Met maar liefst 3-0 werd er gewonnen van de leeftijdsgenoten uit Oekraïne. Uitblinkers aan Amsterdamse zijde waren De Ligt, Kluivert en Sierhuis. Door twee doelpunten van laatstgenoemde en één treffer van D. De Wit wist Ajax zich zonder enige moeite te plaatsen voor de kwartfinale, waarin Ajax het woensdag 8 maart op zal nemen tegen het Spaanse Real Madrid van oud-Ajacied Mink Peeters. In de nieuwe opzet zou het de eerste keer zijn dat Ajax de halve finale haalt, mocht het winnen in Madrid.

Jesse ter Haar (Twitter: @Jesseth0344 | E-mail: jitihi22@live.nl)

  • Bekijk ook
Delen!
Tags
Plaats een reactie

Om een reactie te kunnen plaatsen moet u inloggen of voor een account registreren.

Reacties
Ajax4life020
kaj scoord overal sierhuis word een hele goede gaan we nog veel plezier van beleven
0 0
OKP-AFCA
Bloed uit mijn ogen, is het teveel moeite om een paar leestekens te gebruiken?
0 0